Nash, Diane

15. Mai 1938

Die Bürgerrechtlerin Diane Bevel Nash wurde in Chicago geboren. Sie wuchs in einem römisch-katholischen Haushalt der Mittelklasse auf und besuchte die Howard University in Washington, DC. 1959 wechselte sie an die Fisk University in Nashville, Tennessee, mit Schwerpunkt Englisch. In Nashville wurde sie zum ersten Mal in ihrem Leben mit einer strengen Rassentrennung konfrontiert. Später in diesem Jahr organisierte sie gemeinsam mit anderen Studenten lokaler Colleges Proteste gegen Rassismus und Segregation. Sie begann auch an gewaltfreien Workshops teilzunehmen, die von James Lawson geleitet wurden, einem Schüler von Mahatma Gandhis Theorien des gewaltfreien Widerstands. Zunächst skeptisch, fand Nash das Konzept des moralischen Widerstands sehr gut mit ihren starken religiösen Überzeugungen vereinbar und begann, Gewaltfreiheit als Lebensform zu akzeptieren.

Nash wurde zur Vorsitzenden des Student Central Committee gewählt und war eine der wichtigsten Teilnehmerinnen an Sit-Ins in örtlichen Kaufhäusern in Nashville, die im Februar 1960 begannen. Nashs Bild wurde in der lokalen Zeitung gedruckt und sie wurde oft als Sprecherin des aufstrebende Studentenbewegung. Sie wurde bekannter, als sie während einer Protestdemonstration gegen Nashvilles Bürgermeister Ben West antrat und ihn zwang zuzugeben, dass er der Meinung war, dass lokale Mittagstheken nicht mehr getrennt werden sollten.

Im April 1960 war Nash eines der Gründungsmitglieder des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) in Raleigh, North Carolina. Im Februar 1961 wurden sie und eine Gruppe von zehn anderen Studenten in Rock Hill, South Carolina, wegen Bürgerrechtsaktivitäten verhaftet und verweigerten die Möglichkeit einer Kaution. Ihre Aktionen dramatisierten die rassistische Ungerechtigkeit, machten die Notlage der Afroamerikaner im Süden populär und stellten einen Präzedenzfall für "Gefängnis, keine Kaution" dar, dem viele andere Aktivisten während der Bürgerrechtsbewegung folgten.

Im Mai 1961 nahmen SNCC-Aktivisten Freedom Rides wieder auf, nachdem die gewalttätige Reaktion der südlichen Weißen auf die ersten Freedom Rides den Kongress für Rassengleichheit (CORE) veranlasste, sie einzustellen. Nash verließ Fisk, um sich ganz der Bewegung zu widmen, und spielte eine entscheidende Rolle als Koordinatorin der SNCC Freedom Rides, die als Verbindungsmann zu Regierungsbeamten und der Presse fungierte. Später in diesem Jahr wurde sie zur Leiterin der direkten Aktion bei SNCC ernannt, heiratete James Bevel, einen Mitbürger der Bürgerrechte, und zog nach Jackson, Mississippi, wo sie ihr Engagement für sozialen Aktivismus fortsetzte. (Sie nahm den Nachnamen ihres Mannes als zweiten Vornamen an.) Im August 1962 zogen Nash und Bevel nach Georgia und nahmen beide an der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) teil.

Das Ehepaar erwies sich als hocheffektives Organisationsteam und spielte eine wichtige Rolle bei der Organisation vieler SCLC-Kampagnen, einschließlich der Selma-Wahlrechtskampagne von 1964 bis 1965. 1965 wurden sie vom SCLC mit dem Rosa Parks Award für ihr Engagement für soziale Gerechtigkeit durch gewaltfreies direktes Handeln ausgezeichnet.

Diane Nashs herausragende Rolle in der Studenten-Sitzbewegung machte sie zu einer der wenigen bekannten Aktivistinnen der Bürgerrechtsbewegung. Sie hat sich unerschütterlich für die Stärkung der Schwarzen eingesetzt und im Laufe der Jahre den Umfang ihres Aktivismus um Antikriegsproteste und Fragen der wirtschaftlichen Ungerechtigkeit erweitert. Nash ist geschieden und in den 1980er und 1990er Jahren politisch aktiv geblieben. Er lebte und lehrte in Chicago und organisierte und befürwortete die Wohnungsreform. 2004 wurden sie und andere Sitzungsleiter nach Nashville eingeladen, um den Civil Rights Room in der neuen Nashville Public Library zu weihen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Kongress für Rassengleichheit (CORE); Southern Christian Leadership Conference (SCLC); Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee (SNCC)

Literaturverzeichnis

Zweig, Taylor. Wasser trennen: Amerika in den Königsjahren 1954–63. New York: Simon und Schuster, 1988.

Clayborne, Carson. Im Kampf: SNCC und das schwarze Erwachen der 1960er Jahre. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1981.

Powledge, Fred. Endlich frei?: Die Bürgerrechtsbewegung und die Menschen, die sie gemacht haben. Boston: Little, Brown, 1991.

Lydia Mcneill (1996)

Robyn Spencer (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005