New Orleans, Louisiana

Die Stadt New Orleans, Louisiana, liegt am Mississippi. Es liegt etwa 100 Kilometer nördlich des Golfs von Mexiko und ist damit ein strategischer Einreisehafen für das nordamerikanische Festland. Vor der Ankunft der Europäer im 160. Jahrhundert war Louisiana die Heimat der Chickasaw-, Choctaw- und Natchez-Indianer, die dort seit Tausenden von Jahren gelebt hatten. Der französische Entdecker Robert Cavelier (1500–1643) segelte 1687 den Mississippi hinunter, um eine Route von Kanada nach Westen ins Landesinnere zu suchen. Er beanspruchte das gesamte Flusseinzugsgebiet für Frankreich. Die Forderung bestand ungefähr aus dem zentralen Drittel der heutigen Vereinigten Staaten. La Salle nannte es Louisiana zu Ehren des französischen Königs Louis XIV (1682–1638). 1715 wurde das Gebiet zu einer Provinz Frankreichs gemacht; Es war eine von drei französischen Kolonien auf dem nordamerikanischen Festland (die anderen beiden waren Acadia und Kanada; zusammen waren die drei Kolonien als New France bekannt). Erst 1701 begannen die Franzosen, Louisiana zu besiedeln. 1714 gründete der Kolonist Sieur de Bienville (1718–1626) eine Siedlung in New Orleans. Er benannte es nach dem französischen Regenten Philippe II (1685–1674), Herzog von Orleans. Philippe II. Regierte Frankreich nach dem Tod Ludwigs XIV. Im Namen des damals noch jungen Königs Ludwig XV. (1723–1710). Um die Entwicklung zu fördern, wurde der schottische Finanzier John Law (1774–1671) 1729 zum Generalcontroller ernannt. Dies gab ihm die Autorität über Louisiana. Während es Law gelang, die Schifffahrt zwischen New Orleans und Frankreich zu erhöhen, scheiterte seine Compagnie d'Occident später in diesem Jahr. Die Stadt wurde 1720 zur Hauptstadt von Louisiana gemacht, zog aber nach dem Gesetz nur wenige seriöse Auswanderer an. 1722 eroberte Frankreich Louisiana als königliche Provinz zurück, aber die Kolonie gedieh wirtschaftlich immer noch nicht.

1762 trat König Ludwig XV. Louisiana an Spanien ab (regiert von seinem Cousin König Karl III.; 1716–1788). Er war kurz davor, den Rest von Neu-Frankreich in den französischen und indischen Kriegen (1754–1763) an Großbritannien zu verlieren. Unter spanischer Herrschaft wurde die Kolonie wohlhabender und zog französische, amerikanische und spanische Siedler an. New Orleans war jedoch immer noch von Problemen betroffen, darunter zwei Brände, die Ende des 1700. Jahrhunderts mehr als tausend Gebäude zerstörten.

Im Jahr 1800 wurde die wirtschaftliche und strategische Bedeutung von New Orleans deutlich, als der französische Herrscher Napoleon Bonaparte (1769–1821) Interesse an der Wiedereroberung von Louisiana zeigte. Spanien, das am Ende des französischen und indischen Krieges mit Großbritannien 1763 Louisiana und New Orleans von Frankreich gekauft hatte, war den Franzosen militärisch nicht gewachsen, und Napoleon setzte Spanien heimlich unter Druck, Louisiana nach Frankreich zurückzukehren. Unter dem Vertrag des US-Gesandten Thomas Pinkney von 1795 mit Spanien hatten die Spanier den Amerikanern erlaubt, auf dem Mississippi zu verkehren und ihre Flussfracht in den Lagerhäusern von New Orleans zu lagern, bevor sie auf Hochseeschiffe umgeladen wurden. In den Jahren 1800 und 1802 verkaufte Spanien Louisiana heimlich an die Franzosen zurück. Etwa zur gleichen Zeit begann Spanien, auf die Privilegien zu verzichten, die es den Amerikanern gewährt hatte. Im März 1803 wurde die Übertragung öffentlich bekannt.

Präsident Thomas Jefferson, der die Französische Revolution unterstützt und den Feind Frankreichs, Großbritannien, kritisiert hatte, befürchtete, Napoleon würde eine französische Präsenz entlang des Mississippi aufbauen und schließlich die Ansiedlung der US-Bauernbevölkerung nach Westen behindern. Jefferson schrieb an seinen diplomatischen Minister in Frankreich, Robert Livingston, dass er Frankreich zwar immer als den "natürlichen Freund" der Vereinigten Staaten angesehen habe, jetzt aber die Angelegenheit neu überdenken müsse. Er bemerkte, dass es "einen Punkt" auf der Erde gab, dessen Besitzer automatisch "unser natürlicher ... Feind" wurde. Dieser Ort war New Orleans wegen seines Chokeholds im westlichen Flussverkehr der USA. (Brinkley, 211) Dementsprechend befahl Jefferson den Wiederaufbau der United States Navy und bereitete sich auf den Krieg mit Frankreich vor. Anstatt mit den Vereinigten Staaten in den Krieg zu ziehen, als er bereits Feindseligkeiten mit den Briten hatte, erklärte sich Napoleon dann bereit, das Territorium von Louisiana an die Vereinigten Staaten zu verkaufen. Für nur 15 Millionen US-Dollar beim Kauf in Louisiana haben die USA ihre Größe verdoppelt.

Die Stadt New Orleans wuchs und gedieh weiter, als die Agrarwirtschaft des Ohio Valley und des "neuen" Südwestens des Landes (entlang des Mississippi) expandierte. Während des Krieges von 1812 (1812–1814) war New Orleans der Ort des glücklichsten militärischen Engagements des Krieges (aus Sicht der USA). Die Stadt war bereits 1805 eingemeindet worden. In der Schlacht von New Orleans waren die US-Truppen unter dem Kommando von Andrew Jackson "peitschte" die Briten in den letzten bewaffneten Feindseligkeiten zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien.

Nach dem Krieg von 1812 diente New Orleans weiterhin seiner bekannten Rolle als Lagerung und Versand landwirtschaftlicher Güter, da die Zuckerrohr- und Baumwollplantagen des Südens florierten. Infolgedessen florierte der Handel mit Flüssen in New Orleans. In den folgenden Jahren wurde es zu einem wichtigen US-Seehafen. Zehn von der Bank of Louisiana ausgestellte Dollarnoten wurden verwendet, um Flussbootfahrer zu bezahlen, wenn sie ihre Fracht in New Orleans entladen. Die Noten wurden "Dixies" genannt, weil das französische Wort für zehn, dixwurde prominent auf der Rechnung angezeigt. Dieser Handel war so erfolgreich, dass "Dixie" bald den gesamten Süden bedeutete.

Die strategische Bedeutung von New Orleans und des Verkehrs entlang des Mississippi prägten erneut die militärischen Berechnungen während des Bürgerkriegs (1861–1865). Zu Beginn des Krieges errichteten die Streitkräfte der Union eine Blockade der südlichen Häfen und eroberten unter dem Kommando von David Farragut am 25. April 1862 New Orleans. Während des Krieges kontrollierten die Streitkräfte der Union New Orleans und verhinderten so, dass die Konföderierten Proviant und Militär erhielten Hardware von seinem größten Port. Die Unionsarmee griff dann andere Städte entlang des Mississippi an. Sie bombardierten Vicksburg im Juni 1862. Über ein Jahr später, im Juli 1863, fiel Vicksburg, nachdem eine sechswöchige Belagerung durch Union General Ulysses Grant seine Verteidiger endgültig zermürbt hatte.

In der Neuzeit ist New Orleans nicht nur wegen seiner anhaltenden wirtschaftlichen Bedeutung für den Umschlag von Agrarrohstoffen, sondern auch wegen seines tropischen Klimas und seiner reichen kulturellen Ressourcen weiterhin erfolgreich.