Normale Schulen: Unterrichten der Lehrer

Bedürfnis nach Professionalität. In den meisten ländlichen Gebieten war es üblich, dass Lehrer „einsteigen“ und eine Woche oder länger in den Häusern jedes an ihren Schulen eingeschriebenen Kindes leben. Connecticut berichtete 1846, dass 84 Prozent der staatlichen Lehrer an Bord gingen. Es war nicht überraschend, dass die Praxis des Boarding nicht dazu beitrug, eine stabile Lehrkraft aufrechtzuerhalten, da nur wenige, aber junge, alleinstehende und unerfahrene Lehrer bereit waren, das ständige Packen und Bewegen zu akzeptieren. Solche Männer (wenige Frauen, die im frühen neunzehnten Jahrhundert unterrichtet wurden) könnten vielleicht grundlegende Anweisungen in den „drei Rs“ Lesen, Schreiben und Rechnen erteilen, jedoch mit der allgemeinen Ausweitung der öffentlichen Bildung und der Erweiterung der Lehrpläne um mehr Fächerlehrer selbst brauchten mehr Bildung, um ihre Arbeit zu erledigen. Um die Probleme vorübergehender Lehrer und unqualifizierter Ausbilder anzugehen, forderten die Reformer die Überarbeitung der unzureichenden und ad hoc-Art und Weise, in der die meisten Lehrer ausgebildet wurden. Horace Mann, Emma Hart Willard, Henry Barnard und andere schlugen die Einrichtung von Institutionen vor, um die Nachfrage nach gut ausgebildeten und stabilen Lehrkräften zu befriedigen.

Normale Schulen. Um die für Lehrer als entscheidend erachtete Berufsausbildung anzubieten, förderten die Reformer die normale Schule. Der Name, abgeleitet vom lateinischen Wort Normbedeutet Regel und beschreibt eine Institution, die sich dem Unterrichten in den Regeln des Lernens und Lehrens widmet. Bereits 1824 hatte James G. Carter, ein bekannter Schulreformer aus Massachusetts, die Idee der formalen Lehrervorbereitung eingeführt. Carter, Mann und andere hofften, den Unterricht durch die Einrichtung staatlicher normaler Schulen zu verbessern, die „die Kunst des Unterrichts“, das Schulmanagement und die „richtigen“ Tugenden vermitteln sowie Möglichkeiten für betreuten Unterricht und Praxisunterricht bieten. Für Mann und andere war die Schaffung normaler Schulen ein wesentlicher Bestandteil des größeren Kreuzzugs der gemeinsamen Schulen. Mann selbst betrachtete sie als "neues Instrument des Fortschritts zur Verbesserung der Menschheit". Wie in anderen Bereichen der Schulreform war Massachusetts führend bei der Entwicklung normaler Schulen. Am 3. Juli 1838 wurde in Lexington die erste staatliche normale Schule eröffnet. In den 1840er und 1850er Jahren entstanden in verschiedenen Teilen des Nordostens und Westens normale Schulen. Bis 1860 gab es zwölf solcher Schulen in der Nation. Die Entwicklung dieser Lehrinstitutionen markierte den Beginn des Studiums der Pädagogik und die Untersuchung verschiedener Methoden des Unterrichts und der Lernprozesse.

Charakter und Moral. In der Klosteratmosphäre der normalen Schulen lernten junge Frauen, die zunehmend den Beruf des öffentlichen Schulunterrichts beherrschten, mehr als die Fächer zu beherrschen, die sie später unterrichten würden. Die Ausbilder legten so viel Wert darauf, den moralischen Charakter des zukünftigen Lehrers zu erhöhen, dass viele normale Schulen religiösen Erweckungen ähnelten. Das vorherrschende Bild der Lehrerin in der zeitgenössischen Fachliteratur war das einer Missionarin, die sich voll und ganz ihrer Pflicht verschrieben hat, Moral und Wissen an Kinder weiterzugeben. Dieser Fokus auf die Vermittlung des moralischen Charakters entsprach der vorherrschenden sozialen Einstellung gegenüber Frauen, deren eigentliche Rolle als Mutter oder Lehrerin darin bestand, den moralischen Charakter in der Familie oder in der Schule zu fördern. Frauen (als Mütter oder Lehrer) sollten helfen, aufstrebende amerikanische Bürger aufzubauen, die sich an die Regeln hielten. Der Zweck der aufstrebenden normalen Schulen war es, junge Frauen auszubilden, um diese mütterliche Mission konsequent und professionell zu erfüllen.