Niccolò de ‚conti

Der venezianische Kaufmann-Abenteurer Niccolò de'Conti (ca. 1396-1469) trug wesentlich zum Wissen Europas über die östliche Welt bei.

Niccolò de'Conti stammte aus einer adeligen Handelsfamilie; Schon früh entschloss er sich, der Familientradition zu folgen und eine lukrative Handelsoperation im Osten aufzubauen. Im Gegensatz zu den meisten seiner venezianischen Landsleute konzentrierte sich Conti jedoch nicht nur auf den Handel mit Ägypten. 1419 begann er eine Reise, die an die von Marco Polo erinnerte und fast ein Vierteljahrhundert dauerte und ihn in den Nahen und Fernen Osten führte. Wie Marco Polo zeigte Conti eine Möglichkeit zur Sprache und zur Aufzeichnung seiner Beobachtungen für die Nachwelt.

Die erste Phase von Contis Odyssee beinhaltete einen Aufenthalt in Syrien, wo er genug Zeit verbrachte, um die arabische Sprache zu lernen. Er reiste über Land durch die Wüste nach Bagdad; Von dort zog er weiter nach Persien (moderner Iran), wo er eine Handelsfirma mit lokalen Kaufleuten gründete. Im Rahmen seiner Geschäftstätigkeit fügte Conti seinem Repertoire die persische Sprache hinzu. Mit Persien als Basis erweiterte Conti seine Aktivitäten nach Indien. Conti segelte ausgiebig im Indischen Ozean und zeichnete viele seiner Eindrücke auf, als er in verschiedenen Städten landete. Während dieser Jahre hatte er die Gelegenheit, das indische Leben persönlich zu erleben, da er eine Inderin heiratete und begann, eine Familie zu gründen. Es war wahrscheinlich zu dieser Zeit, als Conti auf das Christentum verzichtete. Es ist nicht klar, ob dies aus Überzeugung oder Notwendigkeit geschehen ist.

Conti verlängerte schließlich seinen Besuch in Ostindien. Seine Reise dorthin beinhaltete Stopps auf Sumatra und der malaiischen Halbinsel, ein Unternehmen, das sich als äußerst profitabel erwies. Er kehrte mit einer Schiffsladung Sumatra-Gewürzen, Gold und Edelsteinen zurück. Von der malaiischen Halbinsel segelte er nach Norden nach Burma, das mehr Fracht sowie zahlreiche exotische Geschichten lieferte. Dieser Teil seiner langen Reisen beinhaltete einen Zwischenstopp in Java, wonach er nach Venedig segelte.

Die Heimreise war durch häufige Handelsstopps gekennzeichnet. Er kehrte über das Rote Meer und Suez zurück und kam schließlich 1444 in Venedig an. Die Reaktion auf seine Rückkehr war gemischt. Er wurde wegen des Glamours seiner langen, lukrativen Reise gefeiert, während seine indische Frau und seine Kinder sehr neugierig waren. Aber Contis Verzicht auf das Christentum konnte aus welchen Gründen auch immer nicht offiziell geduldet werden. Als Contis Buße befahl ihm Papst Eugen IV., Einen detaillierten und genauen Bericht darüber zu liefern, was er getan und gesehen hatte. Das Ergebnis war ein Bericht, der eine der informativsten Erzählungen Südostasiens aus der Zeit der frühen Renaissance bleibt. Wie Marco Polo hat Conti das europäische Konzept der Außenwelt mitgeprägt.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine Biographie von Conti. Nützliche Hintergrundstudien sind Boies Penrose, Reisen und Entdeckungen in der Renaissance: 1420-1620 (1952) und JH Parry, Das Zeitalter der Aufklärung (1963). □