Omar ibn al-Khattab

Omar ibn al-Khattab (gestorben 644) war der zweite Kalif der Moslems und leitete die spektakulären arabischen Eroberungen und organisierte das Arabische Reich.

Da Omar einer der hartnäckigsten Gegner von Mohammeds Predigt in Mekka war, wird seine dramatisch plötzliche Konversion zum Islam im Jahr 615 oft als Wendepunkt in der Karriere des Propheten angesehen. Die wilde Loyalität, die er Mohammed sowohl als Krieger im Kampf gegen die Mekkaner als auch als Berater schenkte, wurde durch die Ehe verstärkt, als seine Tochter Hafsa den Propheten heiratete.

Trotz seiner energischen Unterstützung des Propheten spielt Omar bis zum Tod Mohammeds im Jahr 632 keine herausragende Rolle in der islamischen Geschichte, und selbst dann ist er ein Anhänger von Abu Bakr, dem ersten Kalifen, dessen Auswahl Omar dem auferlegte teilte die muslimische Gemeinschaft durch die bloße Kraft seiner eigenen Persönlichkeit. Obwohl einige moderne Historiker behaupteten, Omar sei die wahre Macht hinter dem Thron während Abu Bakrs kurzer Regierungszeit (632-634), war Omar vorsichtig - wenn diese Theorie stichhaltig ist -, im Hintergrund zu bleiben und vielleicht zu erkennen, dass eine stärkere Führung sein könnte von den arabischen Moslems so bald nach dem Tod ihres geliebten Propheten verärgert.

Frühe Eroberungen

Jedenfalls übernahm Omar nach Abu Bakrs Tod im Jahr 634 das Kalifat selbstständig, anscheinend ohne Widerstand. Die unmittelbare Aufgabe, mit der er konfrontiert war, bestand darin, die zweigleisige Militärkampagne (die 633 von Abu Bakr gestartet worden war) gegen die Byzantiner in Palästina und Syrien und die Sassanier im Irak zu richten. In beiden Schlachtfeldern gab Omar seinen Armeen neue Energie, indem er neue Abgaben von Stammestruppen sandte. So verstärkt eroberte die syrische Armee, angeführt vom berühmten General Khalid ibn al-Walid, 635 Damaskus und zerschmetterte im folgenden Jahr die byzantinische Armee in Syrien in der Schlacht von Yarmuk. Weitere erfolgreiche Feldzüge in Syrien führten 638 zur Eroberung Jerusalems. Da Jerusalem nach Mekka und Medina die drittheiligste Stadt im Islam war, besuchte Omar sie selbst als Eroberer. Typischerweise bestand er jedoch darauf, sich als einfacher Wüstenkrieger und nicht als mächtiger Potentat zu präsentieren.

Gleichzeitig mit der Eroberung Syriens und Palästinas vertrieb eine weitere Armee von Omar die persische Armee aus dem Irak. Hier wurde die entscheidende Schlacht 636 in Qadisiya ausgetragen, wo ein muslimischer Sieg die sassanianische Hauptstadt Ctesiphon praktisch schutzlos und offen für Plünderungen durch die Araber machte. Nachdem die Eroberung Syriens erreicht war, konnte die syrische Armee das obere Mesopotamien von Westen aus angreifen und geriet 640 unter die Kontrolle des Kalifats.

Verwaltungsreformen

Die Eroberung eines so großen Gebiets in so kurzer Zeit verursachte Omar bald gewaltige administrative Probleme. Da die Araber keine Erfahrung als Herrscher eines Reiches hatten, waren sie gezwungen, sich in hohem Maße auf die Bürokratien der byzantinischen und sassanischen Regierung zu verlassen. Trotzdem wird Omar die Einführung mehrerer neuer Verwaltungspraktiken und -institutionen zugeschrieben, die in Verbindung mit der üblichen Praxis der eroberten Länder der arabischen Besatzung Stabilität verliehen und es den Eroberungen ermöglichten, ihre Dynamik aufrechtzuerhalten.

Nach der Überlieferung kündigte Omar seine Neuerungen in einer Rede an, die während einer Pause in den Kämpfen zwischen der Schlacht von Yarmuk und der Besetzung Jerusalems vor den arabischen Militärführern gehalten wurde. Obwohl diese Tradition durchaus eine Rekonstruktion der schrittweisen Entwicklung der frühen muslimischen Politik sein mag, ist es wahrscheinlich, dass Omar Richtlinien festgelegt hat, zumindest für die Lösung dringender Probleme. Fast alle diese Themen standen im Zusammenhang mit den Finanzen: Wie kann man die Truppen bezahlen und die muslimische Gemeinschaft langfristig unterstützen, ohne die Wirtschaft der eroberten Länder zu stören?

Im Allgemeinen bestand Omars Lösung darin, die eroberten Völker im Besitz ihres Landes und ihrer eigenen Religion zu lassen, um dafür Tribut zu zahlen, der wiederum von der muslimischen Regierung an ihre Armeen und Bürger ausgezahlt werden sollte. Um diese Politik zu institutionalisieren, wurde ein Diwan oder Register erstellt, das die Stipendien regelte, die Moslems nach religiösen und Stammesgrundsätzen zu zahlen hatten. Die Beziehungen zwischen Moslems und Nicht-Moslems wurden weiter stabilisiert, indem letztere vom Militärdienst befreit und ihnen Schutz für die von ihnen gezahlten Steuern garantiert wurden.

Invasionen von Persien und Ägypten

Zweifellos von gleicher Bedeutung für diese Maßnahmen war Omars Entscheidung, zuerst im Irak und später in Ägypten Garnisonsstädte zu errichten, das neu eroberte Gebiet zu verwalten und als Stützpunkte für die Invasion Persiens zu dienen. Auf diese Weise wurden Basra und Kufa 635 von Omar gegründet, die beide wichtige Zentren der islamischen Zivilisation werden sollten. Von diesen Städten aus startete Omar 640 eine Invasion in Persien, die durch die Niederlage der sassanianischen Armee in der Schlacht von Nihawand im Jahr 642 ihren Höhepunkt erreichte. Der daraus resultierende Zusammenbruch der sassanianischen Macht öffnete Persien für eine relativ leichte Eroberung.

Zur gleichen Zeit, als Omars Armeen in Persien den Sieg errangen, fiel eine weitere Armee in Ägypten ein. Zwischen 639 und 642 gelang es den Arabern, die Byzantiner aus Ägypten zu vertreiben und dort eine muslimische Regierung zu bilden. Wieder wurde Omars Politik der Errichtung neuer Garnisonsstädte mit der Gründung von al-Fustât verfolgt, das später Kairo werden sollte.

Mit erstaunlicher Geschwindigkeit gelang es Omar, unter seiner politischen und religiösen Führung die arabisch-muslimische Herrschaft von Persien nach Ägypten zu verbreiten. Er konnte auch ein bemerkenswertes Maß an Einheit im Reich herstellen, indem er Provinzbeamte ernannte, die ihm und seinen Prinzipien treu waren, und indem er ein strenges Beispiel für Frömmigkeit und Moral in der Hauptstadt setzte. In der arabischen Geschichtsschreibung wird er für seine unberührte, raue Art und seine Hingabe an seine Religion gefeiert - den Prototyp des unberührten arabischen Herrschers. Ein persischer Sklave, empört über Omars Weigerung, eine hohe Steuer zu senken, verwundete den Kalifen 644 tödlich, während Omar die Gebete leitete. Er weigerte sich, seinen Nachfolger auf seinem Sterbebett zu benennen, und errichtete einen weiteren Präzedenzfall, indem er einen Rat ernannte, der den neuen Kalifen auswählte.

Weiterführende Literatur

Die einzige Biographie in englischer Sprache ist Muhammad Shibli Numani, Omar der Große (Lahore; trans., Bd. 1, 1939; rev. Ed. 1943; Bd. 2, 1957). Detaillierte Studien finden sich in William Muirs datierter, aber immer noch nützlicher Studie Das Kalifat (1891; rev. Ed. Von TW Weir, 1915) und in Maulana Muhammad Ali, Frühes Kalifat (Lahore; Trans. 1932). Für allgemeine Hintergrundinformationen siehe Thomas W. Arnold, Das Kalifat (1924); S. Khuda Bukhsh, Das Kalifat (1927); Philip K. Hitti, Geschichte der Araber (1937; 10. Aufl. Rev. 1970); Carl Brockelmann, Geschichte der islamischen Völker (1939; Trans. 1949); und Bernard Lewis, Die Araber in der Geschichte (1950; rev. Ed. 1958). □