Moralische Mehrheit

Ab Mitte der 1970er Jahre begann sich unter den konservativen Christen in den Vereinigten Staaten eine Wiederbelebung der politischen Aktivität zu entwickeln. Beunruhigt von dem, was sie als moralischen Niedergang der amerikanischen Gesellschaft empfanden, versuchten sie, eine neue soziale Agenda in die amerikanische Politik einzuführen, die auf die Bekämpfung der Säkularisierungskräfte abzielte. Anschließend gründeten sie eine Reihe von Organisationen, um diese Agenda zu fördern, von denen die Moralische Mehrheit die bekannteste war. Die Moralische Mehrheit wurde 1979 von Jerry Falwell, einem einflussreichen Baptistenminister und Televangelisten, gegründet und setzte sich mit anderen politischen Konservativen zusammen, um die Wiederherstellung traditioneller moralischer Werte in der amerikanischen Gesellschaft zu fördern. Falwell und seine Anhänger spielten eine bedeutende Rolle bei der Wahl von Ronald Reagan zum Präsidenten im Jahr 1980 und versuchten in den folgenden Jahren, die nationale Aufmerksamkeit auf die kontroversen Themen Abtreibung, Schwulenrechte, Pornografie, Ausschluss des Gebets von öffentlichen Schulen und zu lenken die Gleichstellungsänderung. Die Moralische Mehrheit befürwortete auch konservative Positionen zu einer Reihe von säkulareren Themen wie einem ausgeglichenen Haushalt und Verteidigungsausgaben. 1989 löste Falwell die Gruppe auf und behauptete, sie habe ihre ursprüngliche Mission erfüllt, Unterstützung für soziale Reformen in die amerikanische Politik einzuführen. Seitdem dient es weiterhin als Modell für politischen Aktivismus unter religiösen Konservativen in den Vereinigten Staaten.

Die Moralische Mehrheit wurde mit Unterstützung verschiedener religiöser und politischer Gruppen gegründet, um den liberalen Tendenzen entgegenzuwirken, die in den 1960er und 1970er Jahren in der amerikanischen Gesellschaft entstanden waren. Durch die Mobilisierung konservativer Christen hofften sie, das Kräfteverhältnis in der amerikanischen Politik nach rechts zu verschieben. Um den Einfluss der moralischen Mehrheit zu stärken, versuchte Falwell auch, seinen Wahlkreis über seinen ursprünglichen Kern innerhalb der fundamentalistischen protestantischen Gemeinschaft hinaus zu erweitern. Die Gruppe umfasste somit eine Vielzahl anderer religiöser Gruppen, darunter Mormonen, konservative Katholiken und orthodoxe Juden. Darüber hinaus stellte Falwell keine offiziellen Verbindungen zwischen der Moralischen Mehrheit und einer bestimmten politischen Partei her, da sich die Agenda der Organisation in erster Linie auf moralische Fragen und nicht auf Politik konzentrierte. In ihrem Status als unabhängige Organisation, die an keine Partei oder religiöse Konfession gebunden war, stellte die Moralische Mehrheit eine Erweiterung der bestehenden fundamentalistischen Strategien in den Vereinigten Staaten dar, die sich seit den 1920er Jahren darauf konzentriert hatten, neue Institutionen zu schaffen, anstatt bestehende zu reformieren.

Die Moralische Mehrheit erwies sich als sehr erfolgreich beim Aufbau einer Koalition gleichgesinnter Konservativer. Bei den Wahlen von 1980 waren mehr als 2 Millionen Mitglieder anwesend, in den Spitzenjahren Mitte der 1980er Jahre vielleicht doppelt so viele. Bei der Verbreitung ihrer Botschaft an potenzielle Mitglieder verfolgte die Moralische Mehrheit zwei unterschiedliche Strategien, die wiederum den Ansätzen fundamentalistischer Christen folgten. Erstens wurden die Massenmedien und insbesondere der Rundfunk umfassend genutzt. Falwell selbst hatte in den Medien als Gastgeber der Old-Time Gospel Hour, ein syndiziertes religiöses Programm aus den 1950er Jahren. Das schnelle Wachstum der Televangelisation in den 1970er und 1980er Jahren bot einen natürlichen Ausgang für die Botschaft der Moralischen Mehrheit und half ihr, ein beträchtliches Publikum zu finden. Die Moralische Mehrheit profitierte auch von der Aufmerksamkeit der Mainstream-Nachrichtenmedien, die in Falwell einen artikulierten und leicht zugänglichen Sprecher für das religiöse Recht sahen. Durch die umfangreiche Berichterstattung, die Falwell insbesondere während der nationalen politischen Kampagnen der frühen 1980er Jahre erhielt, wurde die Moralische Mehrheit zum führenden Symbol für den neuen politischen Einfluss der religiösen Rechten.

Die andere Strategie der Moralischen Mehrheit bei der Verbreitung ihrer Botschaft konzentrierte sich auf die Entwicklung eines umfassenden Basisnetzwerks. Die Schlüsselelemente dieses Netzwerks waren die vielen lokalen Kapitel der Moralischen Mehrheit, die im ganzen Land eingerichtet wurden. Diese Organisationen versuchten, die Agenda der Moralischen Mehrheit auf lokaler Ebene durch ihre Beteiligung an politischen Rassen und Gemeinschaftsfragen umzusetzen, und sie stellten das Hauptinstrument dar, durch das die Anhänger der Bewegung in ihre Aktivitäten einbezogen wurden. Obwohl ihre Wirkung nicht so auffällig war wie die der nationalen Führer der Bewegung, hatten die lokalen Kapitel einen nachhaltigen Einfluss auf die religiösen Konservativen, indem sie die Wirksamkeit lokaler politischer Maßnahmen demonstrierten. Lokale Strategien wurden daher von ehemaligen Mitgliedern weitgehend übernommen, als sie die Arbeit der Moralischen Mehrheit nach ihrer Auflösung im Jahr 1989 fortsetzten.

Obwohl Falwell behauptete, dass die Entscheidung, die Moralische Mehrheit aufzulösen, von ihrem Erfolg bei der Erreichung ihrer Ziele herrührte, hatten eine Reihe von Faktoren dazu beigetragen, dass der Einfluss der Gruppe Ende der 1980er Jahre nachließ. Die Moralische Mehrheit wurde von politischen Liberalen und Gemäßigten heftig kritisiert, die die Gruppe beschuldigten, versucht zu haben, der pluralistischen Gesellschaft Amerikas ihre eigenen moralischen und religiösen Ansichten aufzuzwingen. Gleichzeitig beschuldigten einige konservative Christen die Moralische Mehrheit wegen ihrer Beteiligung an säkularen politischen Fragen und argumentierten, dass sie sich auf ihre religiöse Kernbotschaft konzentrieren sollte. Skandale mit den Televangelisten Jim Baker und Jimmy Swaggart in den späten 1980er Jahren haben auch viel dazu beigetragen, konservative christliche Institutionen zu diskreditieren. und das Scheitern des Televangelisten Pat Robertson in der republikanischen Präsidentschaftsvorwahl von 1988 bezweifelte die anhaltende politische Stärke religiöser Konservativer, zumindest auf nationaler Ebene.

Trotz ihrer relativ kurzen Geschichte als formelle Organisation hatte die Moralische Mehrheit einen großen Einfluss auf die politische Landschaft Amerikas und allgemein auf die Populärkultur. Es spielte eine Schlüsselrolle bei der Wiedereinführung der Religion in den Bereich der öffentlichen Debatte, indem es nicht nur explizit religiöse Themen wie das Schulgebet ansprach, sondern auch die Gültigkeit des religiösen Glaubens als Grundlage für politische Entscheidungen wie bei der Kontroverse um Abtreibung geltend machte . Ihre Haltung zu bestimmten Themen führte jedoch zu einer starken Gegenreaktion unter den Amerikanern, die den Feminismus, die reproduktive Wahl, die Rechte von Homosexuellen und andere liberale soziale Trends unterstützten, und drängte sie, ihre Ansichten aktiver zu verteidigen. Die Moralische Mehrheit trug somit dazu bei, die Debatte zwischen Liberalen und Konservativen in der amerikanischen Politik auf ein breites Spektrum sozialer Fragen auszudehnen.

- Roger W. Stump

Weiterführende Literatur:

Fackre, Gabriel J. Das religiöse Recht und der christliche Glaube. Grand Rapids, Michigan, Eerdmans, 1982.

Georgianna, Sharon. Die moralische Mehrheit und der Fundamentalismus: Plausibilität und Dissonanz. Lewiston, New York, Edwin Mellen Press, 1989.

Shupe, Anson D. und William A. Stacey. Wiedergeborene Politik und moralische Mehrheit: Was soziale Umfragen wirklich zeigen. New York, Edwin Mellen Press, 1982.