Muslimische geografische Studien

Frühe Schriften . Frühe arabisch / muslimische Schriften enthielten wie die der Vorgängerzivilisationen tendenziell viele geografische Mythen und fantastische Erzählungen oder Vorstellungen. Eine interessante Vorstellung, vielleicht rein didaktisch, war die Idee, dass die bekannte bewohnte Landmasse einem großen Vogel ähnelte. Der Kopf war China, der rechte Flügel Indien, der linke Flügel al-Khazar, die Brust Syriens, des Irak und Arabiens und der Schwanz Nordafrikas. Mit riesigen Landschaften vor sich wollten die Muslime etwas über das Unbekannte lernen, ein Wunsch, der zur Produktion von führte aja'ib Literatur, die die Wunder und seltsamen Kreaturen und Pflanzen ferner Länder erzählte. Eine solche Arbeit ist Kitab al-Ajnas ala Mi thal al-Ghareeb (Buch der Arten, die besondere Merkmale aufweisen) von Nadar ibn Shima'il (geb. 740). Der große Literat al-Jahiz (gestorben 868) schrieb Kitab al-Amsar wa Aja'ib al-Euldan (Buch der Städte und Wunder der Länder).

Praktische Motive . Gleichzeitig setzten pragmatische Überlegungen und eine Vorliebe für Genauigkeit ein. Muslime

benötigt, um die Richtung von Mekka von verschiedenen Orten für die Ausführung von Gebeten zu bestimmen und die Zeiten für die fünf täglichen Gebete festzulegen, die je nach Breitengrad variierten. Sie brauchten auch ein Verständnis für Gelände, Routen und Orte für die Versorgung mit Tieren, um die jährliche Pilgerreise nach Mekka zu planen und das Tagesgeschäft des Reiches zu erledigen. Das Wissen über Geographie, Entfernung und die Eigenschaften verschiedener Klimazonen half ihnen auch, die Bedingungen für das Fasten während des Ramadan vorauszusehen.

Foundations . Der bekannte Mathematiker Muhammad ibn Musa al-Khawarizmi soll im 830. Jahrhundert den Grundstein für die arabische Geowissenschaft gelegt haben. Al-Khawarizmi arbeitete im Bayt al-Hikmah (Haus der Weisheit), das XNUMX von Khalifah al-Ma'mun in Bagdad gegründet wurde, und bereitete ein Buch mit dem Titel vor Kitab Surat al-Ard (Buch des Bildes der Welt). Ihm folgten al-Kindi (gestorben 873) und Ahmad al-Sarakhsi (gestorben 899), die das möglicherweise erste arabische Werk mit dem Titel schrieben Kitab al-Masalik wa al-Mamalik (Buch der Routen und Königreiche). Ein anderer Autor dieser Art von Buch aus der Mitte des 848. Jahrhunderts war Ibn Khurdadhbih, ein abbasidischer Postmeister, der für seine gründliche Arbeit bekannt ist, die 897 geschrieben wurde und nicht nur Informationen über die muslimische Welt, sondern auch Beschreibungen von China, Japan und Korea enthält. Um diese Zeit schrieb Ahmad al-Ya'qubi (gestorben XNUMX), manchmal auch als "Vater der muslimischen Geographie" bezeichnet, ein Kompendium mit dem Titel Kitab al-Buldan (Buch der Länder), das wichtige Details zu verschiedenen Ländern oder Regionen und ihren Einwohnern enthielt. In dieser frühen Phase gab es drei Hauptbereiche des geografischen Schreibens: Humangeographie, Verwaltungsgeographie und Geographie einzelner Länder. Diese Studien wurden durch astronomische und mathematische Daten gestützt, da astronomische und mathematische Werke wie die der Geographie ihren eigenen Platz im wissenschaftlichen Wissen erlangten. Das surat al-ard Zu den Werken gehört neben islamischen kosmologischen Diagrammen und Karten auch die griechische Vorstellung von Gefilden oder Zonen, und sie lokalisieren die Position der Erde im Himmel, ein Prozess, der damit zusammenhängt Ilm al-Haya (Kenntnis der Struktur des Universums), einschließlich der hierarchischen Ordnung der Sphären und der Teilung des Tierkreises. Das masalik wa al-mamalik Die Sliteratur hingegen befasste sich hauptsächlich mit der Festlegung der geografischen Positionen von Orten relativ zueinander und nicht mit dem größeren, schematischeren Ansatz.

Reisen . Reisekonten trugen ebenfalls zum geografischen Wissen bei. Der berühmte Ibn Battuta, der über einen Zeitraum von mehr als dreißig Jahren mehr als XNUMX Meilen zurücklegte, beschrieb die Perlenfischerei im Persischen Golf, die Märkte entlang des Nils, die Koralleninseln der Malediven und die intensive Kälte der Ukraine und viele andere Facetten des Geländes und des menschlichen Lebens. Andere Reisende, wie Ibn Jubayr aus Valencia und Hafiz Abru aus Persien, gaben ähnliche Angaben in ihren Berichten an.

Neue Entwicklungen . Während des zehnten Jahrhunderts wurden muslimische geografische Werke immer raffinierter. Das

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Der siebte Band der Enzyklopädie, den der Perser Abu Ali Ibn Rustah 903 in Isfahan schrieb, befasst sich mit Geographie. Es werden die Ausdehnung der Erde, die Gründung von Mak-kah und Madinah, Meere und Flüsse, das Klima und die Geographie des Iran und der umliegenden Länder erörtert. Ahmad Ibn Fadlans Bericht über seine Reise als Botschafter am Hof ​​der Wolga-Bulgaren im Jahr 921 enthält eine ausführliche Beschreibung der Regionen rund um das Kaspische Meer und nordöstlich des Schwarzen Meeres, von denen Ptolemaios und der griechische Geograph Strabo aus dem ersten Jahrhundert wussten wenig. 945 stellte der koptisch-christliche Gelehrte Ibn Serapion ein Werk zusammen, in dem er Mesopotamien und seine Flüsse sowie das ausgedehnte Kanalsystem beschrieb. Ein anderer Christ, Abu al-Faraj, ein Buchhalter, der in der Finanzabteilung von Bagdad arbeitet, schrieb Kitab al-Kharaj (Land Tax Book, 928), in dem er die steuerpflichtigen Grundstücke und Waren in verschiedenen Bereichen des Reiches zusammenfasst.

Kartographie . Die muslimische Kartenherstellung wurde um das zehnte Jahrhundert immer häufiger. Abu Zaid al-Balkhi (gestorben 934), ein Schüler von al-Kindi, war einer der frühen muslimischen Kartenhersteller. Er schätzte einen statistischen Informationsansatz und seine Arbeiten konzentrieren sich auf Erklärungen von Diagrammen. Abu Ishaq al-Istakhri, der Mitte des 945. Jahrhunderts lebte, schrieb ein Buch über „Routen und Königreiche“, in dem er farbige Karten für jedes Land enthielt. Der bekannte Reisende und Geograph Shams al-Din Abd Allah Muhammad al-Muqaddasi (ca. 990 - ca. XNUMX) schrieb Ahsan al-Taqasim ft Ma'rifat al-Aqalim (Die besten Abteilungen für die Kenntnis der Gefilde). Al-Muqaddasi war stets bemüht, das geografische Wissen zu verbessern, studierte die Werke seiner Vorgänger, diskutierte deren Vor- und Nachteile und stellte fest, dass die Geografie von früheren wissenschaftlichen Autoren nicht ausreichend berücksichtigt worden war. Er machte sich daher daran, aus allen Teilen der islamischen Welt Daten zu sammeln, die auf persönlichen Reisen und direkter Beobachtung beruhen. Er teilte die muslimischen Länder in vierzehn Regionen ein und erstellte für jede Region separate Karten, wobei er verschiedene kartografische Symbole verwendete und Reliefs darstellte. Die Routen waren rot gefärbt; Wüsten, gelb; Salzmeere, grün; Flüsse, blau; und Berge, braun. Im Gegensatz zu vielen seiner alten Vorgänger betrachtete er die Erde als nahezu kugelförmig (eine Idee, die im Koran verwurzelt ist) und teilte sie durch den Äquator in zwei gleiche Teile, wobei der Süden hauptsächlich aus Wasser und der Norden hauptsächlich aus Land bestand. Abu al-Qasim Ibn Hawqal (geb. um 925) reiste dreißig Jahre lang ausgiebig, bevor er seine vorbereitete surat al-ard Buch. Solche Reisen waren für die Erstellung immer ausgefeilterer Karten unerlässlich. Abu al-Hasan al-Mas'udi (gestorben 956), geboren in Bagdad, reiste weit und breit auf dem Indischen Ozean, in Palästina, Syrien und anderswo. Seine Muruj al-Dhahab wa Ma'adin al-Jawahir (Meadows of Gold und Mines of Precious Stones, 947) ist eine historisch-geografische Enzyklopädie, die Erdbeben, geologische Formationen, die Natur des Toten Meeres und Windmühlen in Sijistan behandelt. Al-Mas'udis letztes Buch, das Charles Darwins Theorie vorwegnimmt, befasst sich mit dem Begriff der Evolution. Im elften Jahrhundert schrieb der große Geograph al-Biruni, dass die Erde rund ist und für viele Orte Breiten- und Längengrade kartiert. Im zwölften Jahrhundert machte al-Idrisi genaue, detaillierte Karten des Mittelmeerraums.