Nott, Josiah (1804–1873)

Arzt, Ethnologe

Hintergrund. Der in Columbia, South Carolina, geborene und aufgewachsene Josiah Nott absolvierte 1824 das South Carolina College. Er besuchte ein Jahr lang das College für Ärzte und Chirurgen in New York City, bevor er nach Philadelphia zog, wo er seinen medizinischen Abschluss an der University of Pennsylvania machte 1827 kehrte er nach Kolumbien zurück, wo er eine Privatpraxis gründete. Sechs Jahre später zog er nach Mobile, Alabama. Er war an der Gründung der Mobile Medical Society im Jahr 1829 beteiligt und half bei der Verabschiedung eines Gesetzes zur Regelung der medizinischen Praxis in Alabama. Er war von 1841 bis 1857 Professor für Anatomie an der Universität von Louisiana und kehrte dann nach Mobile zurück, um beim Aufbau des Medical College in Alabama zu helfen. Nott übernahm die Position eines Professors für Chirurgie an der Schule.

Bürgerkrieg und danach. Als der Bürgerkrieg ausbrach, trat Nott als Chirurg in die medizinische Abteilung der Konföderierten Armee ein. In den ersten Kriegsjahren war er Direktor des Confederate General Army Hospital in Mobile. später diente er vor Ort als medizinischer Direktor im Stab von Brig. General Daniel Ruggles und General Braxton Bragg; Schließlich kehrte er nach Mobile zurück, um andere medizinische Aufgaben zu erfüllen. Nach dem Krieg zog er nach Baltimore und dann nach New York City, wo er Gründungsmitglied der New York Obstetrical Society war. Nott kehrte in den Süden zurück, nachdem sich sein Gesundheitszustand verschlechterte. Er ließ sich zuerst in Aiken, South Carolina, nieder und zog dann zurück nach Mobile, wo er am 31. März 1873 starb - seinem neunundsechzigsten Geburtstag.

Schriften. Nott schrieb erstaunlich viel über viele medizinische und wissenschaftliche Themen. 1866 veröffentlichte er Beiträge zur Knochen- und Nervenchirurgie als Anleitung für neue Chirurgen. Die Arbeit beschreibt Verletzungen von Soldaten während des Bürgerkriegs und bietet chirurgische Techniken, um sie zu beheben. In "A Lecture on Animal Magnetism", gehalten in Mobile im Jahr 1846 und veröffentlicht in der Südliches Journal für Medizin und Pharmazie im selben Jahr förderte er Hypnose zur Behandlung von Nervenkrankheiten.

Gelbfieber. Nott widmete einen Großteil seiner medizinischen Karriere der Erforschung der Ursachen von Gelbfieber. Die Stadt Mobile war von der Krankheit geplagt, und es kam regelmäßig zu Epidemien. Nott verlor vier seiner acht Kinder durch die Gelbfieber-Epidemie von 1853, obwohl sein Interesse an der Krankheit schon lange vor dieser Zeit begonnen hatte. Die meisten Menschen glaubten, dass Gelbfieber von schädlichen Dämpfen herrührt, die durch den Verfall von pflanzlichem und tierischem Müll freigesetzt werden. Wenn sie von Gelbfieberausbrüchen in anderen Städten hörten, säuberten die Bewohner von Mobile die Straßen und öffentlichen Bereiche so gut sie konnten. Nott glaubte, dass die Krankheit nicht von Gasen herrührte, sondern von einer Art Insekt oder einer anderen Form des Tierlebens; Er erwähnte die Mücke als möglichen Träger von Gelbfieber. Die Entdeckung, dass eine bestimmte Art von Mücke tatsächlich das Virus übertrug, das die Krankheit verursachte, würde erst im frühen zwanzigsten Jahrhundert gemacht werden; Dennoch war Notts Theorie, dass ein Organismus für die Ausbreitung von Gelbfieber verantwortlich war, der Wahrheit näher als die Überzeugungen der meisten Ärzte der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts.

Rassentheorie. In den 1840er Jahren begann Nott, seine ethnologischen Ideen öffentlich auszudrücken. Seine Schriften zu diesem Thema stammten aus seinem Wunsch, die Sklaverei zu rechtfertigen, aber sie zeigten auch ein wissenschaftliches Interesse an dem Thema. Wie viele Südstaatler, Nordstaatler und Europäer glaubte Nott, dass die Schwarz-Weiß-Rassen ungleich waren. Während diese Theorie unter weißen Amerikanern wenig Kontroversen hervorrief, war Notts Begründung für den Glauben eine andere Sache: Seit dem Moment der Schöpfung, so argumentierte Nott, hatten Schwarze als separate und minderwertige Spezies existiert. Notts Behauptung stellte die biblische Darstellung der Schöpfung in Frage und erregte Widerstand in der Religionsgemeinschaft. In den späten 1840er Jahren hatte die Debatte über verschiedene menschliche Rassen einen Höhepunkt in der amerikanischen Wissenschaft erreicht, wobei Nott eine der führenden Figuren war. 1854 veröffentlichten Nott und der britische Ethnologe George R. Gliddon Arten der Menschheit, was die Theorie der Mehrfachkreationen und der Trennung menschlicher Spezies weiter ausarbeitete. Notts wichtigste ethnologische Veröffentlichung war das Werk die wissenschaftliche Standarderklärung für die Ursprünge der Rassen, bis Darwins Theorien weithin akzeptiert wurden. 1857 veröffentlichten Nott und Gliddon eine Fortsetzung, Indigene Rassen, aber es erregte nicht die Aufmerksamkeit, die ihr erstes Buch tat.

Quelle

Reginald Horsman, Josiah Nott von 'Mobile: Südstaatler, Arzt und Rassentheoretiker (Baton Rouge & London: Louisiana State University Press, 1987).