Nancy wexler

Die Psychologin Nancy Wexler (geb. 1945) untersuchte die Huntington-Krankheit und entwickelte einen präsymptomatischen Test für den Zustand sowie die Identifizierung der für die Krankheit verantwortlichen Gene.

Nancy Wexlers Forschungen zur Huntington-Krankheit haben zur Entwicklung eines präsymptomatischen Tests für die Erkrankung sowie zur Identifizierung der für die Krankheit verantwortlichen Gene geführt. Die Symptome dieser tödlichen, genetisch bedingten Störung (für die Wexler selbst gefährdet ist) treten normalerweise im mittleren Alter auf, und die Krankheit führt zu einer Degeneration der geistigen, psychischen und körperlichen Funktionen. Für ihre Schlüsselrolle bei diesen Leistungen wurde Wexler 1993 mit dem Albert Lasker Public Service Award ausgezeichnet.

Nancy Sabin Wexler wurde am 19. Juli 1945 als Sohn von Milton Wexler, einem Psychoanalytiker aus Los Angeles, und Leonore Sabin Wexler geboren. Sie studierte Sozialbeziehungen und Englisch in Radcliffe und machte 1967 ihren Abschluss. Wexler reiste anschließend mit einem Fulbright-Stipendium nach Jamaika und studierte am Psychoanalytic Training Centre der Hampstead Clinic in London.

1968 erfuhr Wexler, dass ihre Mutter die Symptome der Huntington-Krankheit entwickelt hatte, einer Krankheit, der Wexlers Großvater mütterlicherseits und drei Onkel bereits erlegen waren. Die Bemühungen zur Bekämpfung der Krankheit wurden für Wexler und ihre Familie zu einer Hauptaufgabe: Ihr Vater gründete 1968 die Hereditary Disease Foundation, und Wexler selbst, die damals in das Doktorandenprogramm für klinische Psychologie an der Universität von Michigan eintrat, schrieb schließlich ihre Doktorarbeit über die "Wahrnehmungsmotorischen, kognitiven und emotionalen Merkmale von Personen, die einem Risiko für die Huntington-Krankheit ausgesetzt sind" und promovierte zum Dr. im Jahr 1974.

Nach seinem Abschluss an der University of Michigan unterrichtete Wexler Psychologie an der New School für Sozialforschung in New York City und arbeitete als Forscher für die Huntington-Krankheit an den National Institutes of Health (NIH). 1976 wurde sie vom Kongress zur Leiterin der NIH-Kommission zur Bekämpfung der Huntington-Krankheit und ihrer Folgen ernannt. 1985 trat sie dem College of Physicians and Surgeons der Columbia University bei.

1979 führte Wexlers Forschung sie zum Maracaibo-See in Venezuela, wo sie eine Gemeinde untersuchte, in der die Huntington-Krankheit häufig auftrat. Wexler führte medizinische Aufzeichnungen, nahm Blut- und Hautproben und zeichnete die Übertragung der Krankheit innerhalb der Familien auf. Wexler schickte die von ihr gesammelten Proben an den Genetiker James Gusella vom Massachusetts General Hospital, der anhand der Blutproben eine Studie zur Lokalisierung des Gens durchführte - die erste derartige genetische Kartierung einer Krankheit. Gusella entdeckte schließlich einen Desoxyribonukleinsäure (DNA) -Marker in der Nähe des Huntington-Gens. Basierend auf dieser Studie führte Gusella einen Test ein, der sechsundneunzig Prozent genau war, um festzustellen, ob eine Person das Huntington-Gen trägt. Da es immer noch keine Heilung für die Huntington-Krankheit gab, erwies sich der Test als kontrovers und warf viele Probleme auf, die Patientenrechte, Entscheidungen zur Geburt und Diskriminierung durch Arbeitgeber und Versicherungsunternehmen betrafen. In ihren Interviews und Schriften hat Wexler betont, wie wichtig es ist, solche genetischen Informationen vertraulich zu behandeln.

1993 wurde das Huntington-Gen durch Forschung auf der Grundlage der venezolanischen Blutproben und der Arbeit der Huntington's Disease Collaborative Research Group identifiziert. Im Oktober 1993 erhielt Wexler für ihre Rolle bei diesen Bemühungen einen Albert Lasker Public Service Award. Darüber hinaus war sie Beraterin in Fragen der sozialen und medizinischen Ethik des Humangenomprojekts - eine massive internationale Anstrengung, um die ungefähr 100 Gene im menschlichen Körper abzubilden und zu identifizieren. Wexler hat auch die Leitung der von ihrem Vater gegründeten Hereditary Disease Foundation übernommen, an die sie das Honorar für den Lasker Award gespendet hat.

Als Pionier auf dem Gebiet des Altenpflegemanagements war Wexler Gründungsmitglied der National Association of Professional Geriatric Care Managers. Sher war Mitglied des ersten National Board of Directors der Organisation sowie des ersten Standards Committee der Vereinigung. Sie ist Direktorin von Gerontology Associates, Alzheimer Case Management Professional Placement Services in Los Angeles und Mitarbeiterin des UCLA Neuropsychiatric Institute, des Encino-Tarzana Regional Medical Center und des Northridge Hospital.

Weiterführende Literatur

Über Nancy Wexler, MA, MFCC, "http://www.nancy-wexler.com/bio.htm", 23. Juli 1997.

Nachrichtenmacher, Gale, 1992, pp. 530-33.

US News & World Report, 22. April 1985, pp. 75-76.

Bluestone, Mimi, "Wissenschaft und Ethik: Das Doppelleben von Nancy Wexler", in Frau., November / Dezember 1991, S. 90-91.

Grady, Denise, "Das Ticken einer Zeitbombe in den Genen", in Entdecken, Juni 1987.

Jaroff, Leon, "Das Beste aus einem schlechten Gen machen", in Zeit, 10. Februar 1992, S. 78-79.

Konner, Melvin, "Neue Schlüssel zum Verstand", in New York Times Magazine, 17. Juli 1988, pp. 49-50.

New York Times 1. Oktober 1993, p. A24. □