Nixon, Edgar Daniel

July 12, 1899
25. Februar 1987

Der Bürgerrechtler Edgar Daniel Nixon wurde in Robinson Springs in der Nähe von Montgomery, Alabama, als Sohn von Wesley und Susan (Chappell) Nixon geboren. Wesley Nixon war ein Pächter und in späteren Jahren ein primitiver Baptistenprediger. Susan Nixon starb, als ihr Sohn neun Jahre alt war, und der Junge wurde in Montgomery von seiner Tante väterlicherseits, Winnie Bates, einer Wäscherin, aufgezogen. Er erhielt nur die rudimentärste Ausbildung und begann mit dreizehn Jahren seine Vollzeitarbeit, zunächst in einer Fleischverpackungsanlage, dann in Bautrupps und 1918 als Gepäckabfertiger am Bahnhof von Montgomery. Dank der Freundschaften, die er in diesem Job geschlossen hatte, gelang es ihm 1923, eine Anstellung als Pullman-Autotransporter zu finden, eine Position, die er bis zu seiner Pensionierung 1964 innehatte.

Nixon wurde durch seine Arbeit der Welt jenseits von Montgomery ausgesetzt und wurde zunehmend feindlich gegenüber Rassentrennung. In den späten 1889er und frühen 1979er Jahren wurde er ein begeisterter Befürworter der Bemühungen von A. Philip Randolph (1920–1930), die Pullman-Träger zu gewerkschaftlichen Organisationen zusammenzufassen, und 1938 übernahm er die Präsidentschaft des Montgomery-Orts der neuen Gewerkschaft. 1943 organisierte er die Alabama Voters League, um auf die Registrierung von Montgomerys Schwarzen als Wähler zu drängen, und obwohl die Kampagne einen heftigen weißen Gegenangriff hervorrief, erreichte Nixon 1945 selbst die Registrierung.

Montgomerys schwarze Gemeinde war stark gespalten zwischen den bürgerlichen Fachleuten, die in der Nähe des Campus des Alabama State College für Neger wohnten, und den schwarzen Arbeitern, die in den westlichen Stadtvierteln der Stadt lebten. Als die Montgomery-Zweigstelle der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP), die von Fachleuten des Alabama State College dominiert wurde, Nixons Bemühungen zur Wählerregistrierung nicht aktiv unterstützte, begann Nixon, die ärmeren Schwarzen im Westen von Montgomery zu organisieren, um die Macht zu übernehmen die Branche. In einer Reihe von erbitterten Feldzügen wurde er 1944 zum Zweigpräsidenten geschlagen, 1945 gewählt und 1946 wiedergewählt.

1947 wurde Nixon zum Staatspräsidenten der NAACP gewählt und besiegte den Amtsinhaber, den Zeitungsredakteur von Birmingham, Emory O. Jackson. Aber nationale NAACP-Beamte, die seinem Mangel an Bildung feindlich gegenüberstanden, arrangierten 1949 seine Niederlage bei der Wiederwahl in den Staatsposten, und 1950 wurde er auch aus der Führung der Montgomery-Niederlassung verdrängt. 1952 gewann er jedoch die Wahl zum Präsidenten des Montgomery-Kapitels der Progressive Democratic Association, der Stimme der schwarzen Demokraten Alabamas. Und 1954 sorgte er für großes Aufsehen in der Stadt, indem er Kandidat für die Vertretung seines Bezirks im demokratischen Exekutivkomitee des Landkreises wurde. Obwohl sein Angebot erfolglos blieb, war er der erste Schwarze, der im XNUMX. Jahrhundert ein öffentliches Amt in Montgomery suchte.

Während seiner Jahre bei der NAACP war Nixon eine enge Freundin von Rosa L. Parks (* 1913), der Zweigsekretärin, geworden. Als Parks am 1. Dezember 1955 wegen eines Verstoßes gegen die Bustrennungsverordnung der Stadt verhaftet wurde, rief sie Nixon um Hilfe an. Nachdem er sie aus dem Gefängnis entlassen hatte, rief Nixon andere schwarze Führer an, um am Tag des Prozesses gegen Parks, dem 5. Dezember, einen Boykott der Busse vorzuschlagen, um Unterstützung für sie zu zeigen. Die Idee, über die schwarze Führer in der Vergangenheit häufig diskutiert hatten, wurde von vielen begeistert aufgenommen. Der Politische Rat der schwarzen Frauen begann, Flugblätter zu verteilen, in denen er die Aktion forderte, und die schwarzen Minister unterstützten sie von ihren Kanzeln aus. Der Boykott am 5. Dezember erwies sich als so erfolgreich, dass die schwarzen Führer beschlossen, ihn zu verlängern, bis die Stadt und die Busgesellschaft vereinbart hatten, ein Muster der Bussegregation zu verabschieden, bei dem die bereits sitzenden Passagiere nicht abgesetzt werden mussten. Die Montgomery Improvement Association wurde gegründet, um den Boykott durchzuführen, und Nixon wurde zum Schatzmeister der Organisation gewählt.

Nixon wurde jedoch zunehmend unzufrieden mit dem Präsidenten der Vereinigung, Reverend Dr. Martin Luther King Jr. Er verband King mit den Fachleuten des Alabama State College, und er fühlte, dass Kings wachsender Ruhm die Masse der ärmeren Schwarzen beraubte, die Nixon vertrat, und Nixon selbst, der Anerkennung für den Erfolg des Boykotts. Nachdem King 1960 nach Atlanta gezogen war und Reverend Ralph D. Abernathy ihm 1961 folgte, geriet Nixon in einen langen Kampf mit Rufus A. Lewis, der prominentesten Persönlichkeit unter seinen Rivalen in der bürgerlichen Alabama State College-Gemeinde. für die Führung von Montgomerys Schwarzen. Der Kampf gipfelte in den US-Präsidentschaftswahlen von 1968, als Nixon und Lewis auf alternativen Tafeln von Präsidentschaftswählern dienten, die beide dem demokratischen Kandidaten Hubert H. Humphrey zugesagt wurden. Die Lewis-Wählerliste besiegte Nixons Liste in Montgomery handlich. Nixon schlüpfte danach in eine verbitterte Dunkelheit. Er nahm eine Stelle an, in der er Freizeitaktivitäten für junge Menschen in einem der ärmsten Sozialwohnungsprojekte der Stadt organisierte, eine Position, die er bis kurz vor seinem Tod im Jahr 1987 innehatte.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Abernathy, Ralph David; Bruderschaft der Schlafwagenträger; Martin Luther, Jr.; Montgomery Improvement Association; Montgomery, Ala., Busboykott; Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP); Parks, Rosa

Literaturverzeichnis

Garrow, David J. Das Kreuz tragen: Martin Luther King Jr. und die Southern Christian Leadership Conference. New York: William Morrow, 1986.

Thornton, J. Mills, III. "Herausforderung und Reaktion im Montgomery-Bus-Boykott von 1955–1956." Alabama Bewertung 33 (1980): 163 – 235.

j. Mills Thornton III (1996)