Öffentliche Bildung von Afroamerikanern

Bemühungen nach dem Wiederaufbau. In den 1870er und 1880er Jahren lebte die Mehrheit der Afroamerikaner noch im Süden. Bis 1877, als die letzten verbliebenen Bundestruppen abgezogen wurden, um die Wiederaufbauzeit offiziell zu beenden, waren die Grundlagen des öffentlichen Bildungssystems im Süden mit Traditionen etabliert worden, die es fast ein Jahrhundert lang getrennt hielten. Das Prinzip der universellen Bildung, das in Staatsverfassungen aus der Zeit des Wiederaufbaus geschrieben worden war, blieb bestehen, als die südlichen Weißen an die Macht zurückkehrten. Überall im Süden wurden die Gesetze geändert, um die Rassen getrennt zu erziehen. Die Trennung der Rassen war von den philanthropischen Organisationen gefördert worden, die die Hauptverantwortung für die Bildungsbemühungen übernommen hatten. Der Peabody Fund zum Beispiel, der bereits 1867 begann, sowohl Schwarzen als auch Weißen zu helfen, hatte Wohltäter, deren Position darin bestand, dass getrennte Schulen für die Rassen wünschenswert waren. Die meisten Schwarzen befassten sich viel mehr mit Chancengleichheit als mit gemischten Schulen, so dass die Regierungen des Wiederaufbaus keine Anstrengungen unternommen hatten, um die aufstrebenden öffentlichen Schulen zu integrieren. Als die Südstaatler an die Macht zurückkehrten, sahen sie sich einer schrecklichen Armut gegenüber, die durch belastende Steuern auf kaum produzierende landwirtschaftliche Flächen noch verschlimmert wurde, und sie hatten lebhafte Erinnerungen an die Veredelung und Veruntreuung von Geldern in der Regierung. Die meisten Staats- und Regierungschefs, die ernsthafte Ressentiments und Vorurteile gegenüber Nord- und Afroamerikanern zeigten, waren der Ansicht, dass die Bildung für schwarze Bürger eher in der Verantwortung der Bundesregierung und der privaten Philanthropie als einer lokalen Belastung liege.

Gelegenheit

Peter H. Clark, ein Pädagoge und politischer Aktivist in Cincinnati, widmete sein Hfe der Erweiterung der Möglichkeiten für Afroamerikaner, „die höheren Zweige“ zu studieren, wie der Lehrplan der Sekundarschule genannt wurde: Jeder Schüler, der in den 1870er und 1880er Jahren eine Sekundarschule besuchte wurde als außergewöhnlich angesehen - jemand, dessen Anspruch auf Respekt auf individueller Leistung und nicht auf Geburtsrecht beruhte, Clark, dessen Großvater angeblich der Entdecker William Clark war (er hatte mit seiner schwarzen Geliebten mehrere Kinder gezeugt), gründete die Gaines High School für die „Aristokratie des Talents“ Unter der schwarzen Bevölkerung seiner Stadt. In den späten 1870er Jahren behauptete Clark, die akademische Qualität der Schule verbessert zu haben, um sie an die weißen Konkurrenten anzupassen. Bis 1879 studierten etwa 4 Prozent der im Cincinnati-System eingeschriebenen Schwarzen in Gaines, ein Prozentsatz ähnlich der Anzahl der Weißen an weiterführenden Schulen. Dieses Experiment mit einer schwarz kontrollierten High School war nicht repräsentativ für andere nördliche Systeme. Der winzige Prozentsatz der afroamerikanischen Jugendlichen im Norden, die weiterführende Schulen besuchten, musste sich auf ihre eigenen Anstrengungen oder auf die Freundlichkeit von Fremden wie weißen Philanthropen verlassen. Missionare oder sympathische Schulräte,

Quelle: William J. Reese, Die Ursprünge der American High School (New Haven: Yale University Press, 1995), S. 233–235.

Steuern und Bildungsgerechtigkeit. Als die südlichen Demokraten an die Macht zurückkehrten, senkten sie die Grundsteuern dramatisch, obwohl die Bevölkerung im schulpflichtigen Alter rapide zunahm. Von 1875 bis 1895 stieg die Einschulung im Süden um mehr als zwei Millionen Schüler oder mehr als 150 Prozent. Als die politische Macht der Schwarzen verschwand, war es unvermeidlich, dass Gelder von Schwarzen zu Weißen umgeleitet wurden. Die Schulen wurden aus staatlichen Schulmitteln unterstützt, die pro Kopf verteilt wurden. Diese Pro-Kopf-Verteilung bedeutete, dass den schwarzen Schulen in „schwarzen“ Landkreisen (den Landkreisen im Süden mit traditionell einer großen Anzahl schwarzer Landarbeiter, am Beispiel des Delta-Gebiets in Mississippi) erheblich mehr Geld zugewiesen wurde. In „weißen“ Landkreisen erhielten die Schulen für Weiße die größere Geldverteilung. Eine solche Situation war für die alten Pflanzerklassen unerträglich, die sich in der Minderheit der Bevölkerung der „schwarzen“ Landkreise befanden. Diese mächtigen Immobilienbesitzer begannen bald, Gesetze zu verabschieden, die dazu führten, dass die Pro-Kopf-Ausgaben an weiße Schulen umgeleitet wurden. Eine Möglichkeit, diese Geldverschiebung zu erreichen, waren staatliche Prüfungen für Lehrer, deren Gehälter auf der Art der erteilten Lehrbescheinigungen beruhten. Auch bei gleichem Zertifikat war eine breite Palette von Gehältern möglich. Prüfungsbeamte könnten afroamerikanischen Lehrern niedrigere Gehälter geben, als sie an Weiße mit demselben Gehalt gezahlt wurden: Zertifikat. In Landkreisen, in denen die schwarze Bevölkerung klein war, gab es jedoch wenig Geld zum Umleiten. Das Ergebnis in diesen Landkreisen war ein allgemeiner Widerspruch gegen jegliche Art von „Negerbildung“. Der Unterschied in den Ausgaben wurde deutlicher, als das Jahrhundert zu Ende ging, insbesondere nach dem des Obersten Gerichtshofs Plessy v. Ferguson (1896) sanktionierte getrennte Schulen für seine Rennen.