Nationales Verkehrs- und Kraftfahrzeugsicherheitsgesetz von 1966

Todd Olmstead

Auszug aus dem National Traffic and Motor Vehicle Safety Act von 1966

Ein Gesetz zur Bereitstellung eines koordinierten nationalen Sicherheitsprogramms und zur Festlegung von Sicherheitsstandards für Kraftfahrzeuge im zwischenstaatlichen Handel zur Verringerung von Unfällen mit Kraftfahrzeugen und zur Verringerung der Todesfälle und Verletzungen bei solchen Unfällen.

Das National Traffic and Motor Vehicle Safety Act von 1966 (PL 89-563, 80 Stat. 718) wurde erlassen, um Verkehrsunfälle sowie die Zahl der Todesfälle und Verletzungen von Personen, die an Verkehrsunfällen beteiligt sind, zu verringern. Das Gesetz forderte die Aufsichtsbehörden auf, Sicherheitsnormen für Kraftfahrzeuge des Bundes festzulegen, um die Öffentlichkeit vor dem "unangemessenen Risiko von Unfällen infolge der Konstruktion, des Baus oder der Leistung von Kraftfahrzeugen" und auch vor dem "unangemessenen Risiko von Tod oder Verletzung ... zu schützen die Ereignisunfälle passieren. "

Fragen der Kraftfahrzeugsicherheit in den 1960er Jahren

Die Tat wurde durch eine Vielzahl von Faktoren motiviert. In erster Linie war die Öffentlichkeit zunehmend besorgt über die steigende Zahl von Verkehrstoten auf den Straßen des Landes. Solche Todesfälle waren zwischen 30 und 1960 um fast 1965 Prozent gestiegen, und Experten prognostizierten bis 100,000 jährlich 1975 solcher Todesfälle, sofern nicht etwas zur Verbesserung der Verkehrssicherheit unternommen wurde. Ralph Nader fügt dem Feuer Treibstoff hinzu Unsicher bei jeder Geschwindigkeit, veröffentlicht im November 1965, kritisierte die Automobilindustrie dafür, dass sie die Sicherheit zugunsten von "Power and Styling" bei der Entwicklung neuer Fahrzeuge vernachlässigte.

Naders Kritik wurde später in Anhörungen des Handelsausschusses des Senats untermauert, in denen Ausschussmitglieder "beunruhigende Beweise für die chronische Unterordnung des sicheren Designs unter das Werbe-Styling durch die Automobilindustrie und für eine übergeordnete Betonung von Kraft, Beschleunigung, Geschwindigkeit und" Fahrt "berichteten. auf die relative Vernachlässigung der sicheren Leistung oder des Kollisionsschutzes. " Die Mitglieder des Ausschusses bemerkten, dass neue Fahrzeugmodelle nur eine geringe Verbesserung des sicheren Designs oder des Einbaus von Sicherheitsvorrichtungen zeigten, bis die Industrie dem Anstieg des öffentlichen Interesses und der Besorgnis der Regierung ausgesetzt war. Die Mitglieder stellten außerdem fest, dass selbst grundlegende Sicherheitsmerkmale wie Sicherheitstürriegel erst zehn Jahre nach Feststellung ihrer Wünschbarkeit und Durchführbarkeit zur Standardausrüstung gehörten. Kurz gesagt, der Kongress entschied, dass die Industrie die Fahrzeugsicherheit lange genug vernachlässigt hatte, und im August 1966 verabschiedeten beide Häuser einstimmig das National Traffic and Motor Vehicle Safety Act, das im folgenden Monat von Präsident Lyndon B. Johnson unterzeichnet wurde.

Bestimmungen des Gesetzes

Die Verwaltung des Gesetzes hat sich in den ersten Jahren erheblich weiterentwickelt. Ursprünglich sollte das Gesetz vom Handelsminister über eine neu geschaffene nationale Verkehrssicherheitsbehörde verwaltet werden. Im Oktober 1966, als das Verkehrsministerium gegründet wurde, erklärte der Kongress jedoch, dass das Gesetz vom Verkehrsminister über ein nationales Verkehrssicherheitsbüro durchgeführt werden würde. Im Juni 1967 beendete die Executive Order 11357 das National Traffic Safety Bureau und übertrug seine Zuständigkeiten auf das National Highway Safety Bureau (NHSB). Der NHSB wurde ursprünglich durch das Highway Safety Act von 1966 als National Highway Safety Agency gegründet und vom Department of Transportation Act in "Bureau" umbenannt. Im Dezember 1970 richtete das Straßenverkehrssicherheitsgesetz von 1970 die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) ein, um dem NHSB bei der Durchführung der im Rahmen des National Traffic and Motor Vehicle Safety Act entwickelten Sicherheitsprogramme zu folgen.

Das National Traffic and Motor Vehicle Safety Act von 1966 gab den Aufsichtsbehörden bis zum 31. Januar 1967 die Möglichkeit, föderale Sicherheitsstandards für Kraftfahrzeuge zu entwickeln, die praktisch waren, objektiv formuliert waren und die Anforderungen an die Sicherheit von Kraftfahrzeugen erfüllten. Darüber hinaus mussten die ursprünglichen Bundesnormen auf bestehenden Sicherheitsnormen basieren, wie sie beispielsweise von der Society of Automotive Engineers entwickelt wurden. Bis zum 31. Januar 1968 waren neue und überarbeitete Bundesstandards erforderlich (die nicht auf bestehenden Standards basieren mussten). Verstöße gegen die Standards wurden mit einer Zivilstrafe von 1,000 USD für jede Straftat bestraft, maximal jedoch mit 400,000 USD für eine verwandte Serie von Verstößen (die Höchststrafe wurde 800,000 auf 1974 US-Dollar erhöht).

Die Aufsichtsbehörden haben bis zum ersten Termin zwanzig Normen für Personenkraftwagen erlassen, darunter Vorschriften für die Installation von Sicherheitsgurten für alle Insassen, stoßdämpfenden Lenksäulen, gepolsterten Armaturenbrettern, Sicherheitsglas und Doppelbremssystemen. Mit der Zeit wurden die Sicherheitsstandards für Kraftfahrzeuge des Bundes erweitert, um viele andere Aspekte der Sicherheit von Kraftfahrzeugen abzudecken, darunter alles von Scheibenwischern, Lichtern und Rückspiegeln bis hin zu Türschlössern, Kopfstützen und Kraftstofftanks. Darüber hinaus wurden Sicherheitsstandards für Kraftfahrzeuge des Bundes für Lastkraftwagen, Busse, Anhänger und Motorräder entwickelt.

Änderung des Gesetzes im Jahr 1974

1974 wurde das Gesetz dahingehend geändert, dass die Hersteller sicherheitsrelevante Mängel kostenlos für die Verbraucher beseitigen müssen. Vor der Änderung von 1974 ermächtigte das Gesetz den Verkehrsminister lediglich, das Vorliegen eines sicherheitsrelevanten Mangels zu erklären und die Hersteller zu verpflichten, die Eigentümer der defekten Fahrzeuge zu benachrichtigen. Das Gesetz sah nicht vor, dass die Hersteller den Mangel kostenlos beheben mussten. Tatsächlich wurde bereits 1969 eine Änderung "Reparatur ohne Kosten" in Betracht gezogen, die jedoch fallengelassen wurde, als die Hersteller dem Kongress versprachen, dass alle sicherheitsrelevanten Mängel auf ihre Kosten behoben würden, unabhängig davon, ob dies gesetzlich vorgeschrieben war. Die Branche hat jedoch 1971 und 1972 ihr Versprechen gebrochen, und so forderte der Kongress die Hersteller offiziell auf, alle sicherheitsrelevanten Mängel kostenlos für die Verbraucher zu beheben. In den Jahren nach der Änderung kam es zu einer Reihe von Rückrufen, und die Zahl der zwischen 1977 und 1980 zur Reparatur zurückgerufenen Autos überstieg die Zahl der verkauften Neuwagen.

Obwohl der Schluss zu ziehen ist, dass das nationale Gesetz über die Sicherheit von Verkehr und Kraftfahrzeugen von 1966 die Verkehrssicherheit verbessert hat, ist es schwierig, die genauen Auswirkungen des Gesetzes mit Sicherheit abzuschätzen. Die Zahl der Verkehrstoten und die Todesrate (gemessen in Todesfällen pro Million zurückgelegter Fahrzeugmeilen) gingen zwischen 17 und 71 um 1967 Prozent bzw. 2001 Prozent zurück. Zweifellos ist zumindest ein Teil dieser Verbesserung der Verkehrssicherheit auf die verkündeten Sicherheitsstandards für Kraftfahrzeuge zurückzuführen unter dem Gesetz. Es ist jedoch unmöglich, die Auswirkungen dieser Sicherheitsstandards für Kraftfahrzeuge von den Auswirkungen von Änderungen der unzähligen anderen Faktoren zu isolieren, die zu Kraftfahrzeugunfällen beitragen, einschließlich Änderungen der staatlichen Gesetze zu Geschwindigkeitsbegrenzungen, Fahrerausbildung, Fahrerlaubnis und Verwendung von Sicherheitsgurten , betrunkenes Fahren und Fahrzeuginspektion sowie allgemeine Verbesserungen in den Bereichen Notfallmaßnahmen, Medizin, Autobahngestaltung und Verkehrskontrolle.