Nationale Wahlen von 1788

Wahlkollegium. Die Verfasser der Verfassung entwarfen eine Methode zur Wahl des Präsidenten, die aus ihrer Angst vor Demokratie und politischer Korruption und ihrem Wunsch, die Gewaltenteilung aufrechtzuerhalten, die die Grundlage des föderalen Regierungssystems bildete, entstand. Nach diesem System war es entscheidend, dass der Hauptgeschäftsführer unabhängig von der Kontrolle einer Person oder einer Gruppe von Personen ist. Es war auch wichtig, dass das Büro besetzt wurde, wie Alexander Hamilton schrieb The Federalist, Nummer 68, "von Charakteren, die für ihre Fähigkeiten und Tugenden herausragend sind." Viele der Verfasser haben Demokratie mit Korruption in Verbindung gebracht. Wenn die einfachen Leute den Präsidenten wählen könnten, würden sie der Kontrolle von Männern ohne Prinzipien unterworfen, die ihre soziale Position oder Bestechung nutzen könnten, um die unteren Klassen zu beeinflussen und den „richtigen“ Kandidaten zu wählen. Der Präsident würde dann die „Kreatur“ der Personen werden, die seine Wahl manipuliert hatten. Die Erlaubnis des Kongresses, den Präsidenten zu wählen, wie James Madison ursprünglich geraten hatte, könnte auch die Unabhängigkeit des Präsidenten gefährden, da er seine Wahl der Legislative verdanken würde. Stattdessen erfanden die Verfasser das Wahlkollegium, in dem die Bevölkerung jedes Staates „Wähler“ auswählte, die der Anzahl ihrer Senatoren und Vertreter im Kongress entsprachen. Die Staaten spielten eine wichtige Rolle bei der Entscheidung über die Wahl der Wähler. Bei den ersten Präsidentschaftswahlen wählten die Gesetzgeber in vier Bundesstaaten Wähler, während das Volk in vier anderen Staaten gewählt wurde, und in Massachusetts und New Hampshire wurden die Wähler von einer Kombination aus dem Volk und dem Gesetzgeber gewählt. Jeder Wähler gab zwei Stimmen für den Präsidenten ab. Der Kandidat mit der höchsten Stimme wurde Präsident, und der Kandidat mit der zweithöchsten Stimme wurde Vizepräsident. Wenn kein Kandidat die Mehrheit erhielt, entschied das Repräsentantenhaus die Wahl, wobei jeder Staat eine Stimme hatte. Wie Hamilton erklärte, würde dieses System die hohe Qualität der Kandidaten garantieren und politische Intrigen verhindern. "Eine kleine Anzahl von Personen, die von ihren Mitbürgern aus der allgemeinen Masse ausgewählt werden, wird höchstwahrscheinlich über die Informationen und das Urteilsvermögen verfügen, die für eine so komplizierte Untersuchung erforderlich sind."

Keine Partei, Nominierung oder Kampagne. Die ersten Präsidentschaftswahlen hatten nichts mit der modernen Politik zu tun: Nominierung von Konventionen, Parteiplattformen oder Wahlkampfreden. Niemand suchte die Präsidentschaft. Die meisten Amerikaner akzeptierten politische Parteien nicht als wünschenswerte Institutionen und mieden sie als Vereinigungen unehrlicher, eigennütziger Personen. Am 4. Februar 1789 trafen sich Wähler in zehn Bundesstaaten (North Carolina und Rhode Island hatten die Verfassung noch nicht ratifiziert, und ein Streit in New York verhinderte, dass dieser Staat Wähler wählen konnte) in ihren jeweiligen Bundesstaaten, um den ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten zu wählen. Die neunundsechzig Wähler gaben einstimmig ihre erste Stimme für George Washington ab. Alexander Hamilton versuchte, John Adams 'Einfluss auf die neue Regierung zu verringern, indem er die Wähler ermutigte, nicht für ihn zu stimmen, aber Hamiltons Manöver waren wahrscheinlich unnötig. Adams, der vierunddreißig Stimmen erhielt, wurde zum Vizepräsidenten gewählt, wobei fünfunddreißig verbleibende Stimmen auf zehn andere Kandidaten aufgeteilt wurden. Washington hatte keine Reden gehalten; seine Landsleute erklärten ihn durch ihre Stimmen zum Kandidaten. Seine öffentliche Aufzeichnung als Mitglied des Virginia House of Burgesses, Delegierter des Ersten und Zweiten Kontinentalkongresses, Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee und Präsident des Verfassungskonvents bestätigte seine langjährige Unterstützung für die republikanische Regierung und die Verfassung.

Der erste Kongress. Nur 5 bis 8 Prozent der in Frage kommenden weißen Männer stimmten bei den ersten Kongresswahlen. Das Fehlen nationaler politischer Parteien, um Wähler durch Wahlkampfrhetorik und politische Organisation anzuziehen, verringerte die Wahlbeteiligung, aber die Erwartung der Wahl Washingtons beeinflusste zweifellos die Wahl der Vertreter, die die Verfassung und eine starke nationale Regierung unterstützten. Im Ersten Kongress übernahm Finanzminister Alexander Hamilton die Führung bei der Mobilisierung der Unterstützung für sein Finanzprogramm, indem er die Gesetzgebungsdebatten überwachte und den Unterstützern des Kongresses günstige Argumente und Statistiken zur Verfügung stellte. Der Kongressabgeordnete James Madison und der Angestellte des Hauses John Beckley aus Virginia reagierten mit der Organisation der Opposition im Kongress. Mitglieder des Ersten Kongresses lehnten Aspekte des Finanzprogramms von Hamilton ab, aber ihre Opposition reichte noch nicht aus, um ihr Misstrauen gegenüber ständigen politischen Parteien zu überwinden. Während der zweiten und dritten Sitzung des Ersten Kongresses stimmten 42 Prozent der Mitglieder des Repräsentantenhauses nach Beginn der Opposition gegen Hamiltons Politik immer noch nicht konsequent mit einer der beiden Entwicklungsparteien über mindestens zwei Drittel aller wichtigen Parteien ab Gesetzgebung. Während des Zweiten Kongresses (1791–1793), als sich die Anhänger der Washingtoner Regierung offener als Föderalisten identifizierten und ihre Gegner sich Republikaner nannten, sank der Prozentsatz der Stimmen von Nichtparteien im Kongress auf durchschnittlich 20 Prozent. In dieser prägenden Phase der Parteientwicklung konnte jedoch keine Partei nicht ausgerichtete oder unabhängige Kongressmitglieder ignorieren.