Neue schwedische Kolonie

Neue schwedische Kolonie. "New Sweden" (ein Begriff, der erst lange nachträglich verwendet wurde) war ein amorphes Produkt einer Reihe verstreuter Siedlungen in den Teilen von Delaware, New Jersey und Pennsylvania, aus denen das Delaware River Valley besteht. Schweden erreichte seinen Höhepunkt als Akteur bei der europäischen Suche nach nordamerikanischen Kolonien in der ersten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts, entsprechend der nationalen Notwendigkeit, eine merkantilistische Agenda zu verfolgen. Die niederländischen Merkantilisten William Usselinx und Peter Minuit förderten ihre eigenen und die wirtschaftlichen und politischen Interessen Hollands, indem sie die schwedische Krone ermutigten, eine Kolonie zu gründen, hauptsächlich um England zu vereiteln.

Aber nur wenige Schweden würden nach Amerika gelockt, so dass das wirtschaftliche und politische Potenzial für ein neues Schweden von Anfang an untergraben wurde. In politischer Hinsicht hatte New Sweden nur eine kurze zwölfjährige Existenz (1643–1655) unter der schwedischen Krone und der unfähigen und despotischen Herrschaft von Gouverneur Johan Printz; Seine Fehlregel trug maßgeblich zum Niedergang Schwedens als Besitzer einer Kronensiedlung in Nordamerika bei.

Die kulturelle Bedeutung der schwedischen Kolonien blieb jedoch lange nach dem Ende ihrer politischen Existenz bestehen. Fort Christina, das 1638 von einem kleinen schwedischen Kontingent im heutigen Wilmington, Delaware, besiedelt wurde, war von kurzer Dauer, hinterließ jedoch ein bleibendes Erbe, indem es eine schwedische kulturelle Komponente zur reichen ethnischen und religiösen Mischung der mittleren Kolonien beitrug. Als vielversprechendste schwedische Siedlung erfüllte sie nie das merkantilistische Versprechen ihrer Gründer. Das gleiche Schicksal erwartete Fort Nya Elfsborg, das 1643 am Salem Creek in West Jersey gegründet wurde. In diesem Fall wurde der Misserfolg größtenteils auf die berühmte Jersey-Mücke zurückgeführt, eine Behauptung, die New Jerseyer jeder Epoche leicht glauben können. Schwedens nationalistische Bemühungen erlagen 1655 vollständig der überwältigenden niederländischen Streitmacht.

Das kurzlebige Neuschweden zählte nie mehr als vierhundert Menschen, und viele davon waren Finnen, keine Schweden. Die kulturellen und ethnischen Auswirkungen blieben jedoch bestehen, wie aus Ortsnamen wie Swedesboro, Finn's Point, Elinsboro und Mullica Hill in New Jersey sowie dem schwedischen Ford in Pennsylvania hervorgeht. Noch wichtiger ist, dass diese Handvoll Siedler eine starke Präsenz in West Jersey in Form mehrerer schwedisch-lutherischer Kirchen hinterließ, von denen die letzte 1786, fast anderthalb Jahrhunderte nach ihrer Gründung, ihre Pforten schloss. In ethnischer Hinsicht bleiben Schweden ein dauerhaft überlebendes Element der Vielfalt, die New Jersey seit jeher geprägt hat.

Während Ursache und Wirkung schwer zu bestimmen sind, war Schweden eine der europäischen Nationen, die sich für die amerikanische Unabhängigkeit einsetzten. Sie verlieh der amerikanischen Sache 1782 Geld und schloss 1783 einen Vertrag mit den neuen Vereinigten Staaten, der nicht nur dazu beitrug, Schwedens Kredite und künftige Handelsrechte zu sichern, sondern die Nation zu einer der ersten machte, die die amerikanische Unabhängigkeit anerkannten. Insgesamt mag die schwedische Verbindung zu den mittleren Kolonien und insbesondere zu New Jersey schlecht mit der fehlgeschlagenen Schaffung von "New Sweden" im Jahr 1638 begonnen haben, aber die Verbindung blieb in religiöser, ethnischer und diplomatischer Hinsicht während und nach der amerikanischen Revolution bestehen. Im weitesten Sinne der Kultur ist es noch zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts erhalten.

Literaturverzeichnis

Johnson, Amandus. Die Schweden in Amerika, 1638-1938. Philadelphia: 1953.

McCormick, Richard P. New Jersey von der Kolonie zum Staat, 1609–1789. Rev. ed. Newark: New Jersey Historical Society, 1981. Die Originalausgabe wurde 1964 veröffentlicht.

Prince, Carl E., Hrsg. Die Papiere von William Livingston. New Brunswick, New Jersey: New Jersey Historical Commission, 1979–1988.

Carl E.Prinz