Neue Nüchternheit

Die Neue Nüchternheit (Neue Sachlichkeit) entstanden in deutschen Kunstkreisen Mitte der 1920er Jahre. Als Oberbegriff für zahlreiche Entwicklungen in der Malerei, der bildenden Kunst und der Literatur während der turbulenten Weimarer Ära nach dem Ersten Weltkrieg schien die Neue Nüchternheit ein wirksames Etikett zu sein, um den Zeitgeist von Künstlern einzufangen, die ihre Arbeit in "objektiv" neu begründen wollten "Realität nach den Abstraktionen des Kubismus und dem Vitalismus des Expressionismus. Die Kunst der Neuen Nüchternheit betonte eine rigorose Rückkehr zur figürlichen Kunst, starke Linien und Farben sowie Themen, die aus den Figuren, Landschaften und Tableaus der modernen Stadt und der modernen Erfahrung im Allgemeinen stammen, und balancierte Objektivität mit einem Interesse an sozialer und in gewissem Maße politische Themen.

Als der deutsche Museumsdirektor Gustav F. Hartlaub einer Ausstellung von 124 Gemälden Mitte 1925 in der Mannheimer Kunsthalle den Titel "Die neue Nüchternheit" verlieh, gewann der Satz schnell an Bedeutung. Der Begriff unterschied, wie die Arbeit der zweiunddreißig Künstler, die für die Ausstellung ausgewählt wurden, eine bestimmte postexpressionistische, postkubistische und postfuturistische Sensibilität. Weniger ein Stil oder eine formale Schule als eine Weltanschauung und Sichtweise, betonte die Neue Nüchternheit - vertreten durch so unterschiedliche Künstler wie Max Beckmann, Otto Dix, George Grosz und Alexander Kanoldt - das Konzept des Alltags, des Hier und Jetzt und die krassen oder sogar harten Realitäten des modernen städtischen Lebens. Die Neue Nüchternheit widersetzte sich somit den feurigen Visionen und umfassenden Vorhersagen der Futuristen, den emotionalen Gesten oder Ansichten der Expressionisten zur Apokalypse und der Abstraktion von Objekten und Räumen durch die Kubisten. Die Praktizierenden, die sich für Rationalität und ein gehärtetes (wenn auch dramatisiertes) Gefühl der Objektivität entschieden, äußerten sich mit den Tumulten und krampfhaften Veränderungen des Ersten Weltkriegs etwas erschöpft und seine unmittelbaren Folgen. Obwohl sich die Werke einzelner Maler und Schriftsteller erheblich voneinander unterschieden, zeichnete sich die Neue Nüchternheit im Ton durch eine selbstbewusste, sogar erzwungene Betonung starker Charakterisierungen und individueller Objektqualitäten aus; eine scharfe, unsentimentale Sicht auf die Welt, die eine Umarmung von "hässlichen" oder "grotesken" Themen beinhaltete; Kompositionen, die aus isolierten Objekten und Details zusammengesetzt sind und selten in ein organisches oder erfahrungsbezogenes Ganzes integriert sind; und eine Art, menschliche Subjekte mit der gleichen leidenschaftslosen Distanz darzustellen, die der Künstler den Objekten und der Umwelt gewidmet hat, und in vielen Szenen eine besondere, banale, trockene und dennoch straffe Atmosphäre zu schaffen.

Dieses Sachlichkeit war "neu", gerade weil es eine Wiederentdeckung der objektiven Welt nach den ästhetischen, philosophischen und psychologischen Exkursionen von Dada, Surrealismus, Expressionismus und Kubismus zu sein schien. Es war auch "neu", weil Sachlichkeit war eines der Schlagworte des progressiven Vorkriegs-Designverbandes Deutscher Werkbund und davor von Kunstkritikern wie Ferdinand Avenarius aus Dresden. Bereits 1888 hatte Avenarius eine "Partei der Realisten" gefordert (Partei der Sachlichen) in seinem Tagebuch, Der Kunstwart, eine der Hauptstützen der breit angelegten deutschen Kunstvermittlungsbewegung. Avenarius 'Schriften forderten diese "Realisten" auf, die nationale Gesundheit zu überwachen, indem sie eine Kultur förderten, die die deutschen Traditionen sinnvoll an die veränderten Realitäten des modernen industriellen und städtischen Lebens anpasste. Mehr besorgt über "Lebensreform" (Lebensreform) durch Kunsterziehung, Aufmerksamkeit für die geschmackvolle Gestaltung häuslicher Umgebungen und Verbrauchererziehung, die Sachlichkeit der Vorkriegszeit tauchte jedoch in der Weimarer Zeit wieder auf. Ihre besondere Form zeigt sich in den Bemühungen der Maler, die deutsche Kunst unter den stark veränderten Lebensbedingungen in Weimar in sachlichem Material wieder zu verankern. Auch in dieser Hinsicht "New Sobriety Sensibilitäten" und insbesondere ein allgemeiner "Call to Order" nach dem Ersten Weltkrieg (Abseilen à l'ordre) können als mit Bewegungen nach dem Ersten Weltkrieg verwandt angesehen werden, wie dem Purismus von Amédée Ozenfant und Le Corbusier, der industriellen Objektivität von Fernand Léger, den figürlichen Werken der Bauhauskünstler Oskar Schlemmer und Joost Schmidt und im weiteren Sinne zur rationalen Architektur des "New Building" (Neues Bauen) und der radikale Funktionalismus des Dessauer Bauhausdirektors Hannes Meyer. Die Popularität der Neuen Nüchternheit ließ jedoch in den späten 1920er Jahren nach, als kühle Distanz und soziale Beobachtung zunehmend der Kunst Platz machten, die von zunehmenden politischen Massenbewegungen, Nationalismus und technischem Fortschritt beeinflusst wurde. Die vielfältigen Werke der Neuen Nüchternheit dokumentieren jedoch überzeugend die Turbulenzen und die kreative Gärung, die Weimar vor der Machtergreifung durch die Nazis charakteristisch war.