Moltke, helmuth von

Moltke, Helmuth von (1800–1891), preußisch-deutscher Offizier und Architekt der Deutschen Einigungskriege.

Helmuth von Moltke wurde 1800 in Parchim, Mecklenburg, geboren und steht neben Otto von Bismarck als Symbol für die Entstehung Preußens / Deutschlands als Großmacht. Er gilt auch allgemein als der erste Meister des modernen Industriekrieges: die administrativen Aspekte, die im allgemeinen Personalsystem verkörpert sind, und die technologischen Elemente, die sich in den Eisenbahnen manifestieren.

Moltke, der seine Militärkarriere in der dänischen Armee begann, wechselte 1822 in den preußischen Dienst - immer noch ein gängiges Muster für Offiziere aus kleinen Staaten, die nach breiteren beruflichen Möglichkeiten suchen. Nach seinem Abschluss an der Preußischen Kriegsakademie im Jahr 1826 machte er sich zunächst als Kartograf im embryonalen Generalstab einen Namen und etablierte sich gleichzeitig als freiberuflicher Schriftsteller und Übersetzer. 1835 wurde er zur türkischen Armee abgeordnet, wo er das einzige Feldkommando seiner Karriere ausübte: die Artillerie des Sultans in einer verlorenen Schlacht.

Moltke kehrte 1840 nach Berlin zurück und war in einer Reihe von Personaleinstellungen tätig, die ihn mit den technologischen Entwicklungen bekannt machten, die das Gesicht des Krieges in Europa veränderten. Bereits 1841 war er Mitglied des Verwaltungsrates einer geplanten Eisenbahnlinie Berlin-Hamburg und steckte den größten Teil seines Vermögens in Unternehmensaktien: Unternehmerisches Verhalten, das ihn von vielen seiner Junker-Kollegen abhebt. Er bewertete und kultivierte weiterhin die militärischen Aussichten der Eisenbahnen, insbesondere für die Integration des Schienenverkehrs in lokale Manöver. Er achtete auch auf die taktischen und operativen Auswirkungen von Gewehrwaffen mit ihrer erhöhten Reichweite und Feuerkraft.

Moltke wurde 1857 zum Generalstabschef ernannt und arbeitete daran, das Mobilisierungssystem Preußens als Gegengewicht zur exponierten geografischen Lage des Staates zu verbessern. Er entwickelte den Generalstab als Gehirn und Nervensystem der preußischen Armee und sorgte für eine zentralisierte Planung und dezentrale Kontrolle. Er pflegte positive Beziehungen zu zivilen Ministerien, deren Funktionen die Mobilisierung beeinflussten: Krieg, Handel und Inneres. Und er bemühte sich um mehr Harmonie mit Bismarck, der im September 1862 zum preußischen Ministerpräsidenten ernannt wurde.

Von Beginn seiner Karriere an befasste sich Moltke mit der Wiederherstellung der Kriegsbeschränkungen, die während der revolutionären / napoleonischen Ära so tief herausgefordert worden waren. Die in diesen Jahren geschaffenen Massenarmeen waren schwere, stumpfe Instrumente, die zunehmend weder Schlachten noch Kriege entscheiden konnten. Moltke glaubte, dass entscheidende Siege noch möglich waren, jedoch nur durch die Kombination einer systematischen, umfassenden operativen Planung mit einer effektiven Nutzung der Eisenbahnen, die die strategische Mobilität verbesserte - und einer Synergie zwischen beiden und der staatlichen Politik.

Moltke war alles andere als ein Technokrat. Zum Beispiel war die Voraussetzung für seinen Einsatzplan für den Österreichisch-Preußischen Krieg im Jahr 1866 die französische und russische Neutralität, wodurch die Notwendigkeit beseitigt wurde, Preußens Ost- und Westgrenzen zu sichern. Das oft zitierte Bestehen des Stabschefs darauf, dass sein Verhalten nach Ausbruch des Krieges durch militärische Erwägungen bestimmt werden muss, lässt sich am besten im Zusammenhang mit seiner Überzeugung verstehen, dass die preußische Armee den Interessen Preußens am besten diente, indem sie Schlachten überzeugend genug gewann, um ihre Feinde zur Klage zu zwingen für Frieden. Und zu diesem Zeitpunkt zog sich der Soldat nach Moltkes eigener Logik zugunsten des Staatsmannes zurück.

Moltkes Betonung der Bedeutung von Grenzen für die Kriegsführung wurde während des Deutsch-Französischen Krieges (1870–1871) noch deutlicher. Frankreichs erste Siege ließen es ohne eine Regierung, die bereit war, Frieden zu für Preußen akzeptablen Bedingungen auszuhandeln. Stattdessen erweiterte die Revolutionsrepublik den Konflikt bis zu einem Punkt, an dem das ebenso neu geschaffene deutsche Reich verzweifelt einen Ausweg aus den daraus resultierenden nationalen und internationalen Problemen finden wollte.

Ein frustrierter Moltke forderte kurz die vollständige Zerstörung Frankreichs - ein Ziel, das er nie ernst nahm. Stattdessen kam Moltke zwischen 1871 und seinem Rücktritt im Jahr 1888 nüchtern zu dem Schluss, dass die geostrategische Position Deutschlands zwischen Frankreich und Russland gegen die Bekämpfung künftiger Kriege zum Gesamtsieg wirkte. Entsprechend verstand er, dass die Kabinettskriege, die seinen Ruf begründet hatten, überholt waren. Regierungen könnten Kriege einleiten; Jetzt haben die Bürger sie gestützt.

In diesem Umfeld lief jeder langwierige Konflikt Gefahr, allgemein zu werden - die Art von Krieg, die den Interessen Deutschlands am meisten widersprach. Selbst der Präventivkrieg bot so begrenzte Aussichten, dass Moltke die Abschreckung als Konflikt vorzuziehen betonte. Der nächste Krieg, erklärte er 1890, könnte dreißig Jahre dauern und "wehe dem, der Europa in Brand setzt".

Leider hat Moltke diesen Realismus weder dem Generalstab noch der gesamten Armee aufgezwungen. Stattdessen leitete er ein System, das zunehmend nach strategischer Rettung suchte, um eine technische und bürokratische Ausrichtung zu entwickeln, die schließlich zu der Art von Alles-oder-Nichts-Glücksspiel führte, die er vermeiden wollte. Ironischerweise entging Moltkes eigene Schöpfung seiner Kontrolle, als Deutschland den Weg zum totalen Krieg beschritt.