Ölregion auf dem mittleren Kontinent

Ölregion auf dem mittleren Kontinent, eine riesige Region zur Herstellung von Mineralbrennstoffen im Kernland des Landes, die sich von Nebraska bis Südtexas erstreckt und vom Mississippi und den Rocky Mountains flankiert wird. Früh in der aufgezeichneten Geschichte bemerkten Einzelpersonen ein Anzeichen von Öl in Form eines grünen Slicks auf Quellen und Bächen an weit verstreuten Stellen. Im Zeitalter vor Petroleumlampen und Verbrennungsmotoren wurde Ölteppich als Schmiermittel und als Medizin verwendet. Teamster, die die Ebenen von den Siedlungen in Missouri bis zu den Städten in Rio Grande überquerten, schmierten ihre Wagenachsen mit Ölteppich. Vor dem Bürgerkrieg dienten Ölquellen in der Chickasaw Nation im Süden von Oklahoma und im Norden von Texas als Spas. Es wurde angenommen, dass Öl therapeutische Eigenschaften hat, insbesondere bei der Behandlung von Rheuma, Wassersucht und anderen chronischen Krankheiten. Erdgas ist ein allgegenwärtiger Ölpartner in der Region des mittleren Kontinents. Die Indianer in der Region beleuchteten ihr Gemeindegelände mit Oberflächenleckagen von Erdgas, wobei sie in die Gassickerspalten geschobene Kanonenrohre als Rohre verwendeten, um den Gasfluss zu steuern und als Brenner zu dienen.

Frühe Entdeckungen von unterirdischem Öl in der Region des mittleren Kontinents waren unbeabsichtigt, hauptsächlich aufgrund des Grabens von Brunnen für Wasser und Salzlösung, die bei der Salzherstellung verwendet wurden. Eine der frühesten Entdeckungen erfolgte 1859, als Lewis Ross, ein Inder, der eine Saline in der Cherokee Nation am Grand River im Mayes County im Nordosten von Oklahoma betreibt, einen Brunnen grub, um den Fluss aus seinen Salzquellen zu erhöhen. Er traf auf Öl, das mit einer Geschwindigkeit von zehn Barrel pro Tag floss, bis der Gasdruck, der den freien Fluss erzeugte, nachließ. Ein Jahr später wurde in Paola, Kansas, Öl in einem Brunnen in einer Tiefe von etwa 300 Fuß gefunden. Danach wurden von Kansas bis Texas regelmäßig Ölfunde durch das Graben von Wasserbrunnen gemacht.

Die Suche nach Öl in der Region des mittleren Kontinents begann in den 1880er Jahren. 1882 erhielt HW Faucett von den Ölfeldern in Pennsylvania von der Stammesregierung von Choctaw eine Konzession für Bohrrechte in der Choctaw Nation im Südosten von Oklahoma. Am Boggy Creek in der Nähe von Atoka produzierte er eine 1,400 Fuß hohe Öl- und Gasdusche. Aufeinanderfolgende Entdeckungen in Kansas, Indian Territory und Texas eröffneten Öl- und Gasfelder. Die Produktion wurde als Schmiermittel, Leuchtmittel (Kerosin, Kohleöl und Steinöl) und Medizin verwendet. Die Erdgasfelder im Süden von Kansas wurden zu einer wichtigen Brennstoffquelle für Schmelzhütten, die Blei und Zinkerze aus dem nahe gelegenen Tri-State District raffinieren, für die Keramikherstellung, insbesondere für Ziegel, und für andere industrielle Zwecke. Erdgas wurde auch häufig als Haushaltsbrennstoff und als Leuchtmittel für die Beleuchtung von Straßen und Häusern in der Stadt verwendet.

Die wichtigste Ölquelle der Region des mittleren Kontinents war Spindletop, ein dramatischer Schwall, der am 10. Januar 1901 von Anthony F. Lucas in der Nähe von Beaumont, Texas, eingeführt wurde und 75,000 bis 100,000 Barrel pro Tag produzierte. Das Aufkommen des Verbrennungsmotors mit der damit einhergehenden steigenden Nachfrage nach Erdölprodukten führte zu einer anhaltenden Exploration durch Bohrungen, sogenannte Wildcatting, in der gesamten Region des mittleren Kontinents und eröffnete neue Felder in allen Bundesstaaten der Region von Nebraska bis Louisiana.

Sporadische Bemühungen, die Produktion von Ende der 1920er bis Anfang der 1930er Jahre zu kontrollieren, stießen auf Widerstand der Betreiber, und 1931 führte eine übermäßige Produktion in Osttexas zu Preisen von weniger als 10 Cent pro Barrel. Nach dem National Recovery Act von 1933 ermächtigten Vertreter der Ölindustrie die Bundesregierung, Bohrgenehmigungen zu erteilen und Produktionsquoten festzulegen. 1935 hielt der Oberste Gerichtshof das National Recovery Act jedoch für verfassungswidrig. Als Reaktion darauf bildeten sich Öl produzierende Staaten und schlossen sich dem Interstate Oil Compact an, um Produktion und Versand zu verfolgen und zu kontrollieren.

Um 1945 erreichte die Erdölproduktion auf dem mittleren Kontinent ihren Höhepunkt und begann sich zu beruhigen. Die Entdeckung ausgedehnter neuer Felder im Osten von New Mexico, im Perm-Becken in Texas und im Wilburton-Feld in Oklahoma zwischen den späten 1940er und den frühen 1960er Jahren erhöhte jedoch die Öl- und Gasressourcen der Region weiter dramatisch. Darüber hinaus ermöglichten tiefere Bohrungen, Umweltveränderungen und Fortschritte in der Erdöltechnologie die Wiederaufnahme der Produktion in zuvor verlassenen Bohrlöchern, die verstärkte Entdeckung von Pools und die Steigerung der Bohrlochproduktion.

Die Ölindustrie der Region des mittleren Kontinents hat ein Vermächtnis von Reichtum und Boomtowns hinterlassen, das an den Goldrausch in Kalifornien in den Jahren 1848 bis 49 erinnert. Die Erdölindustrie der Region hat die staatliche und regionale Wirtschaftsentwicklung, die städtische und vorstädtische Entwicklung sowie die Politik maßgeblich beeinflusst.

Literaturverzeichnis

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Arrell M.Gibson/fb