Natchez

Natchez. Die Natchez, die von ca. 700 bis zu ihrer Zerstreuung durch die Franzosen im Jahr 1731 existierten, zeichneten sich unter anderen südöstlichen Stämmen durch ihre klassenähnliche Organisation der Gesellschaft und durch die Macht und Privilegien ihrer wichtigsten Linie, der Sonnen, aus. Französische Beobachter hinterließen Berichte, die, so reich sie auch sind, keine eindeutigen Aufzeichnungen über die vielen einzigartigen Merkmale der Natchez-Gesellschaft lieferten. Die Natchez-Sprache ist ein sprachliches Isolat, das nicht eindeutig mit anderen Sprachen verwandt ist.

Die Bevölkerung von Natchez ging im ersten Quartal des 1700. Jahrhunderts von einer ursprünglich geschätzten Schätzung von etwa 5,000 rapide zurück. In Zeiten des Vorkontakts zeigen archäologische Beweise, dass die Vorfahren der Natchez bis zu fünf Hügelzentren besetzten, aber im 1715. Jahrhundert reduzierte die europäische Krankheit die Politik auf ein einziges Hügelzentrum, Natchez selbst, und neun kleinere Gemeinden. Trotz dieser Kontraktion blieben die Natchez militärisch mächtig und widersetzten sich zwischen 1730 und XNUMX in einer Reihe von Aufständen der französischen Herrschaft. Die Solidarität der Stämme wurde jedoch schicksalhaft beeinträchtigt, als sie sich in eine französische Fraktion aufspalteten, die vom Chef des Grand Village angeführt wurde, und a Britische Fraktion, angeführt vom Emporkömmling des Dorfes White Apple.

Der Name "Natchez" bezieht sich eigentlich auf das Grand Village. "Theocloel", der Name, unter dem das Gemeinwesen seinen Mitgliedern bekannt war, bedeutete "Volk von Thé" oder die Nachkommen dieser Gründungsgottheit. Die Franzosen verwendeten den Namen Natchez, um sich auf das Gemeinwesen als Ganzes zu beziehen, ohne den Grad der Autonomie zu verstehen, den einzelne Dörfer ausüben konnten. Die Autorität des Dorfvorstehers war für die Bewohner in der Nähe despotisch, aber die Vorgesetzten entfernterer Orte wie des Dorfes White Apple arbeiteten in Zeiten nach dem Kontakt unabhängig voneinander.

Die Natchez hatten eine komplexe soziale Hierarchie. Die Mitgliedschaft in einem von drei sozialen Rängen erfolgte von Geburt an, wobei ein zusätzlicher "geehrter" Rang im Allgemeinen erreicht wurde

durch Verdienst. Die oberste Linie waren die Sonnen, die ältere Nachkommen einer Reihe von Müttern der Stammesgottheit waren. Drei einflussreiche Positionen wurden von den Sonnen monopolisiert. Der älteste Mann hatte das Oberhaupt "Große Sonne" inne und kontrollierte den Zugang zur Ahnengottheit in dem Schrein, der auf dem Hauptplattformhügel errichtet wurde. Die Mutter der Großen Sonne oder die ältere weibliche Sonne hieß "Weiße Frau", und der jüngere Bruder der Sonne hieß "Tätowierte Schlange" und hatte das Amt des Kriegschefs inne. Die Bestattungsriten dieser privilegierten Personen erregten die Aufmerksamkeit der frühesten französischen Beobachter. Junior-Mitglieder der Sun-Linie besaßen die gleichen Ahnenrechte und übten Autorität aus wie Häuptlinge in ihren eigenen Dörfern. Auf dem zweiten Rang standen die "Adligen", die Kinder männlicher Sonnen waren. Kinder männlicher Adliger fielen in den Rang von "Stinkards" oder Bürgern.

Literaturverzeichnis

Hudson, Charles M. Die südöstlichen Indianer. Knoxville: University of Tennessee Press, 1976.

Lorenz, Karl G. "Die Natchez des Südwestens von Mississippi." Im Indianer des größeren Südostens. Hrsg. Von Bonnie G. McEwan. Gainesville: University Press of Florida, 2000.

Stern, Theodore. "Die Natchez." Im Die Indianer. Herausgegeben von Robert F. Spencer et al. New York: Harper und Row, 1965.

James A.Braun