Mittelklasseberufe

Zu den Berufen, die die amerikanische Mittelschicht charakterisierten, gehörten viele Arbeitsplätze vor der Marktrevolution sowie einige, die dadurch geschaffen wurden. Eine Liste bürgerlicher Berufe würde Ärzte, Anwälte, Pädagogen, Kaufleute und Minister umfassen. Aber es hätte auch neue Arten von Geschäftsleuten eingeschlossen, deren Arbeitsplätze aus dem Rückgang der handwerklichen Produktion resultierten. Im Allgemeinen wurden bürgerliche Berufe durch nicht manuelle oder sogenannte "Büroarbeit" definiert. Im Laufe der Antebellum-Periode wurden diese Jobs, die hauptsächlich euroamerikanischen Männern zur Verfügung standen, zunehmend mit Aufwärtsmobilität, Eigentum und Seriosität in Verbindung gebracht.

Stadtverzeichnisse aus dem frühen 1820. Jahrhundert enthüllen nur wenige neue Berufsbezeichnungen. Neue Formen der Unternehmensorganisation und in geringerem Maße technologische Innovationen veränderten jedoch die Aufgaben, den Status und die kulturellen Bedeutungen älterer Berufe. In den XNUMXer Jahren waren viele erfolgreiche Handwerker keine Meister mehr und arbeiteten mit Gesellen und Lehrlingen in Werkstätten zusammen. Stattdessen hatten sie die Praxis ihres Handwerks aufgegeben, um Geschäftsleute zu werden, die sich darauf konzentrierten, Mitarbeiter zu überwachen und immer komplexere Buchhaltungssysteme zu überwachen. Viele dieser Männer identifizierten sich weiterhin mit ihrer handwerklichen Herkunft und bezeichneten sich als Schneider oder Tischler in Stadtverzeichnissen. Die nicht manuelle Arbeit, die sie verrichteten, und die sich daraus ergebenden Möglichkeiten trugen jedoch dazu bei, ihre soziale und wirtschaftliche Distanz zu den von ihnen beschäftigten Arbeitern zu vergrößern.

Diese Distanz spiegelte sich auf verschiedene Weise wider. Bereits in den 1820er Jahren schufen einige Firmen spezialisierte Einzelhandelsflächen, deren sauberes, gut beleuchtetes Interieur und architektonische Verzierungen einen scharfen Kontrast zu Lärm, Gerüchen und Schmutz in Handwerksbetrieben und Fabriken bildeten. Das Arbeitsumfeld der Angestellten verlieh einen Status, der durch die Gehälter unterstrichen wurde: Im Allgemeinen hatten nicht-manuelle Eigentümer und Angestellte im frühen neunzehnten Jahrhundert ein höheres Einkommen und sammelten mehr Wohlstand als Arbeiter. Der erhöhte Status der Angestelltenarbeit erstreckte sich sogar auf Büroangestellte der Einstiegsklasse - Angestellte, Verkäufer und Buchhalter -, die in der Regel weniger als qualifizierte Gesellen verdienten und häufig Handarbeit leisteten, einschließlich Lagerregale, Fegen des Geschäfts und Verteilen von Flugblättern. Diese jungen Männer konzentrierten sich auf die Aussicht auf Aufwärtsmobilität und identifizierten sich als zukünftige Geschäftsleute und Eigentümer. Gleichzeitig haben sie die Unterschiede zwischen sich und den Arbeitern übertrieben.

Die vielleicht wichtigsten Angestelltenberufe haben soziales Prestige und wirtschaftliche Macht aus ihrer Verbindung mit dem Eigentum abgeleitet. Am Ende der Jackson-Ära erlebten Städte wie Philadelphia eine wachsende Korrelation zwischen Angestellter und Unternehmenseigentum einerseits und Handarbeit und Dauerlohnarbeit andererseits. Kleine Firmen im Besitz von Arbeitern verschwanden nicht, obwohl das Eigentum schwer fassbarer und prekärer wurde. Im Laufe der Antebellum-Ära, insbesondere in städtischen Gebieten, würden sie jedoch von Unternehmen überschattet, deren Eigentümer sich dem Management widmeten. Die Berufe der Mittelklasse haben ihren Status zum Teil aus wirtschaftlichen Vorteilen, einschließlich Einkommen und Eigentum, und zum Teil aus ihrer wachsenden räumlichen, kulturellen und wirtschaftlichen Distanz zur Handarbeit abgeleitet. Durch die Betonung, dass sie mit ihren Köpfen und nicht mit ihren Händen arbeiteten, schlossen sich Handwerker, die sich zu Geschäftsleuten entwickelt hatten, und ihre Angestellten den Mitgliedern der aufstrebenden Berufe an - Anwälten, Ärzten, Pädagogen und Ministern.

Die Segmentierung der Arbeitsmärkte nach Geschlecht und Rasse stellte sicher, dass die Mehrheit der bürgerlichen Berufe von weißen Männern dominiert wurde. Trotz des Aufstiegs einer häuslichen Ideologie, die sie in privatisierte, sentimentale Häuser verwies und ihre Rolle als Ehefrauen und Mütter betonte, wurden viele Frauen aus der Mittelschicht in den Arbeitsmarkt hineingezogen. Verheiratete Frauen nahmen Internate auf und nähten. Alleinstehende Frauen fanden am häufigsten Arbeit als Lehrerinnen. Obwohl eine große Anzahl von Frauen aus der Mittelschicht für Geld arbeitete, wenn nicht für eng definierte Löhne, wurden ihre Möglichkeiten durch die häusliche Ideologie eingeschränkt. Frauenberufe wiederholten die unbezahlte Arbeit, die sie für ihre Familien verrichteten; Selbst das Unterrichten wurde weniger als Karriere als als Erweiterung der Kindererziehung betrachtet. Viele Frauen aus der Mittelschicht arbeiteten, um die Ausbildung zu bezahlen und die frühen Karrieren männlicher Verwandter zu unterstützen, die Schwierigkeiten hatten, sich in einer Angestelltenwelt zu etablieren.

Rassismus verbot freien Schwarzen fast, die meisten nicht manuellen Arbeitsplätze zu sichern, die die nördliche, weiße Mittelschicht definierten. Durchdringende, tief verwurzelte Vorurteile untergraben die Seriosität, die afroamerikanischen Lehrern und Ministern von der gesamten nordischen Gesellschaft zuteil werden könnte. Einige Minister, Lehrer und Unternehmer erreichten jedoch eine relative wirtschaftliche Sicherheit und übten erheblichen Einfluss auf ihre Gemeinden aus. Mitglieder dieser Berufe bildeten den Kern der schwarzen Mittelschicht, die nach dem Bürgerkrieg entstehen würde.