New Yorker Sklavenverschwörung von 1741

New Yorker Sklavenverschwörung von 1741. Ab Anfang 1741 planten versklavte Afrikaner in New York City, die angloamerikanische Autorität zu stürzen, die Stadt zu verbrennen und sie den Spaniern zu übergeben, möglicherweise um einen schwarzen Gouverneur zu errichten. Ermutigt durch den Krieg um Jenkins 'Ohr, die jüngsten Sklavenaufstände in South Carolina und Westindien sowie persönliche Angriffe auf lokale Sklavenhalter und atlantische Sklavenschiffe planten Verschwörergruppen in und um New York City einen massiven Aufstand. Bei Treffen in Tavernen, an Kais und Straßenecken sowie in Häusern freier Neger schworen Dutzende versklavter Afrikaner, der Verschwörung treu zu bleiben. Zu den Teilnehmern gehörten versklavte Menschen, die Herren aller ethnischen Gruppen und Ränge in der lokalen Gesellschaft gehörten, südamerikanische freie Schwarze, die von Freibeutern gefangen genommen und in die Sklaverei verkauft wurden, und kriminelle Banden entkommener Sklaven. Unter den beteiligten Weißen befanden sich John Hughson, ein Wirt; Peggy Kerry,

Common-Law-Frau von Caesar, alias Jon Gwin, einem schwarzen Verschwörer; und John Ury, ein Tanzlehrer. Die Verschwörung wurde nach einer Brandstiftung des Feuers entdeckt, das Fort George an der Spitze von New York zerstörte. Die Stadtverwaltung versuchte es mit Dutzenden von Verschwörern, deren Geständnisse später von Daniel Horsmanden, dem Stadtschreiber, veröffentlicht wurden. Die Reaktion der örtlichen Beamten war gnadenlos. Nach kurzen Gerichtsverfahren wurden dreizehn Verschwörer auf dem Scheiterhaufen verbrannt, siebzehn Schwarze und vier Weiße gehängt und siebzig versklavte Menschen nach Westindien transportiert.

Horsmandens Aufzeichnung der Prozesse ist zu einem klassischen Beweisstück für Rechtswissenschaftler, Afroamerikaner und atlantische Kulturwissenschaftler geworden. In den Geständnissen der Sklaven finden sich faszinierende Einblicke in die schwarze Kultur. In Hughsons Taverne zum Beispiel trafen sich schwarze Verschwörer an Wochenenden und Feiertagen, aßen große Mahlzeiten und tranken zahlreiche Toasts auf ihre Pläne, spielten, tanzten zu Geigenmusik und schworen Treueid in einem Kreidekreis.

Die historische Erinnerung an das Ereignis bleibt umstritten. Während des gesamten achtzehnten Jahrhunderts wurde die Verschwörung als Tatsache angesehen. Während der Antebellum-Zeit bezweifelte eine Kombination aus historischer Amnesie über die Grausamkeit der Sklaverei in New York und abolitionistischen Ansichten über Schwarze als loyale Bürger die Richtigkeit von Horsmutens Tagebuch und die Realität einer Verschwörung. Während des größten Teils des XNUMX. Jahrhunderts glaubten die Gelehrten, dass es keine ausgedehnte Verschwörung gab und dass die Affäre eine mörderische weiße Hysterie gegenüber Gerüchten über Revolten enthüllte. Die vorherrschende Ansicht akzeptiert nun, dass versklavte Menschen sich verschworen haben, um die Sklavengesellschaft zu stürzen. Eine kurzfristige Auswirkung der Verschwörung war eine verstärkte Betonung der Sklavenimporte direkt aus Afrika, wobei erfahrene Sklaven aus Westindien vermieden wurden, die sich als Unruhestifter erwiesen hatten. Langfristige Auswirkungen waren eine Verschlechterung des Rassismus und die Vorbereitung versklavter Afrikaner in New York auf militärische Rollen während der amerikanischen Revolution.

Literaturverzeichnis

Hodges, Graham Russell. Wurzel und Zweig: Afroamerikaner in New York und East Jersey, 1613–1863. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 1999.

Horsmanden, Daniel. Die New Yorker Verschwörung. Hrsg. Von Thomas J. Davis. Boston: Beacon Press, 1971.

Linebaugh, Peter und Marcus Rediker. Die vielköpfige Hydra: Seeleute, Sklaven, Bürgerliche und die verborgene Geschichte des revolutionären Atlantiks. Boston: Beacon Press, 2000.

Graham RussellHodges