Myrdal, Gunnar (1898–1987)

Mit dem Nobelpreis ausgezeichneter schwedischer Ökonom, Politiker, Sozialwissenschaftler und Internationalist.

Gunner Myrdal etablierte sich zu Beginn seiner Karriere als einer der wichtigsten Befürworter der Stockholmer Wirtschaftsschule. In seiner Dissertation von 1927 Das Preisbildungsproblem und die Variabilität (Das Preisbildungsproblem der Variabilität) betonte er die Rolle der Erwartungen im Wirtschaftsleben und kritisierte den statischen Charakter der neoklassischen gleichgewichtsorientierten Ökonomie. Im Währungsgleichgewicht (1933) stellte er die Von vor / nach dem Unterscheidung zur Überwindung des Mangels an neoklassischer Ökonomie. Eine weitere grundlegende Argumentationslinie war seine Kritik an den Vorstellungen der Neutralität der Sozialwissenschaften: in Wissenschaft und Politik in der Wirtschaft (1930) kritisierte er offene und verborgene Wertvoraussetzungen in der vorherrschenden Wirtschaftstheorie. Er hat diese Kritik in weiterentwickelt Das politische Element in der Entwicklung der Wirtschaftstheorie (1953).

ÖKONOM

Als Ökonom präsentierte Myrdal eine sehr frühe theoretische Grundlage für eine antizyklisch orientierte Wirtschaftspolitik in Konjunkturzyklen und öffentliche Verwaltung (1933; Konjunkturzyklen und öffentliche Finanzen) und veröffentlichte einen Anhang zum Haushaltsvorschlag der schwedischen Regierung, in dem die Notwendigkeit staatlicher Befugnisse zur Bekämpfung der wirtschaftlichen Depression durch höhere öffentliche Ausgaben hervorgehoben wurde. Später, als Vorsitzender der schwedischen Wirtschaftsplanungskommission der Nachkriegszeit (1944–1945), entwickelte er seine Analyse der Finanzpolitik weiter und berücksichtigte dabei die größeren Möglichkeiten, die eine Wirtschaftspolitik eröffnet, die bewusst auf makroökonomisches Wachstum ausgerichtet ist. Er war der Hauptarchitekt hinter der Formulierung der Vollbeschäftigung als übergeordnetes Ziel der schwedischen Wirtschaftspolitik nach dem Zweiten Weltkrieg. Mit John Maynard Keynes zeitgemäß, aber verschieden, sprach er sich für die Rolle des Investitionsniveaus als Schlüsselelement der Wirtschaftspolitik aus.

SOZIALWISSENSCHAFTLER

Myrdals wissenschaftliche und politische Arbeit sollte ab den 1930er Jahren miteinander verflochten sein, als er und seine Frau Alva Myrdal der schwedischen Sozialdemokratie beitraten. Zusammen gewannen sie erheblichen politischen Einfluss, sowohl als Schriftsteller als auch als Teil eines größeren Netzwerks von Modernisierern. In den 1930er Jahren standen sie im Mittelpunkt der Neuformulierung der schwedischen Sozialpolitik. Beginnend mit ihren Krise in der Bevölkerungsfrage (1934; Das Bevölkerungsproblem in der Krise), das die zeitgenössischen Einstellungen zur Rassenbiologie in Frage stellte, befürworteten sie eine "prophylaktische Sozialpolitik", die sich auf bessere Wohnverhältnisse, Kinderzuteilungen und kostenlose Schulmahlzeiten konzentrierte. Ihre Ideen wurden zu Grundsätzen der schwedischen Wohlfahrtspolitik der Nachkriegszeit.

1938 wurde Myrdal zum Direktor eines umfangreichen Forschungsprojekts über "Negro Relations" gewählt, das von der Carnegie Foundation gesponsert wurde. Es führte zur Veröffentlichung von Ein amerikanisches Dilemma: Das Negerproblem und die moderne Demokratie (1944), eine wegweisende Studie in der US-Soziologie. Das Problem betraf nicht den "Anderen", sondern war von zentraler Bedeutung für das Selbstverständnis der US-Gesellschaft, ein echtes Dilemma für das "amerikanische Glaubensbekenntnis", auf dem seine Verfassung beruhte. Myrdal hat diese Ideen in Arbeiten zu Wohlfahrtsproblemen weiterentwickelt, darunter Herausforderung zum Wohlstand (1963).

INTERNATIONALIST

Während des Zweiten Weltkriegs entwickelte Myrdal enge Kontakte zu US-amerikanischen New-Deal-Ökonomen und verfolgte als Vorsitzender der Kommission für wirtschaftliche Nachkriegsplanung der schwedischen Kommission ihre Ideen weitgehend in der Wirtschaftsplanung für Schweden nach dem Krieg. Myrdal war internationalistisch eingestellt und arbeitete mit schwedischen Sozialdemokraten im Exil wie Willy Brandt und Bruno Kreisky an Wiederaufbauplänen für die Nachkriegszeit. Er plädierte für einen gemeinsamen europaweiten Wiederaufbau und förderte die Planung großer schwedischer Regierungskredite zur Unterstützung des Wiederaufbaus in den Nachbarländern.

1945 wurde Myrdal Schwedens Handelsminister und förderte eine breite Handelspolitik, einschließlich Abkommen mit Polen und der Sowjetunion zur Öffnung des Welthandels. Mit dem Ansturm der Spannungen im Kalten Krieg wurden diese Abkommen - obwohl ratifiziert - Gegenstand heftiger innerstaatlicher Debatten, und Myrdal geriet persönlich unter Beschuss. Teilweise aus diesem Grund - aber auch aufgrund von Spannungen innerhalb der Regierung - trat Myrdal 1947 zurück, um Exekutivsekretär der Wirtschaftskommission der Vereinten Nationen für Europa (ECE) zu werden, eine Position, die er zehn Jahre lang innehatte. Myrdal entwickelte die ECE zu einer erstklassigen Analyseagentur und erleichterte gleichzeitig die Ost-West-Handelsbeziehungen auf praktischer Ebene.

Myrdals spätere Arbeiten konzentrierten sich auf Fragen der internationalen Entwicklung, des Handels und der Zusammenarbeit (Wirtschaftstheorie und -entwicklung, 1957; Asiatisches Drama, 1968; Herausforderung der Weltarmut, 1970), Entwicklung einer institutionellen Wirtschaftsanalyse und Kritik an der klassischen Freihandelstheorie. 1974 erhielt er den Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften für seine bahnbrechende Arbeit in der Geld- und Markttheorie und für seine Studien über die Beziehung zwischen wirtschaftlichen, sozialen und institutionellen Bedingungen. Egalitär in der Sozialpolitik und intellektuell provokativ, Myrdal war ein heterodoxer schwedischer Sozialdemokrat, ein radikal liberaler Amerikaner und ein Weltbürger.