Nathaniel Turner

Nathaniel Turner (1800-1831) war ein schwarzer Amerikaner, der den erfolgreichsten Sklavenaufstand in den Vereinigten Staaten organisierte und leitete.

Nat Turner wurde am 2. Oktober 1800 in Southampton County, Virginia, als Sklave geboren. Als Kind zeigte er bemerkenswerte Führungsqualitäten und Intelligenz. Seine Einsicht veranlasste Freunde zu der Annahme, dass er dazu bestimmt war, ein Prophet zu sein. Sie kommentierten Nats Frühreife und bemerkten, dass er "niemals als Sklave jemandem dienen würde".

Turner war unruhig, aufmerksam und neugierig. Er las die Bibel und extrahierte daraus nützliche Ideen zu Freiheit und Freiheit. Er predigte anderen Sklaven und riet ihnen, Selbstachtung zu suchen, für Gerechtigkeit zu kämpfen und sich der Institution der Sklaverei zu widersetzen und gegen sie zu rebellieren, wenn sie freie Männer sein sollten. Er glaubte, dass er von Gott ausgewählt wurde, um sein Volk aus der Knechtschaft zu befreien und "meine Feinde mit ihren eigenen Waffen zu töten".

Im Februar 1831 erhielt Turner ein Zeichen von Gott (eine Sonnenfinsternis), das ihm sagte, es sei Zeit für ihn und seine Gefährten, sich auf den Aufstand vorzubereiten. Am 21. August begannen sie ihren Versuch, die Institution der Sklaverei zu stürzen. Innerhalb von 48 Stunden töteten sie zwischen 55 und 65 Weiße in ganz Southampton County. Eine Familie armer Weißer, die keine Sklaven besaß, wurde verschont. Am 23. August wurde Turners schwarze Befreiungsarmee von einem überlegenen Staat und einer föderalen Streitmacht getroffen und überwältigt. Über 100 Schwarze wurden bei der Begegnung getötet und Dutzende weitere sofort hingerichtet.

Turner, der "Schwarze Spartacus", entkam und wurde erst am 30. Oktober gefasst. Am 5. November wurde er vor Gericht gestellt und verurteilt. Obwohl er zugab, die Rebellion angeführt zu haben, sagte er auf die Frage, wie er plädierte, "nicht schuldig". Sechs Tage später wurde er hingerichtet, weil er versucht hatte, sein Volk aus der Sklaverei zu befreien.

Dieser Sklavenaufstand katalysierte den Beginn der abolitionistischen Bewegung in den Vereinigten Staaten. Da Turners Motiv ein Wunsch nach Freiheit war, betrachten ihn einige als in die gleiche Form gegossen wie die amerikanischen Patrioten, die den Unabhängigkeitskrieg führten, und als andere freiheitsliebende Männer. Nicht weniger als Patrick Henry glaubte auch Turner, dass "gib mir Freiheit oder gib mir den Tod" die Lebensphilosophie des Menschen sein muss.

Weiterführende Literatur

Eine hervorragende Arbeit über Turner ist Herbert Aptheker, Nat Turners Sklavenaufstand, zusammen mit dem vollständigen Text der sogenannten "Geständnisse" von Nat Turner, die 1831 im Gefängnis hergestellt wurden (1937; Repr. 1966). Lerone Bennett, Jr., Pioniere im Protest (1968) enthält interessantes Material zu Turner. William Styrons Roman Geständnisse von Nat Turner (1968) riefen bei Schwarzen eine beträchtliche Reaktion hervor, die in John Henrik Clarke, Hrsg., Zusammengefasst ist. William Styrons Nat Turner: Zehn schwarze Schriftsteller antworten (1968). Eric Foner, Nat Turner (1971) ist eine gründliche, gut recherchierte Darstellung der Rebellion und der Reaktion darauf. Henry I. Tragle, Der Sklavenaufstand in Southampton (1971) liefert vielleicht die wichtigsten zeitgenössischen Dokumente. □