Null-Option

Ursprünglich 1979 von der Sozialdemokratischen Partei Westdeutschlands konzipiert, führte das Konzept einer "Null-Option" zum ersten, wenn auch eher symbolischen als inhaltlichen nuklearen Abrüstungsvertrag zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Obwohl es unter westdeutschen Anti-Atom-Aktivisten als simpler rhetorischer Slogan begann, wurde das Konzept, auf dem europäischen Kontinent keine Atomraketen zu haben, von US-Präsident Ronald Reagan aufgegriffen und schließlich als INF-Vertrag (Intermediate Range Nuclear Forces) kodifiziert.

Am 18. November 1981 kündigte Reagan die Unterstützung der Vereinigten Staaten an, den Einsatz von Mittelstrecken-Atomraketen in Europa abzubrechen, als Gegenleistung für den sowjetischen Rückzug von Atomraketen, die bereits in ihren osteuropäischen Satellitenstaaten positioniert sind. Der sowjetische Führer Leonid Breschnew lehnte die Idee sofort ab und stellte ihre Asymmetrie fest: Die Sowjets wurden aufgefordert, eine ganze Klasse von Waffen (sowohl aus Asien als auch aus Europa) zu demontieren, um die USA allein in Europa nicht einzusetzen. Infolge einer anhaltenden Pattsituation befahl Reagan 1983 den Einsatz von Atomraketen in Westeuropa. Weder Reagan noch Breschnew und seine Nachfolger Juri Andropow und Konstantin Tschernenko waren zu Kompromissen bereit.

Der Verdienst für den späteren Erfolg des Null-Options-Konzepts, das durch die Unterzeichnung des INF-Vertrags gefestigt wurde, liegt weitgehend in den Händen des sowjetischen Führers Michail Gorbatschow, der der sowjetischen Außenpolitik einen neuen Geist verlieh. Gorbatschow bot eine Reihe einseitiger Zugeständnisse an, die im Wesentlichen die Annahme eines endgültigen Vertrags bedeuteten, der Reagans ursprünglichen Vorschlag von 1981 widerspiegelte. Ironischerweise waren es die westeuropäischen Nationen, die sich im Verlauf der 1980er Jahre und der politischen Dynamik des INF-Vertrags zurückzogen und Ängste über die konventionelle Überlegenheit der Sowjets in Europa äußerten. Solche Befürchtungen wurden durch die Nichteinbeziehung britischer und französischer Atomwaffen in den endgültigen Vertrag, der am 8. Dezember 1987 von den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion unterzeichnet wurde, beseitigt.