Öffentliche Schulbücher

"Lagerhäuser des Wissens." Pädagogen des 1889. Jahrhunderts glaubten, dass Lehrbücher die „großen Wissensspeicher sind, und wer die Gewohnheit hat, sie intelligent zu nutzen, hat den Schlüssel zu allem menschlichen Wissen.“ Technologische Innovationen hatten zu billigeren Massendrucken geführt, und Lehrbücher - von Grammatik über Latein bis hin zur Algebra - halfen dabei, akzeptables Wissen und Formunterricht zu definieren. Vermutlich demokratisierte Lehrbücher Informationen und machten das spezialisierte Lernen für alle zugänglich. William T. Harris, ein überzeugter Freund der High School und späterer US-Bildungskommissar (1906-1880), verteidigte diese Bücher XNUMX gegen Vorwürfe, sie förderten „leblosen Unterricht“, da die meisten Klassenarbeiten aus dem Auswendiglernen des Textinhalts bestanden. Standardtexte, so argumentierte er, ermöglichten es „dem klugen Schüler, selbst unter den schlechtesten Unterrichtsmethoden, an den aufgezeichneten Erfahrungen und Weisheiten der Menschheit teilzunehmen“, und sie halfen auch „in gewissem Maße sogar den Langweiligen und Dummen“.

Stimmen der Autorität. Die bekanntesten Autoren von Schulbüchern waren in der Regel in Neuengland geborene protestantische weiße Männer, die das College oder andere höhere Schulen besucht hatten. Viele unterrichteten an prominenten Akademien oder Colleges im Norden. Der Wissenschaftler Alonzo Gray lehrte bei Phillips Andover in Massachusetts. Emma Willard, Gründerin des Troy Female Seminary in New York, schrieb eine populäre Geschichte und einen geografischen Text. John Hart, Autor prominenter englischsprachiger Leser und Literaturtexte, war Schulleiter an der renommierten Central High School in Philadelphia und später Professor an der Princeton University. Wie viele andere Schulbuchautoren war er ein ordinierter Minister, dessen Glaube untrennbar mit seiner didaktischen Stimme verbunden war. Die Bücher dieser Autoren vertraten gemeinsame (und allgemein konservative) kulturelle Ansichten gegenüber der Menschheit, den Geschlechterverhältnissen, der Natur, dem Kapital, der Arbeit und dem Schicksal Amerikas. Diese Stimmen der Autorität lehrten talentierte Jugendliche gemeinsame intellektuelle und moralische Grundsätze. Ob im Chemie- oder Naturphilosophieunterricht, die Schüler lernten, dass die Kraft Gottes alle wichtig ist. Die zoologische Klassifikation nannte den Menschen „den Herrn des Tierreichs. . . und der Mensch allein ist nach dem Bilde Gottes geschaffen. “ Der Allmächtige forderte harte Arbeit und Produktivität durch mathematische Probleme, die Lernen und Leben miteinander verbanden, da Texte zeigten, dass diejenigen, die „schichtlos“ waren, arm wurden. Der Grammatikunterricht förderte die vorherrschenden Vorstellungen von Gesellschaft und bürgerlichem Geschmack.

Weil Lehrbücher so ideologisch selektiv waren, warnten ärgerliche Südstaatler Verwandte, „sich vor Yankee-Büchern zu hüten“.

Wissenschaft, Mathematik und Werte. Der Lehrplan der Schule war abhängig davon, welche Lehrbücher allgemein verfügbar waren: Mathematik, Naturwissenschaften, Englisch, Geschichte, Moralphilosophie und praktische Klassen wie Messung (das Studium der Messung) und Astronomie. Die Naturwissenschaften standen im Mittelpunkt des Sekundarunterrichts, und größere Schulen boten Physik, Physiologie, Chemie, Botanik und manchmal auch Geologie und Zoologie an. Die Gesetze der Wissenschaft haben dazu beigetragen, eine Gesellschaft zu legitimieren, deren Wirtschaftssystem das Wachstum und die Herrschaft des Menschen über die Natur begünstigte. Chemie-Texte der High School versprachen zum Beispiel eine praktische Ausbildung, die das Wirken eines „wohltätigen Gottes, der immer ein produktives Volk segnete“, enthüllen würde. 1884 billigte die Christian Temperance Union für Frauen offiziell eine Version eines physiologischen Textes von Dorman Steele, der sich auf die Chemie stützte, um Alkohol-, Tabak- und Drogenmissbrauch zu bekämpfen. Die von Gott gegebenen Gesetze der Wissenschaft schützten die Jugend, versprach Steele, aber nur, wenn die Schüler die Chemie beherrschten. Er erklärte, dass Alkohol ein Stimulans und kein Depressivum sei (eine falsche, wenn auch weit verbreitete Ansicht), und erlaubte „den tierischen Instinkten, die Beherrschung des Menschen zu übernehmen“. Der Zusammenhang zwischen Lehrbuchwissen und respektablem Verhalten war klar. Die Pädagogen argumentierten, dass die Wissenschaft auch den Geist trainierte, Logik und Vernunft lehrte und die Beobachtungsgabe schärfte. Viele pädagogische Schriftsteller im späten 1800. Jahrhundert erkannten die Bedeutung der Mathematik als vorsehend an. Mathematik war ein wesentlicher Bestandteil des Lehrplans, weil sie „zur Verbreitung christlicher, republikanischer, zivilisierter Ansichten über Mensch und Gesellschaft beitrug“. Eine Nation, die sich einer geografischen Expansion erfreut, brauchte Mathematik, um bessere Straßen zu bauen, Land zu vermessen, Häuser zu bauen und auf andere Weise den Handel und das menschliche Unternehmertum zu verbessern. "In den Minen des Westens benötigen sie Geometrie, um beim Bergbau und beim Schmelzen zu helfen", warnte ein Lehrbuch der 1880er Jahre. Diese Lehrbücher des neunzehnten Jahrhunderts wurden so vertraut und einflussreich wie die von William McGuffey Eklektische Leser (1836-1837) war in der Menge der Gymnasien gewesen.

Quelle

William J. Reese, Die Ursprünge der American High School (New Haven: Yale University Press, 1995), S. 103–122.