Newburgh Adressen

Newburgh Adressen. 10. und 12. März 1783. Verärgert darüber, dass ihr Gehalt mehrere Monate im Rückstand war und der Kongress sich konsequent gegen Renten für Mitglieder der Kontinentalarmee aussprach, begannen einige Offiziere mit der Planung eines Staatsstreichs. Sie wurden von einigen Mitgliedern des Kongresses und auch von Robert Morris, dem Superintendent für Finanzen, beflügelt, der hoffte, die Krise nutzen zu können, um die nationale Macht zu stärken und insbesondere Steuern zu erheben. Anfang Januar 1783 sandte eine Delegation von Offizieren dem Kongress eine Gedenkliste mit Beschwerden über Offiziere. Generalmajor Alexander McDougall leitete das Komitee der leitenden Angestellten, das dieses Dokument formulierte und nach Philadelphia brachte. Der Hauptorganisator der Bewegung war jedoch Oberst Walter Stewart, der argumentierte, dass die Offiziere gemeinsam handeln sollten, um darauf zu bestehen, dass der Kongress alles, was ihnen versprochen worden war, unverzüglich bezahlt. Es ist nicht klar, wie weit die Offiziere bereit waren, ihre Forderungen zu gewinnen, aber es gab Gerüchte, nach Philadelphia zu marschieren und die Macht zu übernehmen.

Washington unterstützte die Geldforderungen seiner Offiziere und forderte den Kongress häufig auf, seine Versprechen einzuhalten. Washington war sich der zunehmenden Unzufriedenheit unter seinen Offizieren bewusst, vermutete jedoch nichts Unheilvolles, bis ihm am 10. März ein schriftlicher Aufruf zu einem Treffen von General- und Feldoffizieren am nächsten Tag ausgehändigt wurde und er auch eine Kopie des später bekannten feurigen und rhetorischen Appells erhielt als erste Newburgh-Adresse. In dem anonymen Dokument wurde vorgeschlagen, dass die Beamten den Kongress darüber informieren, dass sie sich bei Kriegsende weigern würden, sich aufzulösen, wenn der Krieg fortgesetzt würde, und dass sie sich "in ein unruhiges Land zurückziehen" und den Kongress ohne Armee verlassen würden, wenn der Krieg fortgesetzt würde. In den Allgemeinen Anordnungen vom 11. März verurteilte Washington die "irreguläre Einladung" und das "ungeordnete Verfahren" und wies die Vertreter aller Regimenter an, sich am 15. März zu treffen, um zu entscheiden, wie "das gerechte und wichtige Ziel erreicht werden soll". Eine zweite anonyme Adresse erschien am 12. März und drückte die listige Ansicht aus, dass die Sprache der Washingtoner General Orders ihn dazu brachte, an den Beschwerden teilzunehmen. Der Oberbefehlshaber war zutiefst besorgt und berichtete dem Kongress über die Entwicklungen. Er erkannte, dass er auch beim Treffen am 15. einen Schritt nach vorne machen und alles in seiner Macht stehende tun musste, um seine Offiziere davon abzuhalten, ihre Bewegung weiter voranzutreiben.

Was folgte, war einer der dramatischsten Momente der Revolution. Sichtbar aufgeregt erschien Washington am 15. März vor einer angespannten Gruppe von Offizieren und las ihnen eine Erklärung vor, die er vorbereitet hatte, wahrscheinlich mit Hilfe von Jonathan Trumbull Jr. Er kommentierte, dass die anonymen Adressen einen guten literarischen Stil zeigten, und kritisierte sie für die Implikation, dass Die Zivilbehörden waren der "vorsätzlichen Ungerechtigkeit" schuldig. Er prangerte die in der ersten Ansprache vorgeschlagenen Alternativen an und bat seine Beamten, "keine Maßnahmen zu ergreifen, die im ruhigen Licht der Vernunft die Würde mindern und den Ruhm, den Sie bisher bewahrt haben, beschmutzen". Er warnte, dass die Revolution selbst auf dem Spiel stehe und die Gefahr eines Bürgerkriegs vor ihnen drohe. Washington erreichte seinen Appell mit der Aufforderung, ihren größeren Patriotismus angesichts von Widrigkeiten noch einmal zu demonstrieren, und versicherte ihnen, dass Sie durch das Vertrauen in das amerikanische Volk, um das Richtige zu tun, "durch die Würde Ihres Verhaltens Anlass für die Nachwelt geben werden." zu sagen, wenn man von dem herrlichen Beispiel spricht, das Sie der Menschheit gezeigt haben: "Hätte die Welt an diesem Tag nie den letzten Zustand der Vollkommenheit gesehen, den die menschliche Natur erreichen kann" (Fitzpatrick, Hrsg., 26, S. 226-227).

Nicht ganz sicher, ob er seine Offiziere davon überzeugt hatte, dass der Kongress ihnen gegenüber gut gemeint war, zog Washington einen Brief des Delegierten von Virginia, Joseph Jones, aus der Tasche, der über die finanziellen Probleme geschrieben hatte, mit denen der Kongress fertig werden musste, bevor er die gerechten Ansprüche von erfüllen konnte die Offiziere. Nachdem er über den eng geschriebenen Brief gestolpert war, blieb Washington stehen, um seine Brille herauszuholen "und bat sein Publikum um Nachsicht, während er sie aufsetzte, wobei er gleichzeitig bemerkte, dass er in ihrem Dienst grau geworden war und nun blind wurde" ( Smith, 2, S. 1770). Die versammelten Offiziere waren tief bewegt von diesen einfachen und aufrichtigen Bemerkungen, und als Washington einige Minuten später das Treffen verließ, war die Verschwörung tot. Gegen den milden Widerstand von Timothy Pickering stimmte das Treffen Washington zu und drückte ohne Widerspruch sein Vertrauen in die Gerechtigkeit des Kongresses aus und lehnte die anonymen Adressen ab, die in den Namen der Beamten angegeben waren.

Washington kannte nie die gesamte Geschichte dieser Adressen, die das Werk von General Horatio Gates 'Adjutant Major John Armstrong Jr. waren. Sie wurden von Gates' Freund, Captain Christopher Richmond, kopiert und von Major William Barber verteilt. Armstrong und andere erwogen, die Bewegung im April 1783 wiederzubeleben, gaben jedoch ihre Pläne auf, als Armstrong glaubte, sie seien Washington offenbart worden.

Bei der Behandlung dieses Vorfalls demonstrierte Washington eine feste Führung und bereitete die Voraussetzungen für eine friedliche Demobilisierung der Kontinentalarmee. Der Kongress blieb schwach und konnte seine Soldaten nicht wie versprochen bezahlen.