Okinawa, Schlacht von

Okinawa, Schlacht von (1945). Der Landetag für Okinawa, die letzte Landschlacht des Pazifikkrieges, war der Ostersonntag, der 1. April 1945. Die Landungstruppe war die neue zehnte Armee unter Generalleutnant Simon Bolivar Buckner. Er befehligte zwei Korps, das XXIV. Korps mit fünf Armeedivisionen, und das III. Amphibienkorps mit drei Marinedivisionen, insgesamt rund 182,000 Soldaten. Verantwortlich war Vize-Adm. Raymond A. Spruance, Kommandeur der Fünften Flotte.

Okinawa ist sechzig Meilen lang und zwei bis achtundzwanzig Meilen breit und die größte und wichtigste der Ryukyu-Inseln. Die 500,000 Okinawans galten damals nicht als Japaner.

Der japanische Generalleutnant Mitsuru Ushijima befehligte die zweiunddreißigste Armee mit einer Stärke von 77,000 Soldaten, die mit Seestreitkräften und etwa 20,000 Wehrpflichtigen aus Okinawa etwa 100,000 Verteidiger versorgte. Ushijima plante eine Tiefenverteidigung mit seiner Hauptstärke im dicht besiedelten Süden und drei Hauptverteidigungslinien entlang der Ost-West-Kammlinien.

Buckner landete seine beiden Korps mit jeweils zwei Divisionen im Angriff an überraschend nicht verteidigten Stränden in der Nähe des Dorfes Hagushi auf der Westseite der schmalen Taille der Insel. Das III. Korps links und das XXIV. Korps rechts überquerten die Insel fast ohne feindlichen Kontakt. Die Marines wandten sich dann nach Norden und die Armee ging nach Süden. Am 6. April stieß das XXIV. Korps auf die äußeren Ringe von Ushijimas erster großer Verteidigungslinie entlang des Kakazu-Kamms.

Ushijimas Plan war es, seinen Gegenangriff zu verzögern, bis ein Großteil der unterstützenden US-Invasionsflotte von rund 1,200 Schiffen durch massive kombinierte See- und Luftaktionen, einschließlich Selbstmord-Kamikaze-Taktiken, verkrüppelt wurde. Der erste große Kamikaze-Angriff fand am 6. April statt. Das riesige 18-Zoll-Schlachtschiff nimmt an der Luftaktion teil Yamato von den Heimatinseln sortiert, wurde aber von Flugzeugen der US Navy zerstört. An Land wurde Ushijimas Gegenangriff, der erst am 12. April gestartet wurde, vom XXIV. Korps leicht absorbiert. Inzwischen hatte das III. Korps den größten Teil von Zentral- und Nord-Okinawa überrannt. Um Ushijimas versteifenden Widerstand zu überwinden, begann Buckner, das III. Korps nach Süden zu verlagern.

Ushijimas zweiter großer Gegenangriff, der zeitlich auf den fünften Kamikaze-Angriff abgestimmt war, ging am 3. Mai stückweise los und brachte nichts zustande.

Buckner machte am 11. Mai einen Zwei-Korps-Angriff. Ushijimas zweite Linie, die durch Shuri führte, war an beiden Flanken unterbrochen. Er beschloss, auf seine dritte und letzte Linie an der Südspitze von Okinawa zurückzugreifen.

Buckner startete am 18. Juni seinen letzten Großangriff. Der General wurde von einer japanischen Granate getötet, als er die Aktion von einem Beobachtungsposten aus beobachtete. Das Kommando der 21. Armee ging an Marine-Generalmajor Roy S. Geiger vom III. Korps über, der die Insel am 22. Juni für „gesichert“ erklärte. Am selben Tag beging Ushijima zeremoniellen Selbstmord. Der letzte der zehn großen Luftangriffe fand am XNUMX. April statt. Am nächsten Tag traf General Joseph Stilwell ein und übernahm das Kommando.

Obwohl Buckner von seinen Untergebenen, der Armee und der Marine gemocht wurde, galt er als unerfahrener Kommandeur. Er wurde unter anderem von Administrative Spruance und General Douglas MacArthur wegen seiner einfallslosen und kostspieligen Frontalangriffe und seiner Weigerung, eine zweite amphibische Landung am südlichen Ende der Insel zu versuchen, kritisiert, was die Pattsituation möglicherweise gebrochen hätte. Die Opfer der zehnten Armee waren 7,613 Tote oder Vermisste und 31,800 Verwundete. Fast 5,000 US-Seeleute starben und ebenso viele weitere wurden verwundet. Sieben US-amerikanische Luftfahrtunternehmen waren schwer beschädigt worden, und viele andere kleinere Schiffe wurden versenkt oder beschädigt. Schätzungen zufolge gab es in Japan über 142,000 Opfer, darunter viele unglückliche Zivilisten aus Okinawa.
[Siehe auch Marine Corps, USA: 1914–45; Zweiter Weltkrieg: US-Marineoperationen im Pazifik.]

Literaturverzeichnis

Roy E. Appleman et al. , Okinawa: Die letzte Schlacht, 1948.
Samuel Eliot Morison, Sieg im Pazifik, 1960.
Benis M. Frank und und Henry I.
Shaw Jr., Geschichte der Operationen des US Marine Corps im Zweiten Weltkrieg: Sieg und Besetzung, 1968.
Hiromichi Yahara, Die Schlacht um Okinawa, 1997.

Edwin Howard Simmons