Mondlandung

Mondlandung. Am 16. Juli 1969 versammelten sich eine halbe Million Menschen in der Nähe von Cape Canaveral (damals Cape Kennedy), Florida. Ihre Aufmerksamkeit richtete sich auf drei Astronauten - Neil A. Armstrong, Edwin E. Aldrin Jr. und Michael Collins -, die auf den Sofas eines Apollo-Raumfahrzeugs lagen, das auf einer Saturn V-Trägerrakete festgeschraubt war, und auf die Zündung von fünf gebündelten Raketentriebwerken warteten, um den Schub zu erhöhen sie in Richtung der ersten Mondlandung. Dieses Ereignis fand acht Jahre nach dem Erfolg von Präsident John F. Kennedy nach den Erfolgen von Sowjet Sputnik und Wostok statt, um die Menschen vor 1970 auf dem Mond zu landen und damit den Vereinigten Staaten Vorrang bei der Erforschung des Weltraums einzuräumen. Nach zwanzig bemannten Missionen - zwei in der Nähe des Mondes

selbst - die Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde war bereit, dieses Ziel zu erreichen.

Um 9:32 Uhr, die Apollo 11 Die Besatzung feuerte die Saturn S-IVB-Stufe mit einem Schub von 200,000 Pfund ab, um dem Gravitationsfeld der Erde zu entkommen. Auf dem Weg zum Mond überwachten die Astronauten Systeme, aßen und schliefen. Mehrmals über das Fernsehen zeigten sie Szenen der sich zurückziehenden Erde und ihre eigenen Kabinenaktivitäten.

Am frühen Samstagnachmittag (19. Juli) verlangsamte die Besatzung ihr Schiff auf der Rückseite des Mondes, um in die Mondumlaufbahn zu gelangen. Nach diesem Manöver glitt Aldrin durch einen Durchgang in das Mondmodul namens Eagle, um seine Systeme zu testen, und kehrte dann zum Kommandomodul Columbia zurück, damit er und die anderen Besatzungsmitglieder vor dem Abstieg zur Mondoberfläche schlafen konnten.

Am Sonntag lösten sich Armstrong und Aldrin vom Kommandomodul und gingen auf die Mondoberfläche zu. Armstrong stellte das Fahrzeug um 4:17 Uhr (EDT) ab und berichtete: "Houston, Tranquility Base hier. Der Adler ist gelandet." Sechseinhalb Stunden später, nachdem Armstrong einen Schutzanzug und einen lebenserhaltenden Rucksack angezogen hatte, stieg er hinunter und betrat den Mondboden. Er sagte: "Das ist ein kleiner Schritt für einen Mann, ein großer Sprung für die Menschheit." Aldrin folgte bald. Eine halbe Milliarde Menschen sahen im Fernsehen zu, wie sich die beiden Astronauten auf der Mondoberfläche bewegten, deren Schwerkraft ein Sechstel der der Erde betrug.

Während sie auf dem Meer der Ruhe waren, setzten Armstrong und Aldrin eine Fernsehkamera ein, hissten die amerikanische Flagge, sammelten etwa XNUMX Pfund Proben, sprachen mit Präsident Richard M. Nixon, stellten wissenschaftliche Geräte auf und gaben Millionen von Zuhörern eine Beschreibung von ihre Erfahrungen. Nach zwei Stunden Erkundung kehrten sie zum Mondmodul zurück, ruhten sich acht Stunden aus und ließen dann den Motor der Aufstiegsstufe an, um sich am späten Montagnachmittag wieder Collins anzuschließen, der den Mond in Kolumbien umkreiste. Die Astronauten warfen den Adler weg und feuerten am nächsten Tag kurz nach Mittag den Motor des Servicemoduls ab, um dem Gravitationsfeld des Mondes für die Rückkehr zur Erde zu entkommen.

Apollo 11 am Donnerstag, 24. Juli, eine Woche und einen Tag (195 Stunden) nach dem Verlassen des Startplatzes in Florida im Pazifischen Ozean niedergespritzt. Die Astronauten, von Nixon an Bord der USS begrüßt hornisse, wurden XNUMX Tage in Quarantäne gehalten, weil Wissenschaftler die Einschleppung von Krankheitserregern aus dem Weltraum befürchteten (keiner wurde gefunden).

Literaturverzeichnis

Launius, Roger D. NASA: Eine Geschichte des US Civil Space Program. Malabar, Fla.: Krieger, 1994.

Lewis, Richard S. Termin auf dem Mond. New York: Viking, 1969.

McDougall, Walter A. Himmel und Erde: Eine politische Geschichte des Weltraumzeitalters. New York: Grundlegende Bücher, 1985.

James M.Grimwood/ar