Neil Kinnock

Der britische Politiker der Labour Party, Neil Kinnock (geb. 1942), war ab 1970 Mitglied des Parlaments. Ab 1977 war er auch Mitglied des nationalen Exekutivkomitees der Labour Party und wurde 1983 zum Parteivorsitzenden gewählt.

Neil Kinnock wurde am 28. März 1942 in Tredegar, Südwales, geboren. Sein Vater Gordon Kinnock begann sein Berufsleben als Bergmann, wechselte jedoch später aufgrund einer durch die Arbeit verursachten chronischen Hautkrankheit in ein Stahlwerk Bedingungen in den Minen. 1939 heiratete er Mary Howells, die Bezirkskrankenschwester von Tredegar. Beide Eltern waren überzeugte Labour-Anhänger. Sein erstes deutliches politisches Gedächtnis wurde von seinem Vater aufgenommen, um eine Rede von Aneuran Bevan, dem Abgeordneten der Stadt (MP), zu hören. Kinnock trat der Labour Party im Alter von 15 Jahren bei.

Mary Kinnock sorgte dafür, dass ihr Sohn die besten Schulen im Bezirk besuchte. Obwohl Neil die in Großbritannien als "11 plus" bekannte Aufnahmeprüfung mit Bravour bestanden hat, waren seine Schuljahre weder glücklich noch akademisch erfolgreich. In seinem letzten Jahr machte er es jedoch gut genug, um am University College in Cardiff zugelassen zu werden.

An der Universität warf sich Kinnock sofort in den Wirbel der Studentenpolitik. Er organisierte Proteste gegen die Apartheid in Südafrika und die Inhaftierung von Nelson Mandela, setzte sich während der Wahlen 1964 für James Callaghan ein, war Vorsitzender der sozialistischen Gesellschaft auf dem Campus und wurde 1965 zum Präsidenten der Studentenvereinigung gewählt. Während seiner Studienzeit entwickelte er seine Fähigkeiten als fließender und schlagfertiger Redner. Er traf auch Glenys Parry, die Tochter eines Eisenbahnarbeiters und Studentenaktivisten aus Nordwales. Die beiden waren 1967 verheiratet.

Aufgrund seiner politischen Tätigkeit litten seine Studien; Tatsächlich hat er kaum einen Abschluss gemacht, nachdem er seine Prüfungen zum ersten Mal nicht bestanden hatte. Kurz darauf wurde er Tutor und Organisator der Worker Education Association. Er erlangte den Ruf eines begabten Lehrers und Dozenten für Wirtschaftswissenschaften, und bereits 1967 wurde sein Name als potenzieller Kandidat für das Parlament erwähnt. Als der amtierende Labour-Abgeordnete für Bedwellty, Südwales, 1969 unerwartet bekannt gab, dass er nicht zur Wiederwahl kandidieren würde, beschloss Kinnock, die Nominierung der örtlichen Labour Party für einen befürworteten Kandidaten der National Union of Mineworkers zu beantragen - und knapp zu gewinnen doppelt so alt wie er. Bei den Parlamentswahlen 1970 gewann Kinnock mit 22,000 Stimmen und hielt den Sitz bis Mitte der 1980er Jahre mit massiver Mehrheit.

Beim Eintritt ins Parlament schloss sich Kinnock mit dem linken Flügel der parlamentarischen Labour Party zusammen, die sich um die Zeitung gruppierte Tribune. Seine erste Rede war ein aggressiver Angriff auf die Tories während einer Debatte über den Nationalen Gesundheitsdienst. Während des Parlaments von 1970-1974 sprach er häufig in Debatten und kümmerte sich gewissenhaft um die Bedürfnisse seiner Bedwellty-Wähler. Danach fiel seine Anwesenheit im Parlament jedoch ab; und in den frühen 1980er Jahren hatte er eine der zehn schlechtesten Anwesenheitslisten aller zeitgenössischen Abgeordneten

In den Jahren 1974-1979 hatte Kinnock eine nationale Anhängerschaft im linken Flügel der Labour Party und im ganzen Land gewonnen. Er trat häufig im Fernsehen auf und sprach auf vielen lokalen Labour Party- und Gewerkschaftsversammlungen. Als scharfer Kritiker der Wilson- und Callaghan-Regierung lehnte er Angebote von Ministerpositionen ab, obwohl er kurzzeitig als parlamentarischer Privatsekretär von Michael Foot fungierte. Er lehnte erfolglos den Beitritt Großbritanniens zum Europäischen Gemeinsamen Markt (Europäische Union) ab, den die britischen Wähler in einem Referendum von 1975 mit großem Abstand billigten. Er führte die walisische Opposition gegen Gesetze an, die eine begrenzte Selbstverwaltung für Wales vorsehen, und argumentierte, dass das Unglück der walisischen Werktätigen am besten "in einer einzigen [britischen] Nation und in einer einzigen wirtschaftlichen Einheit" behoben werden könne. Seine Haltung wurde im März 1979 triumphierend bestätigt, als die walisischen Wähler den Vorschlag in einem Referendum mit überwältigender Mehrheit ablehnten. Er war auch mit Abgeordneten und Aktivisten der Labour Party verbunden, die Verfassungsänderungen in der Wahlmethode forderten, mit der die Labour Party ihren Führer auswählte. Bei seinem zweiten Versuch im Jahr 1977 gewann er die Wahl in das nationale Exekutivkomitee der Labour Party und wurde anschließend bis zu seiner Ernennung zum Parteivorsitzenden wiedergewählt. Wie eine konservative Zeitung 1978 über ihn sagte, war Kinnock "ein linker Fanatiker, der wie ein vernünftiger Mann aussieht und klingt".

Nach der Niederlage von Labour bei den Parlamentswahlen von 1979 änderte sich Kinnocks politische Ausrichtung abrupt. Er stimmte zu, als Sprecher für Bildung in das Schattenkabinett einzutreten, und beendete damit seine Jahre als "Rebell" auf der Rückbank. Er distanzierte sich von der äußersten Linken der Labour Party und lehnte die Kandidatur von Tony Benn für den Posten des stellvertretenden Vorsitzenden im Jahr 1981 ab - ein hart umkämpfter Wettbewerb, den Benn auf engstem Raum verlor. Nach Kinnocks Meinung: "Wir brauchten den Wettbewerb so, wie wir die Beulenpest brauchten." Er prangerte auch als demagogisches Versprechen an, dass eine Labour-Regierung angesichts des schlechten Zustands der britischen Wirtschaft die Kürzungen bei den Ausgaben für Bildung und soziale Dienste vollständig wiederherstellen könne. Diese und andere Positionen von ihm kosteten ihn beträchtliche Unterstützung für die Labour-Linke, und bis zum Parteitag 1982 war er bei der Wahl zur nationalen Exekutive auf den fünften Platz gerutscht.

Die Parlamentswahlen von 1983 waren eine Katastrophe für die Labour Party, deren Anteil an den abgegebenen Stimmen auf ein Tief nach dem Zweiten Weltkrieg von 27.6 Prozent gesenkt wurde. Trotzdem war es die Niederlage von Labour, die den Kontext für Kinnocks Wahl zum Parteivorsitzenden im Oktober 1983 bildete. Er war ein unerschütterlicher Anhänger von Michael Foot gewesen, und teilweise als Rückzahlung für seine Loyalität ließ Foot dies nach seinem Rücktritt als Vorsitzender bekannt dass er wollte, dass Kinnock ihm folgte. In einem reibungslosen Wahlkampf unter den Bedingungen des neuen Wahlsystems, für das er sich in den 1970er Jahren als einer der ersten eingesetzt hatte, besiegte Kinnock leicht drei Gegner mit 71.3 Prozent der Stimmen. In seiner Amtszeit als Führer setzte er seine Angriffe auf die konservative Regierung von Margaret Thatcher sowie auf seine Gegner auf der linken Seite fort - insbesondere Arthur Scargill von der National Union of Mineworkers, dessen Führung des landesweiten Streiks von 1984 bis 1985 über den Kohleabbau scharf kritisiert wurde bei Labour Party Konferenzen. Nach Meinung der Ökonom Von London aus hatte seine persönliche Dominanz innerhalb der Labour Party bis 1986 die eines jeden Labour Party-Führers seit Clement Attlee in den 1940er und 1950er Jahren übertroffen.

Bis 1992 war Kinnock als Chef der Labour Party zurückgetreten. Die Labour Party wurde bei den Wahlen am 9. April 1992 besiegt. Kinnock ist jetzt EU-Verkehrskommissar.

Weiterführende Literatur

Zwei derzeit verfügbare Biografien sind Robert Harris, Die Entstehung von Neil Kinnock (London, 1984) und GMF Drower, Neil Kinnock: Der Weg zur Führung (London, 1984). B. Pimlott bespricht beide Bücher und fügt seine eigene Analyse hinzu Times Literary Supplement (London, 12. Oktober 1984). The Economist (London, 17. Mai 1986) enthält eine nützliche Übersicht und Analyse seiner Karriere. Da Kinnock besser spricht als er schreibt, Hansards Parlamentsdebatten sollte konsultiert werden, um die volle Wirkung seines Stils zu erfassen. Siehe auch: "Die Labour Party-Führung und die Wahlen zur stellvertretenden Führung von 1992" von RK Alderman in Parlamentarische Angelegenheiten, Januar 1993, vol. 46, nein. 1, S. 49-65; und "Neil Kinnock: European Commissioner" von David Lennon in Europa Oktober 1995, S. 12-16. □