Olaudah equiano

Olaudah Equiano (1745 - ca. 1801) war ein afrikanischer Sklave, Freigelassener und Autor, der die erste herausragende Autobiographie in der Sklavenerzählungsliteratur schrieb.

Olaudah Equiano wurde in Essaka, einem Ibo-Dorf (heute nicht bekannt) in der Provinz Benin im heutigen Nigeria geboren. Im Alter von 11 Jahren wurde er in die häusliche Sklaverei entführt. Nach einem kurzen Dienst in afrikanischen Haushalten wurde er 1756 an britische Sklavenhändler verkauft und nach Barbados in Westindien geschickt. Sofort nach Virginia umgeladen, wurde Olaudah, der sagte, sein afrikanischer Name bedeute "Wechselfälle" oder "Vermögen", der persönliche Sklave von Lt. Michael Henry Pascal von der Royal Navy, der ihm seinen zweiten Namen gab, Gustavus Vassa.

So ersparte Equiano das Schicksal eines Plantagenarbeiters und verbrachte die nächsten 30 Jahre als Diener, Friseur, Seemann und Händler auf Reisen zu so unterschiedlichen Orten wie der Türkei, der Arktis, Honduras, Nordamerika und London. Dabei wurde er ein gebildeter und artikulierter Beobachter des Sklavenhandels, der Sklaverei und seines eigenen Zustands.

Nach seinem Dienst im Siebenjährigen Krieg, einschließlich der Belagerung von Louisburg auf Kap-Breton-Insel und der Eroberung von Belle Isle, enttäuschte Lt. Pascal überraschend Equianos Erwartung der Freiheit und schickte ihn 1763 zum Weiterverkauf nach Westindien zurück. Equianos neuer Meister, Ein Quäkerhändler aus Montserrat und Philadelphia namens Robert King gab ihm sowohl Anerkennung für seine Fähigkeiten als auch die Möglichkeit zur Manumission. Equiano war als Angestellter und Assistent des Kapitäns auf Schiffen beschäftigt, die auf den Inseln Handel trieben und Sklaven in die amerikanischen Kolonien beförderten. Er durfte auf eigene Rechnung handeln und kaufte seine Freiheit 1766 für 40 Pfund, den Preis, den King für ihn gezahlt hatte. Equiano ging nach London, wo er sich als Friseur und Musiker qualifizierte und seine Ausbildung verbesserte, bevor er 1768 als freier Diener wieder ans Meer ging.

Equiano war 1759 als Jugendlicher getauft worden, aber die christliche Religion beeinflusste sein Leben erst während oder kurz nach der Teilnahme an einer Arktisexpedition auf der Suche nach der Nordostpassage im Jahr 1773, die fast in einer Katastrophe endete. Zu dieser Zeit erlebte er tiefe Depressionen und Seelensuche, die 1774 zu seiner Bekehrung zum Evangelikalismus führten. Nach 1777 lebte er wieder in London und bat den Bischof von London, ihn zum Missionar für den Dienst in Afrika zu ordinieren, doch er scheiterte.

In der Folge wurde Equiano in der Londoner Gesellschaft der freien Schwarzen bekannt, wurde ein enger Freund von Ottobah Cugoano und verband sich mit den britischen Humanitären, die gegen den atlantischen Sklavenhandel waren. 1783 brachte er zum Beispiel den berühmten Fall des Schiffes Zong zu Granville Sharps Aufmerksamkeit. Sharp machte es zu einem Célèbre im parlamentarischen Kampf um die Abschaffung. Einhundertzweiunddreißig kranke und gefesselte Sklaven waren lebend über Bord geworfen worden und hatten dann eine Frachtversicherung beantragt. In diesem Zusammenhang wurde Equiano Ende 1786 von Charles Middleton, dem Kontrolleur der Marine, zum Kommissar der subventionierten Expedition von Granville Sharp zur Rückführung der Londoner "Poor Blacks" in Sierra Leone ernannt. Das Programm war jedoch mit Verzögerungen und Missmanagement behaftet, und in einem Brief, den sein Freund Cugoano vor ihrer Abreise in London veröffentlichte, beschuldigte Equiano seinen Vorgesetzten Joseph Irwin des Diebstahls von Geschäften und der Misshandlung der Schwarzen. Middleton unterstützte Equiano, aber Irwin und mehrere Kollegen, die über an dem Unternehmen interessierte Londoner Geschäftsleute handelten, führten seine Entlassung durch die Finanzbehörden durch.

Equianos berühmte Autobiographie Die interessante Erzählung über das Leben von O. Equiano oder G. Vassa, dem Afrikaner wurde dann 1787-1788 geschrieben, teilweise um seine Rolle in der Sierra Leone-Affäre zu verteidigen, um seinen beispielhaften Aufstieg von der Sklaverei in die Freiheit zu erzählen und um die Abschaffung des Sklavenhandels zu argumentieren. Obwohl ein Kritiker (GI Jones, 1967) Equianos alleinige Urheberschaft wegen seiner stilistischen Glückseligkeit angezweifelt hat, besteht kaum ein Zweifel daran, dass das Werk im Wesentlichen sein eigenes war. Im Gegensatz zu Ottobah Cugoanos raffiniertem biblischen Diskurs ist Equiano ein Bericht über Handlungen, in dem die Realitäten und Missetaten der Sklaverei und des Handels beredt in der Erzählung seiner eigenen Geschichte zum Ausdruck kommen. Neben seiner Bedeutung als "das erste wirklich bemerkenswerte Buch im Genre" der Sklavenerzählungen (Arna Bontemps, 1969) und seinem Wert als eine der wenigen echten persönlichen Erinnerungen an den Sklavenhandel, wie sie von den Opfern selbst gesehen wurden (Philip Curtin, 1967) Equianos Bericht ist in zweierlei Hinsicht besonders interessant: Erstens wegen seiner umfassenden Erinnerungen an die afrikanische Kindheit des Autors und seiner Beibehaltung eines afrikanischen Standpunkts bei der Beurteilung von Erfahrungen und zweitens wegen seiner rationalen wirtschaftlichen Argumentation gegen den Sklavenhandel. Er argumentierte nicht nur die moralischen Übertretungen des Handels, sondern auch seinen wirtschaftlichen Wahnsinn. Auf der Grundlage demografischer Prognosen forderte er das Potenzial eines legitimen Handels für britische Hersteller in Afrika als wirtschaftliche Alternative zum Handel mit Leben. Diese Ansicht wurde mit Cugoanos Buch geteilt und spielte eine wichtige Rolle in der ideologischen Vorbereitung auf die Abschaffung.

Trotz seines Sinns für Mission war Equiano dazu bestimmt, niemals nach Afrika zurückzukehren. In den 1790er Jahren hielt er in Großbritannien umfangreiche Vorträge gegen den Sklavenhandel und heiratete im April 1792 ein englisches Mädchen, Susan (oder Susanne) Cullen aus Ely. Er soll 1801 in London gestorben sein.

Weiterführende Literatur

Equianos eigenes The Interessante Erzählung über das Leben von O. Equiano oder G. Vassa, dem Afrikaner wurde erstmals 1789 in zwei Bänden in London veröffentlicht, mit acht neuen Ausgaben bis 1795 und mehreren weiteren danach. Kürzlich erschien es in einer gekürzten Ausgabe von Paul Edwards, Equiano's Reisen: Seine Autobiographie (1967) und vollständig in Arna Bontemps, Hrsg., Große Sklavenerzählungen (1969), mit einer nützlichen literarischen Einführung durch den Herausgeber.

Equianos Platz in der Geistesgeschichte des Sklavenhandels und in den afrikanisch-europäischen Beziehungen im Allgemeinen wird in Philip Curtins Einführung in seine Sammlung diskutiert. Afrika erinnert sich: Erzählungen von Westafrikanern aus der Zeit des Sklavenhandels (1967), die Equianos Beschreibung seiner afrikanischen Heimat mit einem Kommentar von GI Jones enthält. Robert W. Juli, Die Ursprünge des modernen afrikanischen Denkens: seine Entwicklung in Westafrika im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert (1967) diskutiert auch Equianos Karriere und die Bedeutung seines Buches. Christopher Fyfe, Eine Geschichte von Sierra Leone (1962; rev. Ed. 1963) erzählt Equianos Beteiligung am Siedlungsschema von Sierra Leone, während Christopher Fyfe, ed., Erbschaft in Sierra Leone (1964) verwendet einen Brief von Equiano an Lord Hawkesbury aus dem Jahr 1788, um das wirtschaftliche Argument gegen den Sklavenhandel zu veranschaulichen. □