Nordwestpassage nach Asien

Die Nordwestpassage wurde lange von europäischen Entdeckern gesucht, um die Entfernung und Zeit zu verkürzen, die Handelsschiffe brauchten, um von Europa nach Asien zu reisen. Die meisten Entdecker versuchten, einen Seekanal in den arktischen Gewässern nördlich von Kanada zu lokalisieren. Die Route, die schließlich entdeckt wurde, führt vom Atlantik unterhalb Islands und Grönlands durch den arktischen Archipel im Norden Kanadas und entlang der Nordküste Alaskas in den Pazifik.

Spanische Entdecker waren die ersten, die ab 1539 versuchten, diese mythische Passage von der pazifischen Seite aus zu lokalisieren, aber die Briten übertrafen sie bald in der bloßen Zahl der vom Atlantik kommenden Erkundungsgruppen. Martin Frobisher (ca. 1535–1594) entdeckte Frobisher Bay (1576–1578), John Davis (1543–1605) fand Cumberland Sound (1585) und Henry Hudson (1565–1611) erkundete sowohl den Hudson River als auch später die Hudson Bay (1609). All diese Bemühungen scheiterten jedoch daran, einen Durchgang zu finden. Es wird oft vergessen, dass die berühmte Expedition von Captain James Cook (1728–1779) von 1776 bis 1779, die mit seinem Tod auf den Hawaii-Inseln endete, als Suche nach einer pazifischen Route zur Nordwestpassage begann.

Katastrophen waren häufig. 1845 leitete Sir John Franklin (1786–1847) eine große Expedition, die vollständig verschwand. Spätere Entdecker stellten fest, dass Franklins Schiffe in der Nähe von King William Island verriegelt wurden. Nachdem sie ihre Schiffe verlassen und auf dem Landweg zurückgekehrt waren, starb die gesamte 129-köpfige Partei bis 1848. Ein Grund für den Totalverlust könnte sein, dass sie mit achttausend mit Blei versiegelten Dosen mit Lebensmitteln versorgt worden waren. Nach 138 Jahren ergaben Labortests an drei Körpern dieser unglückseligen Expedition tödliche Bleivergiftungen.

Nach mehr als dreihundert Jahren des Scheiterns vollendete eine von Robert McClure (1807–1873) angeführte Erkundungsgruppe die Nordwestpassage von 1850 bis 1854 durch eine Kombination von See- und Landrouten. 1906 wurde der norwegische Entdecker Roald Amundsen (1872–) 1928) verbrachte insgesamt drei Jahre damit, die Seereise abzuschließen. Die erste Passage für eine Saison wurde jedoch erst 1944 von dem Kanadier Henry Larsen (1899–1964) durchgeführt.

Am 1. Juli 1957 schneidet die US-Küstenwache Storis, Brombeerstrauch, und Spar begann nach einem tieferen Kanal durch den Arktischen Ozean zu suchen. Ihr Erfolg war ein historisches Ende der mehr als 400-jährigen Herausforderung, eine Tiefwasserroute zu finden, auf der große Schiffe die Nordwestpassage erreichen konnten. Nach seiner Rückkehr nach Grönland Spar war auch das erste in den USA registrierte Schiff, das den nordamerikanischen Kontinent umrundete und schlug Dicke mehrere Wochen nach Hause.

Trotz aller negativen Auswirkungen der globalen Erwärmung kann die Nordwestpassage auch für immer längere Zeiträume geöffnet werden. Es wurde angenommen, dass bis 2015 in den Sommermonaten eine eisfreie Handelsroute in der Arktis erscheinen wird. Wenn dies zutrifft, können sich Schiffe zwischen Europa und Asien auf dieser Passage mehr als viertausend Meilen von der normalen Route durch Panama entfernen. Neben der Vermeidung von Verspätungen und Kanalgebühren können viele große Container- und Tankschiffe nicht in den fast hundert Jahre alten Panamakanal passen, was sie dazu zwingt, die längere und tückischere Route um das südamerikanische Kap Hoorn zu nehmen.