Notizen von den Fronten

Lord Dunmore… 217

Joseph Plumb Martin… 221

Thomas Paine… 229

Eliza Wilkinson… 235

Horace Walpole… 241

George Washington… 247

Seit 1765 hatte die britische Regierung (Parlament) versucht, in Amerika Steuern zu erheben, um britische Rechnungen zu bezahlen. Die Amerikaner protestierten von Anfang an, dass das Parlament kein Recht habe, Personen zu besteuern, die keine Vertretung im Parlament hätten. Einige Amerikaner äußerten ihre Einwände gegen die britische Besteuerung in Zeitungen und Broschüren. Andere, wie Samuel Adams (1722–1803) und seine Söhne der Freiheit, protestierten heftig und sprachen früh, offen und illegal über die Unabhängigkeit von Großbritannien. Der letzte Strohhalm für die Briten war die Boston Tea Party im Dezember 1773, als die Bostoner Patrioten 342 Kisten britischen Tees in den Hafen von Boston schütteten. Um Boston zu bestrafen, das das Zentrum der gewalttätigsten Proteste war, und um Boston als Vorbild für die anderen Kolonien zu dienen, verabschiedete das Parlament 1774 die Intolerable Acts. Die Intolerable Acts schlossen den Hafen von Boston, gab der von Großbritannien ernannte Gouverneur von Massachusetts die vollständige Kontrolle über die Stadtversammlungen, befahl, dass britische Beamte, die schwere Verbrechen in den Kolonien begangen hatten, in Großbritannien vor Gericht gestellt werden sollten, und forderte die Kolonisten auf, britische Soldaten in Wohnungen von Privatpersonen unterzubringen.

Die Schließung des Hafens von Boston (aufgrund des Boston Port Act) bedeutete, dass keine Waren in die Stadt oder aus der Stadt gelangen konnten und selbst Fischerboote den Hafen nicht benutzen konnten. Die Idee war, die Bürger von Boston dazu zu bringen, für den abgeladenen Tee zu bezahlen. Ihr Verlust der Kontrolle über Stadtversammlungen (das Administration of Justice Act) nahm die Selbstverwaltung, die die Bürger von Massachusetts seit der Gründung der Plymouth Colony im Jahr 1621 genossen hatten, weg. Für die Bostoner waren dies die beleidigendsten Strafmaßnahmen Großbritanniens.

Das Parlament ernannte dann General Thomas Gage (1721–1787) zum Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Amerika sowie zum Gouverneur von Massachusetts. Er kam im Mai 1774 mit der Anweisung an, eine neue Hauptstadt in Massachusetts in Salem (in der Nähe von Boston) zu errichten und sich darauf vorzubereiten, dass die unerträglichen Gesetze durchgesetzt werden.

Die anderen Kolonien waren wütend auf die Briten wegen ihrer Bestrafung von Boston. Sie fragten sich, welche Strafen für sie bevorstehen könnten. Sie waren auch bewegt von der Sympathie für die Notlage der leidenden Bürger von Boston. Schließlich beschlossen zwölf der dreizehn Kolonien, Vertreter zu einem Ersten Kontinentalkongress zu entsenden, um zu entscheiden, was gegen das Problem zu tun ist. Der Kongress trat zum ersten Mal im September 1774 zusammen.

Der Kongress gab Erklärungen ab, in denen er sich über die unerträglichen Gesetze und fast jedes andere Gesetz des Parlaments seit 1765 beschwerte. Der Kongress verfasste mehrere Petitionen an König George III (1738–1820), in denen er ihre Beschwerden auflistete und um Abhilfe bat. Der Kongress stimmte dann zu, den Handel mit Großbritannien einzustellen, bis die Probleme behoben waren. Der Kongress versprach, sich im Mai 1775 erneut zu treffen, wenn die Probleme nicht behoben worden waren.

König George weigerte sich, irgendetwas mit den Petitionen des Kongresses zu tun zu haben. Er sagte, der Kongress sei eine illegale Einrichtung, und alle Dokumente, die von ihm stammen, seien ebenfalls illegal. In der Zwischenzeit wurde die Atmosphäre in Boston feindlicher und General Gage musste von Salem dorthin ziehen, um den Frieden zu wahren. Die Bostoner ärgerten sich über die Anwesenheit so vieler Soldaten in der Stadt und über Gages Versuche, die unerträglichen Gesetze durchzusetzen. Im Winter 1774/75 begannen die Rebellen von Massachusetts, in Concord, Massachusetts, für den Krieg zu trainieren und Waffen und Munition zu lagern.

Die britische Regierung wurde entschlossener, Boston und den übrigen Kolonien zu zeigen, wer der Boss war. Am 14. April 1775 erhielt General Gage Anweisungen dazu etwas das würde zeigen, dass er verantwortlich war. Gage beschloss, Soldaten nach Lexington, Massachusetts, zu schicken, um Samuel Adams und seinen Freund John Hancock (1737–1793), ein weiteres Mitglied der Sons of Liberty, zu verhaften, die beide vom Parlament als Kriminelle eingestuft worden waren. Von dort sollten die Soldaten nach Concord marschieren, um die dort gelagerten Rebellenwaffen zu beschlagnahmen. Von den Patrioten Paul Revere (1735–1818) und William Dawes (1745–1799) alarmiert, begrüßte eine Gruppe von vierzig bis siebzig Minutemen (Bürgersoldaten, die bereit waren, ihre Stadt innerhalb einer Minute zu schützen) die Briten in Lexington am 19. April. In Lexington und Concord wurden Schüsse abgefeuert, und der Unabhängigkeitskrieg begann inoffiziell. Hancock und Adams flohen und machten sich auf den Weg nach Philadelphia zum Treffen des Zweiten Kontinentalkongresses am 10. Mai.

In der Kolonie Virginia war der von Großbritannien ernannte Gouverneur John Murray (1732–1809), bekannt als Lord Dunmore, von den Ereignissen im April 1775 in Lexington und Concord schockiert. Diese Ereignisse ereigneten sich zusätzlich zu einigen ernsthaften Problemen, die er zu Hause mit dem Patrioten Patrick Henry (1739–1799) hatte, der auf bewaffneten Widerstand gegen die Briten drängte. Dunmore erklärte schließlich im November 1775 in Virginia das Kriegsrecht. Das Kriegsrecht ist die vorübergehende Regel der Militärbehörden, die in Kriegszeiten verhängt wird oder wenn die reguläre Herrschaft nicht mehr funktioniert. Lord Dunmores Erklärung des Kriegsrechts eröffnet dieses Kapitel.

Obwohl die Kämpfe bereits begonnen hatten, würde es mehr als ein Jahr nach den Schießereien in Lexington und Concord dauern, bis der Kongress die Unabhängigkeit Amerikas von Großbritannien offiziell erklärte. Eine der ersten Errungenschaften des Zweiten Kontinentalkongresses war die Bildung einer Kontinentalarmee mit George Washington (1732–1799) als Führer. Bis November 1775 hatte Washington siebzehntausend Männer unter seinem Kommando, aber ihre Dienstbedingungen sollten Ende des Jahres auslaufen. Washington rief Männer dazu auf, sich zu engagieren. Ein junger Mann, der den Anruf entgegennahm, war ein sechzehnjähriger Bauernjunge aus Connecticut namens Joseph Plumb Martin (1760–1850). Lange nach Kriegsende schrieb Martin ein Buch über seine Erfahrungen mit dem Unabhängigkeitskrieg Eine Erzählung über einige der Abenteuer, Gefahren und Leiden eines revolutionären Soldaten. Das Buch wurde später alternativ genannt Privates Yankee-Gekritzel bzw. unter Yankee Doodle Boy. Einige von Martins Heldentaten während des Krieges werden in diesem Kapitel in seinen eigenen Worten wiedergegeben.

Bis zum Winter 1776 hatte sich der Krieg gegen die Amerikaner gewendet. General Washington war zahlenmäßig weit unterlegen und schien auf Schritt und Tritt einer Niederlage ausgesetzt zu sein. Er brauchte etwas, das Amerikaner zusammenbringen würde, deren Patriotismus nachließ. Seine Antwort fand er in den bewegenden Worten des Schriftstellers Thomas Paine (1737–1809) Die Krise. In diesem Kapitel finden Sie einen Auszug. (Eine kurze Biographie von Paine und eine Beschreibung seiner früheren Arbeit, Gesunder Menschenverstand, erscheinen auch in Kapitel 1.)

Die ersten Schlachten des Unabhängigkeitskrieges fanden hauptsächlich im Norden statt. In den Jahren 1778 bis 79 verlagerte sich die Szene für heftige Kämpfe nach Süden. Die XNUMX-jährige Eliza Wilkinson war bei der Plünderung des Hauses ihrer Schwester in South Carolina durch britische Soldaten anwesend. Ihr Bericht aus erster Hand über diese schreckliche Erfahrung ist erhalten geblieben, und in diesem Kapitel erscheint ein Auszug.

Die Kämpfe im Süden gipfelten mit dem entscheidenden amerikanischen Sieg in Yorktown, Virginia, am 18. Oktober 1781. Dieses Kapitel enthält Kommentare des Schriftstellers und Politikers Horace Walpole (1717–1797) zu einer seiner Meinung nach "schändlichen" britischen Kapitulation. Viele Amerikaner glaubten, der Krieg sei in Yorktown zu Ende, aber George Washington war sich nicht so sicher. Er vertraute den Briten nicht und konnte sich nicht sicher fühlen, bis ein Friedensvertrag unterzeichnet worden war. Als dieses glückliche Ereignis 1783 endlich eintrat, konnte sich Washington von seinen Truppen verabschieden. Sein herzlicher Abschied beendet dieses Kapitel.