Musa Mansa

Mansa Musa (gestorben 1337), König des Mali-Reiches in Westafrika, ist vor allem für seine fabelhafte Pilgerreise nach Mekka und für seine Förderung der Einheit und des Wohlstands in Mali bekannt.

Über das Leben von Mansa Musa vor 1312 ist nur sehr wenig bekannt. In diesem Jahr gelang es ihm, seinen Vater Abu Bakr II auf den Thron zu setzen und so den erblichen Titel Mansa zu erlangen. Nach diesem Punkt ist er ziemlich gut in der Tarikhs (Moslemische Chroniken) von Nordafrika und dem Westsudan, die von seiner Regierungszeit als goldenem Zeitalter erzählen. Im Gegensatz zu seinem berühmten Vorgänger Sundiata aus dem 13. Jahrhundert ist Musa in Malinkes mündlichen Überlieferungen praktisch vergessen.

Viele moderne Schriftsteller glauben, dass Musas Bedeutung in der westafrikanischen Geschichte aufgrund des Ruhmes, den er während seiner wirklich beeindruckenden Pilgerreise nach Mekka in den Jahren 1324-1325 erlangte, übertrieben ist. Andere sudanesische Monarchen hatten die fromme Reise in den vergangenen Jahrhunderten unternommen, aber das Ausmaß und die Opulenz von Musas Karawane wirkten sich auf Kairo und Mekka aus, an die man sich jahrelang erinnerte. Er soll von 500 Sklaven begleitet worden sein, die jeweils einen 4-Pfund-Stab Gold und 80 Kamele mit jeweils 300 Pfund Gold trugen. All dieser Reichtum wurde in den arabischen Städten als Almosen ausgegeben oder ausgegeben.

Die Auswirkung dieser plötzlichen Goldschwemme auf Ägypten war eine Inflation, die 12 Jahre später noch zu beobachten war, als al-Umari Kairo besuchte und viel von dem aufzeichnete, was wir heute über Musa und Mali wissen. Der Ruf, den Musa in Ägypten etablierte, breitete sich bald auf Europa aus, wo Mali bereits 1339 zusammen mit Musas Namen auf einer Weltkarte erschien. Während der nächsten 6 Jahrhunderte wurde der Name Mali von den Europäern mit fabelhaftem Reichtum in Verbindung gebracht.

Nach Abschluss seiner Pilgerreise erhielt Musa den begehrten Titel al-hajj, Diese Erfahrung lehrte ihn aber auch viel über den orthodoxen Islam und er kehrte nach Mali zurück, mit dem starken Wunsch, den Islam dort zu reformieren. Er brachte nordafrikanische Architekten und Gelehrte mit, um diese Aufgabe zu erfüllen, aber der Islam blieb nach wie vor die Religion der Städte. Die Mehrheit der Menschen lebte auf dem Land und folgte weiterhin den religiösen Überzeugungen Malinkes.

Musa entwickelte diplomatische Beziehungen zu den nordafrikanischen Staaten und ermöglichte damit ein beispielloses Wachstum des Trans-Sahara-Handels, was wiederum die kaiserliche Regierung weiter bereicherte und stärkte. Der Binnenhandel und die Landwirtschaft blühten auf, und die Ordnung und der Wohlstand, die der berühmte arabische Reisende Ibn Battuta zwischen 1352 und 1353 in Mali fand, waren größtenteils auf Musas aufgeklärte Führung zu Beginn des Jahrhunderts zurückzuführen.

Nach seinem Tod im Jahr 1337 wurde Musa von seinem Sohn Mansa Maghan (reg. 1337-1341) abgelöst, der während Musas Besuch in Mekka und Kairo regiert hatte.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine buchlange Biographie von Musa, aber kurze biografische Skizzen finden sich in Lavinia Dobler und William A. Brown, Große Herrscher der afrikanischen Vergangenheit (1965) und A. Adu Boahen, Themen der westafrikanischen Geschichte (1966). Es sollten auch allgemeinere Bücher über Westafrika konsultiert werden, einschließlich EW Bovill, Der goldene Handel der Mauren (1958; rev. Ed. 1968) und JS Trimingham, Eine Geschichte des Islam in Westafrika (1962). □