Nixon, Rücktritt von

Nixon, Rücktritt von. Am 9. August 1974 trat Richard M. Nixon aufgrund seiner Beteiligung am Watergate-Skandal von der Präsidentschaft der Vereinigten Staaten zurück. Er bleibt der einzige Präsident, der jemals sein Amt niedergelegt hat.

Am 17. Juni 1972 wurden Einbrecher, die für Nixons Wiederwahlkampagne arbeiteten, festgenommen, als sie in das Hauptquartier der Demokratischen Partei im Watergate-Gebäude in Washington, DC, einbrachen. Während der nächsten zwei Jahre verheimlichten Nixon und seine Top-Helfer Informationen von Staatsanwälten und der Öffentlichkeit über den Einbruch und damit verbundene illegale Aktivitäten. Schließlich fanden Anhörungen im Senat, Gerichtsverfahren gegen Einbrecher und Ermittlungsberichte Beweise dafür, dass Nixon sich der Vertuschung angeschlossen und die Macht seines Amtes missbraucht hatte. Am 30. Oktober 1973 begann der Justizausschuss des Hauses mit Anhörungen darüber, ob er angeklagt werden sollte. Am 27. und 30. Juli 1974 wurden drei Amtsenthebungsverfahren verabschiedet. Das Repräsentantenhaus schien die Artikel wahrscheinlich zu genehmigen (dies geschah am 20. August als Pro-forma-Angelegenheit) - eine Entscheidung, die Nixon vor dem Senat vor Gericht stellen würde.

Um Nixon aus dem Amt zu entfernen, müssten zwei Drittel des Senats (67 Senatoren) die Verurteilung unterstützen. Anfang August schwand Nixons Unterstützung deutlich. Am 24. Juli hatte der Oberste Gerichtshof dem Präsidenten einstimmig befohlen, die Niederschriften von 64 Gesprächen, die Nixon heimlich aufgezeichnet hatte, abzugeben. Am 5. August veröffentlichte Nixon schließlich die Niederschriften von drei dieser Diskussionen. In diesen Gesprächen, die am 23. Juni 1972 stattfanden, hatte Nixon HR Haldeman, seinen damaligen Stabschef, angewiesen, die CIA unter falschen Vorwänden anzuweisen, das FBI anzuweisen, die Watergate-Sonde einzuschränken. Die auf Band aufgezeichneten Beweise widersprachen stark Nixons langjährigen Behauptungen seiner eigenen Unschuld.

Mit der Offenlegung des Inhalts dieses sogenannten "Smoking Gun" -Bands kamen viele von Nixons eigenen Adjutanten und Anwälten zu dem Schluss, dass er zurücktreten sollte. Am 6. August teilte der Kongressabgeordnete von Nixon, Bill Timmons, dem Präsidenten mit, dass nur sieben Senatoren seine Fortsetzung im Amt unterstützten. Später an diesem Tag teilte Nixon Familienmitgliedern und Top-Helfern mit, dass er unmittelbar zurücktreten werde. Am 7. August besuchten die Senatoren Hugh Scott aus Pennsylvania und Barry Goldwater aus Arizona sowie der Vertreter John Rhodes aus Arizona, alle Führer der Republikanischen Partei, Nixon, um ihm direkt zu sagen, wie dürftig seine Unterstützung durch den Kongress war. Nixon war abwechselnd emotional und stoisch. Am nächsten Tag erzählte er den Adjutanten, dass er keine Angst vor dem Gefängnis habe, da Lenin, Gandhi und andere großartige Werke aus dem Gefängnis geschrieben hätten.

Am 8. August um 9:00 Uhr lieferte Nixon eine 15-minütige Fernsehadresse. Er gab schlechte "Urteile" zu, aber kein ernstes Fehlverhalten und kündigte an, dass er am nächsten Tag zurücktreten werde. Am nächsten Morgen hielt er eine emotionale Rede vor seinen Mitarbeitern und Unterstützern im Ostraum des Weißen Hauses. Als er über seine Eltern, seine Kindheit und den vorzeitigen Tod von zwei seiner Brüder sprach, sagte er abschließend: "Denken Sie immer daran: Andere mögen Sie hassen, aber diejenigen, die Sie hassen, gewinnen nicht, wenn Sie sie nicht hassen, und dann zerstören Sie du selber."

Nixon und seine Frau Pat stiegen dann in einen Hubschrauber und flogen zur nahe gelegenen Andrews Air Force Base. Sie flogen dann nach Kalifornien, wo er die nächsten sechs Jahre leben würde. Am 11. August um 35 Uhr wurde sein Rücktrittsschreiben an Außenminister Henry Kissinger übergeben, und um 9 Uhr wurde Vizepräsident Gerald R. Ford als Präsident vereidigt. In seiner Antrittserklärung erklärte Ford: "Unser langer nationaler Albtraum ist vorbei."

Literaturverzeichnis

Kutler, Stanley I. Die Kriege von Watergate: Die letzte Krise von Richard Nixon. New York: Knopf, 1990.

New York Times Mitarbeiter von. Das Ende einer Präsidentschaft. New York: Holt, 1974.

Nixon, Richard M. RN: Die Erinnerungen von Richard Nixon. New York: Grosset und Dunlap, 1978.

Weiß, Theodore H. Glaubensbruch: Der Fall von Richard Nixon. New York: Atheneum, 1975.

DavidGreenberg