Nicholas Copernicus

1473-1543

Astronom

Universität Krakau. Nicholas Copernicus wurde 1473 in Torun im hohen Norden Polens geboren. Mit Unterstützung seines Onkels, eines prominenten Mitglieds der katholischen Kirche, konnte Copernicus von 1491 bis 1496 die Universität Krakau in Polen besuchen, wo er wurde interessiert an Astronomie. Krakau gehörte zu den führenden nordeuropäischen Universitäten, und Copernicus wäre dort den neuesten Methoden und Kontroversen der Astronomie und Naturphilosophie ausgesetzt gewesen. Bis zum Ende des fünfzehnten Jahrhunderts litt die Astronomie unter einem Mangel an Präzision - die mathematischen Modelle und Techniken zur Vorhersage der Planetenausrichtung waren veraltet - sowie unter einer grundsätzlichen Meinungsverschiedenheit über die richtigen Grundlagen und Zwecke des Feldes. Die mathematische Astronomie, die Ptolemaios im zweiten Jahrhundert n. Chr. Entwickelte, war technisch hoch entwickelt und funktionierte recht gut, wenn sie mit hochwertigen, neueren Beobachtungen verwendet wurde. Sie verstieß jedoch gegen einige der Grundprinzipien der Aristoteles-Philosophie, die den Mond, die Sonne und fünf Planeten verlangten ( Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn) werden auf Kugeln oder Kugeln um die stationäre Erde getragen.

Den Fray betreten. Aristoteles 'Abhandlungen lehrten, dass die himmlische Welt perfekt war, in der sich nichts änderte oder verfiel. Die einzige Art von körperlicher Bewegung, die dieser Region angemessen war, war eine, die sich nicht änderte. Die einzige solche Bewegung wird dadurch erzeugt, dass sich eine Kugel mit konstanter Geschwindigkeit an Ort und Stelle dreht - immer in Bewegung, aber endlos und unveränderlich, wobei dieselbe Bewegung wiederholt wird. Nach dieser Ansicht bestand der Kosmos aus einem komplexen System konzentrischer Kugeln, die jeweils von einer Art Intelligenz bewegt wurden, die die Bewegung der äußersten Kugel nachahmen wollte, die von der Antriebsmaschine bewegt wurde. Kosmologen von Eudoxus (XNUMX. Jahrhundert v. Chr.) Haben dieses Ideal einer Astronomie, die auf homozentrischen Sphären basiert, im Laufe der Jahrhunderte beibehalten, aber auf dieser Grundlage wurde kein mathematisches Modell konstruiert, das akzeptable Vorhersagen treffen könnte. In der Spätrenaissance gab es zwei unterschiedliche Ansätze: den des Ptolemäus, dessen mathematischer Ansatz praktikabel, wenn nicht philosophisch akzeptabel war, und den von Averroes, einem arabischen Kommentator der Aristoteles-Philosophie und leidenschaftlichen Gegner des Ansatzes des Ptolemäus. Während dieser Zeit begann Copernicus Astronomie zu studieren.

Bologna. Während Kopernikus in Krakau war, wurde sein Onkel zum Bischof von Warmia (Nordpolen) ernannt, und Nikolaus wurde zum Kanoniker des Doms von Frauenburg ernannt. Ein Kanoniker war ein angestelltes Mitglied der Kirche und sollte normalerweise als Administrator fungieren und als Juror am Kirchengericht fungieren. Um Copernicus auf diese Karriere vorzubereiten, erlaubte ihm die Kirche, sein Gehalt für seine Ausbildung im kanonischen Recht (Kirchenrecht) zu verwenden, und er verließ Krakau nach Norditalien, wo er sich 1496 an der Universität von Bologna einschrieb. In Bologna, Copernicus vernachlässigte sein Jurastudium und studierte weiterhin Astronomie, während er sich auch für Medizin interessierte. Die beiden Wissenschaften waren durch die Astrologie verbunden, die notwendig war, um die Art und den Zeitpunkt der Behandlung zu bestimmen, die für einen bestimmten Patienten angemessen war. In Bologna wäre Copernicus mitten in Kontroversen über Averroes 'Interpretationen von Aristoteles geraten, die sich nicht nur der mathematischen Astronomie, sondern auch der christlichen Lehre über die Unsterblichkeit der Seele widersetzten. So kreuzten sich Theologie, Astronomie und physikalische Kosmologie in Auseinandersetzungen über die Natur der Seele, die himmlischen Intelligenzen, die die Planeten bewegten, und wie sie sie so bewegten.

Padua. Copernicus verließ Bologna 1501 ohne Abschluss und studierte nach kurzer Rückkehr nach Polen Medizin in Padua (Italien), einem der bedeutendsten Zentren der aristotelischen Philosophie im 1512. Jahrhundert und Schauplatz von Auseinandersetzungen zwischen den Averroisten und den Thomisten (Anhängern von) Die Version der aristotelischen Theorie von St. Thomas von Aquin über die Sterblichkeit der Seele. Die Averroisten interpretierten Aristoteles streng, wo er lehrte, dass die menschliche Seele eine materielle Form sei und sich daher auflöste, als der Körper verfiel, eine Idee, die XNUMX von der katholischen Kirche verurteilt wurde. Copernicus blieb zwei Jahre in Padua, um dort zu promovieren Jura an der Universität von Ferrara, einer anderen norditalienischen Schule.

Erstaunliche Theorie. Nach Abschluss seiner Ausbildung kehrte Copernicus nach Frauenburg zurück, wo er als Sekretär seines Onkels, des Bischofs, diente und Medizin, Astronomie und Ingenieurwesen praktizierte. 1513 baute er einen Aussichtsturm, in dem er Instrumente zur Beobachtung der relativen Positionen der Himmelskörper aufstellte. Im folgenden Jahr verteilte er eine sechsseitige Manuskript-Abhandlung, in der zunächst seine neuartige Theorie dargelegt wurde, dass die Sonne das wahre Zentrum des Kosmos sei und die Erde nur ein weiterer Planet sei, der sich in einer Kugel darum dreht.

Realist Tradition. Trotz einer späteren Interpretation, dass Copernicus sein neues, helozentrisches Modell lediglich als mathematisches Mittel zur genaueren Korrektur des christlichen Kalenders beabsichtigte, ist jetzt klar, dass Copernicus wie alle anderen Parteien des Averroist-Ptolemaisten innerhalb einer realistischen Tradition arbeitete Kontroverse im späten fünfzehnten und sechzehnten Jahrhundert. Realisten sind bestrebt, Hypothesen über die Welt aufzustellen, die die physische Realität widerspiegeln, und nicht nur geeignete Instrumente zur Entdeckung und Berechnung. Diese Situation erklärt nicht nur Copernicus 'spätere Argumentation, warum Objekte nicht von einer sich bewegenden Erde fallen würden, und andere Antworten auf Kritiker des Heliozentrismus, sondern auch sein geringes Profil - er unterschrieb nicht seinen Namen in der Abhandlung von 1514 und setzte sich nur widerwillig für seine Ideen ein Druck mehr als ein Vierteljahrhundert später.

Historische Auswirkungen. 1539 entwarf ein deutsch-lutherischer Student, der nach Frauenburg gekommen war, um mehr über Copernicus 'Ideen zu erfahren, die die erste Geschichte (Erster Bericht) der kopernikanischen Astronomie, die im folgenden Jahr gedruckt und verbreitet wurde. Copernicus vervollständigte die Vollversion dieser Theorie, Copernicus (Über die Revolutionen der Himmelskugeln), eine kapitelweise Antwort auf Ptolemäus Almagest, einschließlich der mathematischen Mittel zur Berechnung der Planetenpositionen und veröffentlichte sie 1543, dem Jahr, in dem er starb. Andreas Osiander, der den Druck beaufsichtigte, fügte jedoch heimlich eine anonyme Erklärung auf der Rückseite der Titelseite hinzu, aus der hervorgeht, dass die im Buch diskutierten Hypothesen nicht als Aussagen über die Realität des Kosmos zu verstehen sind. Zweifellos war sich Osiander bewusst, dass der Heliozentrismus insofern kontrovers sein würde, als er wörtlichen Interpretationen der Bibel zuwiderlief, und versuchte, seine Rezeption durch die List abzufedern. Menschen, die mit Copernicus und seinem Werk vertraut waren, ließen sich vom Vorwort nicht täuschen, aber es diente dazu, Wissenschaftshistoriker im neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert zu verwirren, die seine historischen Auswirkungen missverstanden hatten.