Mongo: Mulattenchef des Flusses, 1854

QuelleVon Kapitän Theodore Canot, Abenteurer eines afrikanischen Sklavenhändlers: Ein Bericht über das Leben von Kapitän Theodore Canot, Händler von Gold, Elfenbein und Sklaven an der Küste Guineas. Ausgeschrieben und bearbeitet von der Kapitänstagebücher, Memoranden und Gespräche von Brantz Mayer [1857] (Mineola, New York: Dover Publications, 2002), S. 76-78, 94.

EinführungTheodore Canot war ein französisch-italienischer Sklavenhändler, dessen lebendige Erinnerungen, Abenteuer eines afrikanischen Sklavenhändlers (1857) dokumentieren den atlantischen Sklavenhandel, wie er Anfang bis Mitte des XNUMX. Jahrhunderts praktiziert wurde. Einer seiner afrikanischen Mitarbeiter im Sklavenhandel war als Mongo oder "Chief of the River" bekannt. Mongo war in der Tat ein Mann namens Jack Ormond, der Sohn eines englischen Sklavenhändlers und einer Afrikanerin. Er war in England ausgebildet worden, aber nach Afrika zurückgekehrt, um das Eigentum seines Vaters zu beanspruchen und das Geschäft seines Vaters zu betreiben. Canot beschreibt Mongo als "eine Art seiner besonderen Klasse in Afrika", und Mongos politische Machenschaften, als er sich als mächtiger Sklavenhändler positioniert, veranschaulichen die schwerwiegenden Auswirkungen, die der Sklavenhandel auf Politik und Gesellschaft in Afrika hatte.

Es ist an der Zeit, den Leser mit dem Individuum vertraut zu machen, das das präsidierende Genie der Szene war, und in gewissem Maße mit einer Art seiner besonderen Klasse in Afrika.

Herr Ormond war der Sohn eines opulenten Sklavenhändlers aus Liverpool und verdankte seine Geburt der Tochter eines einheimischen Häuptlings am Rio Pongo. Sein Vater scheint ziemlich stolz auf sein Mulatten-Stripling gewesen zu sein und hat ihn zur Ausbildung nach England geschickt. Aber Meister John hatte bei Bellelettes wenig Fortschritte gemacht, als dem britischen Agenten die Nachricht vom Tod des Händlers gebracht wurde, der der Jugend weitere Geldlieferungen verweigerte. Der arme Junge wurde bald ein Ausgestoßener in einem Land, das noch nicht modisch philanthropiesüchtig geworden war; und nachdem er eine Weile in England herumgetrieben war, verschiffte er einen Kaufmann an Bord. Die Pressegruppe bekam bald den wahrscheinlichen Mulatten für den Dienst seiner britischen Majestät in Besitz. Manchmal spielte er die Rolle des Dandy-Kellners in der Kabine; manchmal schwang er eine Hängematte mit den Händen im Vorschiff. So vergingen fünf Jahre, in denen der Wanderer die meisten westindischen und mediterranen Stationen besuchte.

Endlich wurde die längere Kreuzfahrt beendet und Ormond zahlte sich aus. Er beschloss sofort, sein gehortetes Geld auf einer Reise nach Afrika einzusetzen, wo er das Eigentum seines Vaters beanspruchen könnte. Das Projekt wurde ausgeführt; seine Mutter wurde noch lebend gefunden; und zum Glück für die männliche Jugend erkannte sie ihn sofort als ihren Erstgeborenen.

Der Leser wird sich daran erinnern, dass diese Dinge zu Beginn des heutigen Jahrhunderts an der Westküste Afrikas stattfanden und dass die Eigentumsverhältnisse und die Interessen ausländischer Händler vollständig durch die an Ort und Stelle geltenden Gewohnheitsgesetze kontrolliert wurden. Dementsprechend wurde ein „Grand Palaver“ ernannt, und alle Brüder, Schwestern, Onkel und Cousins ​​von Herrn Ormond, von denen viele im Besitz der Sklaven seines Vaters oder ihrer Nachkommen waren, wurden zur Teilnahme aufgefordert. Das "Gespräch" fand zur festgesetzten Zeit statt. Die afrikanische Mutter trat entschieden hervor, um die Identität und die Rechte ihres Erstgeborenen geltend zu machen, und am Ende wurde das gesamte Eigentum des Liverpooler Händlers an Häusern, Grundstücken und Negern, das festgestellt werden konnte, nach Angaben der Küste übergeben. Gesetz, an den zurückgekehrten Erben.

Als die Mulattenjugend in seinem eigenen Land plötzlich zu Trost, wenn nicht sogar zu Opulenz erhoben wurde, beschloss er, sein Vermögen durch die Ausübung des Geschäfts seines Vaters zu vergrößern. Aber das ganze Land wurde dann durch einen Bürgerkrieg verwüstet, der, wie die meisten von ihnen, durch Familienstreitigkeiten verursacht wurde, die notwendig waren, um beendet zu werden, bevor der Handel bequem hergestellt werden konnte.

Dieser Aufgabe widmete Ormond standhaft sein erstes Jahr. Seine Bemühungen wurden durch den günstigen Tod eines der kriegführenden Häuptlinge unterstützt. Ein zahmer Gegner - ein Bruder von Ormonds Mutter - wurde durch ein unbedeutendes Geschenk schnell zur Ruhe gebracht; so dass der Seemannsjunge bald den familiären Einfluss konzentrierte und sich selbst zum Mongo oder Häuptling des Flusses erklärte.

Bangalang war lange Zeit eine bekannte Fabrik unter den englischen Händlern. Nach Kriegsende wählte Ormond diesen Posten als seinen ständigen Wohnsitz, während er Läufer nach Sierra Leone und Goree schickte, mit der Ankündigung, dass er in Kürze mit reichlichen Ladungen vorbereitet sein würde. Der Handel, der so lange von Feindseligkeiten unterbrochen worden war, strömte aus dem Inneren. Schiffe aus Goree und Sierra Leone wurden auf seine Einladung hin gesehen. Seine Geschäfte waren mit britischen, französischen und amerikanischen Stoffen gefüllt; während Häute, Wachs, Palmöl, Elfenbein, Gold und Sklaven die einheimischen Produkte waren, für die Spanier und Portugiesen eilten, um ihre Dublonen und Scheine anzubieten.

Es wird leicht vermutet werden, dass einige Jahre ausreichten, um Jack Ormond nicht nur zu einem wohlhabenden Kaufmann, sondern auch zu einem beliebten Mongo unter den großen inneren Hommagen von Foulahs und Mandingoes zu machen. Die kleinen Häuptlinge, deren Territorium an das Meer grenzte, schmeichelten ihm mit dem Titel eines Königs; und da er seinen mormonischen Geschmack kannte, versorgte er seinen Harem mit ihren besten Kindern als das wertvollste Zeichen für Freundschaft und Treue.

Ich war ein genauer Beobachter von Mongo John, wenn er Sklaven kaufte. Als jeder Neger vor ihn gebracht wurde, untersuchte Ormond das Thema ohne Rücksicht auf das Geschlecht von Kopf bis Fuß. Eine sorgfältige Manipulation der Hauptmuskeln, Gelenke, Achselhöhlen und Leisten wurde durchgeführt, um die Solidität sicherzustellen. Auch der Mund wurde inspiziert, und wenn ein Zahn fehlte, wurde dies als abzugsfähiger Defekt festgestellt. Augen, Stimme, Lunge, Fälscher und Zehen wurden nicht vergessen; so dass der Neger, als er ohne Kritik aus den Händen des Mongos ging, von einer Versicherungsgesellschaft ohne weiteres als gutes "Leben" angenommen worden sein könnte.

Zu meinem großen Erstaunen sah ich einmal einen kräftigen und anscheinend mächtigen Mann, der von Ormond als absolut wertlos verworfen wurde. Seine vollen Muskeln und seine glatte Haut zeigten für mein ungeübtes Auge die Höhe einer robusten Gesundheit an. Trotzdem wurde mir gesagt, dass er mit aufblähenden Medikamenten für den Markt behandelt und mit Puder und Zitronensaft geschwitzt worden war, um seiner Haut einen Glanz zu verleihen. Ormond bemerkte, dass diese Jockey-Tricks in Afrika genauso verbreitet sind wie unter Pferdehändlern in christlichen Ländern; und in dem Wunsch, den Puls des Negers zu fühlen, entdeckte ich sofort eine Krankheit oder übermäßige Erregung. In wenigen Tagen fand ich das arme Elend, das sein Besitzer verlassen hatte, ein gelähmtes Wrack in der Hütte eines Dorfbewohners in Bangalang.