Mormonismus, Ursprünge von

Obwohl die Mormonenkirche, die offiziell als Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage bekannt ist, erst am 6. April 1830 gegründet wurde, ereigneten sich viele ihrer prägenden Ereignisse in den 1820er Jahren, einem Jahrzehnt, in dem große soziale, wirtschaftliche, politische und religiöse Ereignisse stattfanden Veränderungen in der neuen Nation. Joseph Smith Jr., der Gründer der neuen Religion, erlebte viele davon als beeindruckende Jugend. Der junge Joseph wurde am 23. Dezember 1805 in Sharon, Vermont, geboren und zog 1816 mit seiner Familie auf eine Farm in der Nähe von Palmyra, New York, um nach wirtschaftlichen Möglichkeiten zu suchen. Diese Region im Westen New Yorks, die bald vom Erie-Kanal durchquert wurde, wurde wegen ihrer intensiven religiösen Erweckung als "Burned-over District" bekannt. Die Familie Smith erlebte diese Begeisterung, die das Dorf Palmyra in den frühen 1820er Jahren berührte, als die Methodisten, Presbyterianer, Baptisten und die Gesellschaft der Freunde (Quäker) um die Treue der Bewohner kämpften. Der junge Joseph in seinen frühen Teenagerjahren fand die widersprüchlichen Behauptungen der verschiedenen Konfessionen verwirrend. Seine Mutter, Lucy Mack Smith, besuchte presbyterianische Gottesdienste, während sein Vater, Joseph Sr., jede religiöse Zugehörigkeit vermied. Der Junge konnte sich nicht entscheiden und zog sich in einen Hain auf der Farm seines Vaters zurück. In einem einfachen Gebet bat er Gott um Hilfe. In seinem Bericht an seine Eltern über das, was sich im Hain abspielte, sagte er, dass er von einer Lichtsäule überrascht war, in der er eine göttliche Persönlichkeit erblickte, von der er fragte, welcher Kirche er beitreten sollte. Joseph Jr. erhielt die Antwort, dass er sich keinem anschließen sollte, da sich alle vom Evangelium abgewandt und die Gebote des Herrn nicht eingehalten hatten. Einige Jahre vergingen, bis der junge Smith eine weitere Offenbarung hatte. Im Jahr 1823, als er siebzehn war, erzählte ein "Engel", der sich Moroni nannte, Joseph von einer Aufzeichnung auf Goldplatten, die die Geschichte der alten Bewohner Nordamerikas enthielt. Obwohl die Teller, so wurde Joseph erzählt, auf einem Hügel in der Nähe der Farm seines Vaters begraben waren, durfte er sie erst vier Jahre später, in der Nacht vom 22. September 1827, zusammen mit Anweisungen für ihre Übersetzung entfernen. Mit göttlicher Hilfe diktierte er die Übersetzung, zunächst einige kurze Passagen an seine Frau Emma, ​​danach den größten Teil an einen jungen Schullehrer, Oliver Cowdery. Im März 1830 kündigte die Zeitung Palmyra die Veröffentlichung des Buches Mormon an. Die Gründung der Kirche folgte kurz darauf.

Autorschaft und Quellen des Buches Mormon

Praktisch vom Tag seiner Veröffentlichung an wurden die Urheberschaft und die Quellen des Buches Mormon zu kontroversen Themen. Alexander Campbell (1788–1866), ein Gründer der Jünger Christi, behauptete, das Buch sei eine Erfindung von Joseph Smiths Phantasie, die in einer phantasievollen Geschichte eine Pastiche vieler religiöser Meinungen seiner Zeit enthielt - eine Interpretation, die von Prominenten unterstützt wurde Biograf Fawn M. Brodie in Niemand kennt meine Geschichte (1945). Andere beschuldigten das Buch Mormon, plagiiert worden zu sein - entweder aus einem unveröffentlichten Werk von Solomon Spaulding, das sich mit den israelitischen Ursprüngen der Indianer befasste, oder aus einer Geschichte von Ethan Smith. Ansichten der Hebräer; oder Die zehn Stämme Israels in Amerika (1823). Moderne Gelehrte haben den Vorwurf des Plagiats zurückgewiesen und sind zu dem Schluss gekommen, dass Smith tatsächlich der Autor des Buches Mormon war.

Diejenigen, die nicht in der Lage oder nicht bereit sind, an seine göttlichen Ursprünge zu glauben, haben eine Reihe von Theorien in Bezug auf die Quellen aufgestellt, aus denen Smith das Buch möglicherweise hergestellt hat - praktisch alle haben die fruchtbare Vorstellungskraft des Autors eingeräumt. Brodie schlug vor, dass das Werk eine Art verschleierte Autobiographie sei, eine Idee, die von einer Reihe von Gelehrten um die Wende des XNUMX. Jahrhunderts verfolgt wurde. Im Das Feuer des Veredlers: Die Entstehung der mormonischen Kosmologie, 1644–1844 (1994) hat Joseph L. Brooke okkulte und hermetische Einflüsse dokumentiert, die auf die New England-Abstammung der Familie Smith zurückzuführen sind, während Clyde R. Forsberg Jr .. Gleiche Riten: Das Buch Mormon, Mauerwerk, Geschlecht und amerikanische Kultur (2004) hat argumentiert, dass das Buch Mormon als freimaurerischer Monitor der Templer-Überzeugung gelesen werden kann. Eine Interpretation eines nicht-mormonischen Gelehrten, die von vielen Mormonen angenommen wurde, ist die von Jan Shipps in Mormonismus: Die Geschichte einer neuen religiösen Tradition (1985). Shipps hat den Fokus von der Debatte über "Propheten oder Betrug" auf die Art und Weise verlagert, wie das Buch Mormonen von Gläubigen verstanden wird, die darin die Replikation der biblischen Geschichte sehen, die Teil der amerikanischen Kultur des XNUMX. Jahrhunderts war.

Klaus J. Hansen

Die wesentliche Botschaft des Buches Mormon war, dass Gott sich sowohl den Bewohnern der Neuen als auch denen der Alten Welt offenbart hatte. Analog zur Bibel in Stil und Botschaft sprach das Buch ein Volk an, das mit einer biblischen Kultur vertraut ist, und brachte gleichzeitig Sicherheit in ein Zeitalter, in dem religiöser Pluralismus vielen, wie der Familie Smith, Verwirrung und Unsicherheit verursachte. Nach dem Buch Mormon erschien Christus den Bewohnern des amerikanischen Kontinents nach seiner Kreuzigung und lehrte die Vorfahren der modernen Indianer das Evangelium. Der deutsche Kirchenhistoriker Peter Meinhold hat vorgeschlagen, dass das Buch Mormon der volkstümliche Ausdruck eines amerikanischen historischen Bewusstseins sei. Der Historiker Mario DePillis hat argumentiert, dass der Mormonismus eine Suche nach religiöser Autorität darstellt. Nach Meinung einiger führender Gelehrter war die evangelische Religion - durch die Förderung des religiösen Pluralismus - der logische Ausdruck einer demokratischen Kultur und mit einer aufkommenden "Marktrevolution" vereinbar. Viele Menschen empfanden solche Veränderungen jedoch als verwirrend und bedrohlich. Einige haben vielleicht Zuflucht in den Gewissheiten des Mormonismus gesucht. Dies mag einer der Gründe gewesen sein, warum der Mormonismus die erfolgreichste neue Religion mit Ursprung im Amerika des frühen XNUMX. Jahrhunderts wurde.