Muhammad ibn musa al-khwarizmi

Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi (gestorben um 850) war ein muslimischer Mathematiker, Astronom und Geograph und einer der wichtigsten wissenschaftlichen Köpfe der frühislamischen Kultur.

Al-Khwarizmi blühte am Hof ​​des abbasidischen Kalifen al-Mamun (reg. 813-833), dessen Interesse an Wissenschaft und Philosophie der wissenschaftlichen Untersuchung und einer reichlichen Übersetzungsbewegung vom Griechischen über das Syrische ins Arabische große Impulse gab. Über das Leben von al-Khwarizmi ist sehr wenig bekannt, obwohl sein Name zumindest auf einen familiären Ursprung in der persischen Kultur des Oxus-Deltas (Amu Darya) hinweist. Möglicherweise war er Mitglied der wissenschaftlichen Akademie von al-Mamun in Bagdad, dem Haus der Weisheit (Arabisch, Bayt al-Hikma), und es ist wahrscheinlich, dass er an der Berechnung der Länge eines Breitengrads beteiligt war, die während der Regierungszeit von al-Mamun stattfand.

Al-Khwarizmi verdanken wir die Welt "Algebra" aus dem Titel seiner größten mathematischen Arbeit, Hisab al-Jabr wa-al-Muqabala (Berechnung für Integration und Gleichung). Das Buch, das im 12. Jahrhundert sowohl von Gerard von Cremona als auch von Robert von Chester zweimal ins Lateinische übersetzt wurde, erarbeitet mehrere hundert einfache quadratische Gleichungen sowohl durch Analyse als auch durch geometrisches Beispiel. Es enthält auch umfangreiche Abschnitte zu Methoden zur Aufteilung von Erbschaften und zur Vermessung von Grundstücken. Al-Khwarizmi war einer der frühen Popularisierer in der islamischen Welt des Zahlensystems, das zusammen mit dem Nullkonzept im Westen Arabisch heißt, aber ungefähr zu dieser Zeit aus Indien entlehnt wurde. Ein technischer Begriff für die nicht mehr gebräuchlichen arabischen Ziffern leitet sich vom Namen al-Khwarizmi ab: Algorismus.

Al-Khwarizmi schrieb auch eine Abhandlung über Arithmetik, die nur in einer mittelalterlichen lateinischen Übersetzung erhalten geblieben ist; Arabische Bibliographien dieser Zeit erwähnen zwei Bücher von ihm über das Astrolabium und eines über Sonnenuhren, obwohl keines davon auf uns zurückzuführen zu sein scheint. Al-Khwarizmi stellte auch die ersten astronomischen Tabellen zusammen, die in der muslimischen Welt bekannt sind. Sie wurden zusammen mit ihrer langen Einführung 1126 von Adelard von Bath ins Lateinische übersetzt.

Von großer Bedeutung war auch der Beitrag von al-Khwarizmi zur mittelalterlichen Geographie. Seine Verbesserung gegenüber Ptolemäus 'Werk ist berechtigt Surat al-Ard (Die Form der Erde). Der Text existiert in einem Manuskript; Die Karten sind leider nicht erhalten geblieben, obwohl moderne Gelehrte sie aus al-Khwarizmis Beschreibungen rekonstruieren konnten.

Weiterführende Literatur

Der Hisab al-Jabr wurde mit einer nützlichen biografischen Einführung und Notizen von Louis Charles Karpinski ins Englische übersetzt, Robert von Chesters lateinische Übersetzung der Algebra von al-Khowarizmi (1915). Seyyed Hossein Nasr, Wissenschaft und Zivilisation im Islam (1968) hat umfangreiches Material zu al-Khwarizmi. Für den intellektuellen Rahmen seiner Zeit siehe "Die Zeit von al-Khwarizmi" in Band 1 von George Sarton, Einführung in die Wissenschaftsgeschichte (3 Bde. In 5, 1927-1948). □