Musik: die indigene Sprache

Das erste Melodienbuch. 1770 veröffentlichte William Billings Der New-England Psalm Sänger, eine Sammlung von mehr als hundert Hymnen, Hymnen und Psalmen, die er geschrieben hatte. Dieser Band war das erste von einem einzigen amerikanischen Komponisten zusammengestellte Musikbuch sowie die erste veröffentlichte Sammlung ausschließlich amerikanischer Musik. Der New-England Psalm Sänger präfigurierte eine Ausgießung amerikanischer Melodienbücher, die in den 1780er Jahren begann. Um 1800 waren mehr als hundert amerikanische Melodienbücher gedruckt worden. Entworfen für Gesangsschulen, Der New-England Psalm Sänger lieferte Melodien und Anweisungen für die Ausbildung amerikanischer Sänger.

Fuguing Tunes. Der New-England Psalm Sänger enthält die ersten „Fuguing-Melodien“ eines amerikanischen Komponisten, die veranschaulichen, wie Billings für seine Melodien auf englische Kirchenmusik zurückgegriffen hat, ihnen aber dennoch eine unverwechselbare amerikanische Besetzung verlieh. Eine Fugenmelodie ist normalerweise ein Lied mit Passagen, die unterschiedliche Stimmen erfordern, um verschiedene Wörter gleichzeitig zu singen. Laut Billings bestand eine „Flut“ aus „Noten, die nacheinander fliegen, obwohl sie nicht immer den gleichen Klang haben.… Musik soll Fuging sein, wenn ein Teil nach dem anderen hereinkommt.“ Obwohl zuerst von englischen Komponisten entwickelt, wurden Fugenmelodien als besonders amerikanische Form identifiziert und sie wurden nach der Revolution immens populär. Bis 1810 enthielten amerikanische Melodienbücher ungefähr tausend verschiedene Fugenmelodien.

Der Einfluss von Billings. Die nationalistischen Impulse, die Billings 'Arbeit inspirierten, wurden in seiner noch deutlicher

nächstes Melodienbuch, Der Assistent des Gesangsmeisters (1778), seine beliebteste Sammlung, teilweise aufgrund des patriotischen Charakters seiner Lieder. Obwohl Billings ein Komponist geistlicher Musik ist, wählte er Texte eher wegen ihrer literarischen Qualität als wegen ihrer spirituellen Botschaft aus, eine Tendenz, die den Niedergang des orthodoxen Kongregationalismus in Neuengland widerspiegelte. Die folgenden New England-Musikbücher enthielten eine zunehmend weltliche Komponente. Andere Komponisten nahmen viele von Billings 'Liedern in ihre Liedersammlungen auf, und seine Musik war in den 1780er Jahren weithin bekannt und wurde aufgeführt. In den 1780er und 1790er Jahren veröffentlichte er auch eigene neue Musikbücher.

Demokratische Musik. Billings 'Popularität verdankte sich vor allem den demokratischen Impulsen in seiner Musik, eine Herangehensweise an die Musik, die natürlich aus seinem eigenen Hintergrund stammt. Billings 'unpolierte Rede und Art, ein Gerber, der sich selbst Musik beibrachte, spiegelte seine bescheidenen Ursprünge wider. Formalitätsfeindlich und etabliert, beriet er Musiker, "Die Natur ist der beste Diktator" und fügte hinzu: „Ich für meinen Teil, da ich glaube, dass ich mich nicht auf Kompositionsregeln beschränkt habe, die von jemandem festgelegt wurden, der vor mir lag, sollte ich auch nicht denken (sollte ich so tun, als würde ich Regeln aufstellen), dass jemand, der Nach mir kamen alle Wege, die verpflichtet waren, sich an sie zu halten, so weit sie es für richtig halten sollten: Also denke ich, dass es für jeden das Beste ist Komponieren sein eigenes sein Carver. ” Der spontane und ausgelassene Charakter von Billings 'Musik drückte seinen antiautoritären Geist aus. Er betonte die Natur gegenüber der Verfeinerung und forderte die Sänger auf, ihren eigenen Neigungen zu folgen. Billings bezog seine Musik auch aus populären Quellen. Seine Einbeziehung von Volks- und Tanzrhythmen in seine Lieder machte sie für ein populäres Publikum attraktiv und etablierte ihren Platz in einer lebendigen amerikanischen Musiktradition.