Ogyu Sorai

OGYŪ SORAI (1666–1728), japanischer Konfuzianer der Alten Lernschule (Kogaku). Sorai wurde in Edo (heutiges Tokio) als Sohn von Ogyū Hōan (1626–1705), Leibarzt von Tokugawa Tsunayoshi (1646–1709), Lord der Tatebayashi-Domäne und später fünfter Tokugawa-Shogun, geboren. Als Kind begann Sorai klassisches Chinesisch zu lernen und trat im Alter von sieben Jahren in die Akademie ein, die von Hayashi Gahō (1618–1680), dem Sohn des Gründers der Akademie, Hayashi Razan (1583–1657), geleitet wurde. Er machte schnelle Fortschritte in seinem Studium und konnte im Alter von neun Jahren einfache Kompositionen schreiben; Er führte sogar ein Tagebuch in klassischem Chinesisch.

Sorais sonst konventionelle Ausbildung und Erziehung wurde 1679, als er dreizehn Jahre alt war, gestört. Aus unklaren Gründen verbannte Tsunayoshi in diesem Jahr Sorais Vater in das Dorf Honnō in Kazusa, sechzig Meilen von Edo entfernt. Das Exil war verständlicherweise schwierig, da der Familie die Annehmlichkeiten des städtischen Lebens und die Gesellschaft ihrer sozialen Gleichberechtigten verweigert wurden. Während diese ungünstigen Bedingungen den jugendlichen Sorai zwangen, selbstständig zu lernen, gab es ihm auch Wissen aus erster Hand über das ländliche Leben. 1690 wurde sein Vater begnadigt und die Familie kehrte nach Edo zurück, wo Hōan erneut als Tsunayoshis Arzt diente. Sorai gründete eine Akademie in Shiba, in der Nähe des Zōjōji, des imposanten Tempels des Reinen Landes. Hier erregte er die Aufmerksamkeit des Abtes des Tempels, Ryōya, der ihm half, eine Position im Haus von Yanagisawa Yoshiyasu (1658–1714), dem Kammerherrn und Vertrauten des Shoguns, zu sichern. Sorai diente Yoshiyasu vierzehn Jahre lang und führte eine Vielzahl von Aufgaben aus: Er hielt Vorträge über die konfuzianischen Klassiker, schrieb formelle Geschichten im chinesischen Stil, punktierte und kommentierte chinesische Texte und unterrichtete Yoshiyasus Gefolgsleute. 1709 legte er sein Amt nieder und eröffnete 1710 in Kayabachō, unweit von Nihonbashi, eine Schule namens Ken'enjuku (Miscanthus Patch Academy).

Sorais persönliches Leben war ziemlich tragisch. 1696 heiratete er eine Frau namens Kyūshi, die ihm fünf Kinder gebar. Sie starb 1705 und mit der Zeit starben auch alle ihre Nachkommen. 1715 heiratete Sorai die Tochter des Mito-Konfuzianers Sasa Rikkei (1639–1698?), Aber auch sie starb irgendwann zwischen 1717 und 1718, ohne Kinder zu gebären. Der Tod seiner Frauen und Kinder sowie seine wiederholten Tuberkulose-Anfälle und andere persönliche Tragödien machten Sorai zutiefst religiös. Er glaubte, sein Überleben sei das Werk eines allwissenden und allmächtigen Himmels. Er schrieb seine wissenschaftlichen Erfolge auch dem Himmel zu und glaubte, dass der Himmel ihn ausgewählt hatte, um der Welt die lange verdeckte Bedeutung der chinesischen Klassiker zu offenbaren. Obwohl moderne Gelehrte Sorais Glauben an einen fühlenden Himmel als Reaktion auf die rationalistischere Sicht der Neo-Konfuzianer auf den Himmel gesehen haben, scheint es kaum Zweifel zu geben, dass sein Glaube viel mit den unglücklichen Umständen seines persönlichen Lebens zu tun hatte.

Sorai ist am bekanntesten für sein Sprichwort "Rückkehr in die Vergangenheit". Die ersten Manifestationen dieses Neoklassizismus in seiner Arbeit waren literarisch. Inspiriert von der Arbeit der Ming-Dynastie (1368–1644), der Literaturkritiker Li P'an-lung (1514–1570) und Wang Shih-chen (1526–1590), unterschied er zwischen "alten" und "modernen" chinesischen Literaturstilen und forderte seine Zeitgenossen auf, ihre poetischen und Prosa-Kompositionen nach dem Vorbild der ersteren zu gestalten.

Nach seiner Pensionierung und der Eröffnung seiner Schule im Jahr 1710 wandte sich Sorai von literarischen Fragen den konventionelleren konfuzianischen Fragen der Selbstkultivierung und Staatskunst zu. Er wurde ein überzeugter Kritiker des Neo-Konfuzianismus: in Bendō (Den Weg unterscheiden) und Benmei (Unterscheidende Namen) Sorai empfahl seinen Zeitgenossen, die Kommentare von Zhu Xi (1130–1200) und seinen Anhängern aufzugeben und stattdessen klassische literarische Stile, Etikette, zeremonielle Praktiken und Kleidungsformen zu studieren.

1721 wurde Sorai gebeten, den Shogun Tokugawa Yoshimune (1684–1751) zu beraten, und in dieser Eigenschaft schlug er unzählige institutionelle Reformen vor, von denen die meisten in seiner überleben Seidan (Ein Diskurs über die Regierung) und Taiheisaku (Ein Vorschlag für einen großen Frieden). Seine ehrgeizigste Empfehlung war sein Plan zur Rustifizierung der Kriegerbevölkerung der Städte und Burgstädte, der die Krieger von der städtischen Handelswirtschaft und damit vom Kreislauf von Konsum, Verschuldung und Armut befreien sollte. Sein Ziel war es hier nicht, das Land zu einer natürlichen Wirtschaft zurückzukehren, wie oft angenommen wird, sondern Krieger autark zu machen. Er glaubte, dass klassische chinesische Institutionen die Probleme seiner Zeit lösen könnten, und empfahl daher die Einführung der Systeme Well-Field, Rank-in-Merit, Six Office und Six Ministry. Er schlug auch die Einführung zusätzlicher Gehälter vor, damit talentierte Personen mit niedrigem Rang in hohen Positionen tätig werden können, und die Verwendung von Kupfergeld als Standard für die Bestimmung des Gold- und Silberwerts.

Obwohl Sorais Ideen und Vorschläge das Produkt seiner tiefgreifenden Sinophilie zu sein scheinen, hatten sie komplexere und vielfältigere Quellen: Erstens seinen tiefen, persönlichen Glauben an den Himmel und seine Agenten, die Weisen und frühen Könige; zweitens sein Vertrauen, dass die Kultur und Institutionen, die von den Weisen und frühen Königen der chinesischen Antike geschaffen wurden, universell genug waren, um ihre Annahme zu seiner Zeit zu veranlassen; drittens seine Überzeugung, dass soziale und kulturelle Konditionierung letztendlich der Seltsamkeit der chinesischen Kultur und Institutionen entgegenwirken würde; und schließlich sein Glaube an den Wert und sogar die Überlegenheit der klassischen chinesischen Zivilisation.

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Konfuzianismus in Japan.

Literaturverzeichnis

de Bary, Wm. Theodor. "Sagehood als säkulares und spirituelles Ideal im Tokugawa-Neo-Konfuzianismus." Im Prinzip und Praktikabilität: Essays in Neo-Konfuzianismus und praktischem Lernen, herausgegeben von Wm. Theodore de Bary und Irene Bloom, S. 127–188. New York, 1979. Eine wichtige Überarbeitung von Maruyama Masaos Interpretation, die Ogyū Sorais Gedanken im größeren Kontext des Neo-Konfuzianismus berücksichtigt.

Lindin, Olof G. Das Leben von Ogyū Sorai, einem konfuzianischen Tokugawa-Philosophen. Lund, 1973. Die einzige Biographie von Sorai in englischer Sprache.

Maruyama Masao. Studien zur Geistesgeschichte von Tokugawa Japan. Übersetzt von Mikiso Hane. Princeton, 1974. Eine klassische Studie der Tokugawa-Geistesgeschichte, die sich auf Sorai konzentriert.

Yamashita, Samuel Hideo. "Natur und Kunstfertigkeit in den Schriften von Ogyū Sorai, 1666–1728." Im Konfuzianismus und Tokugawa-Kultur, herausgegeben von Peter Nosco, S. 65–138. Princeton, 1984. Dieser Aufsatz repräsentiert das aktuelle Denken über Sorais Gedanken.

Yoshikawa Kōjirō. Jinsai, Sorai, Norinaga. Tokio, 1975. Eine wichtige und angesehene Studie eines führenden japanischen Sinologen über Sorai und zwei andere wegweisende Tokugawa-Denker. Übersetzt ins Englische von Kikuchi Yuji als Jinsai, Sorai, Norinaga: Drei klassische Philosophen aus Mid-Tokugawa Japan (Tokio, 1983).

Samuel Hideo Yamashita (1987)