Mitsubishi

Mitsubishi, eine japanische Unternehmensgruppe (Zaibatsu), begann in den Jahren unmittelbar vor der Meiji-Restauration von 1868. Sein Gründer, Iwasaki YatarM (1834–1885), war ein Beamter im Unternehmen der Tosa-Domäne, die er im Grunde genommen durch die Verschuldung der Domäne in seine eigene private Firma umwandelte , die später von der Zentralregierung ausgezahlt wurde. Anschließend wandelte er dieses Unternehmen in Mitsubishi um und konzentrierte sich zunächst auf die Schifffahrt, für die er ab 1875 staatliche Subventionen erhielt. In den frühen 1880er Jahren hatte sich Mitsubishi strategisch diversifiziert und konzentrierte sich zunehmend auf den Kohlebergbau. Dabei verschlechterten sich die Schifffahrtsdienste des Unternehmens, was zum Aufstieg eines konkurrierenden Unternehmens führte, das 1885 mit Mitsubishis Schifffahrtsvermögen zur NYK (Nippon Yusen Kaisha) fusionierte. Für Mitsubishi bedeuteten diese Schritte eine Abkehr von Regierungsverbindungen und einen teilweisen Rückzug aus der Schifffahrt zugunsten eines breiteren Diversifizierungsmusters in den Bereichen Bergbau, Immobilien, Handel, Bankwesen und insbesondere Schiffbau. Zum Beispiel ermöglichte der Verkauf von NYK-Aktien Mitsubishi den Erwerb von Grundstücken neben dem als Marunouchi bekannten Kaiserpalast, der in ein Geschäftsviertel nach dem Vorbild der City of London umgewandelt wurde.

Zunehmende staatliche Subventionen für die Industrie nach dem Chinesisch-Japanischen Krieg von 1894 bis 1895 führten zu einer komplexen Struktur unter Mitsubishi-Unternehmen, die Japans Handel mit Europa auf neue Investitionstrends in Ostasien umleitete. Durch Subventionen für die Schifffahrt konnte die NYK Schiffe eher von Mitsubishi als von Großbritannien kaufen. Zwischen 1896 und 1914 kaufte NYK 43 Prozent seiner Tonnage von Mitsubishi, und 42 Prozent davon wurden im Rahmen des Förderprogramms gebaut. (Mitsubishi baute 64 Prozent der im Rahmen dieses Programms gebauten Gesamttonnage.) Als Teil eines breiteren, integrierten Netzwerks kaufte Mitsubishis Schiffbauunternehmen nach und nach mehr Stahl von den staatlichen Yawata Steel Works in Kyushu, auf die sich selbst verlassen hatte Eisenerz, importiert von der Firma Hanyehping in Zentralchina. Diese Firma stützte sich auf Kredite der japanischen Industriebank, deren Schuldverschreibungen von der NYK gekauft wurden. Währenddessen transportierten Schiffe von Mitsubishis Handelsunternehmen das Erz nach Yawata. Dieses komplexe Netzwerk industrieller Verbindungen lässt darauf schließen, dass die staatlichen Subventionen für die Schifffahrt als Auslöser für diese integrierten Verbindungen fungierten. Trotz des rasanten Wachstums des Schiffbaus von Mitsubishi trug es zwischen 10 und 1894 nur 1913 Prozent zum Gewinn des Unternehmens bei. Die Gewinne stammten immer noch hauptsächlich aus dem Bergbau (55% im gleichen Zeitraum) und in geringerem Maße aus dem Bankwesen (15%). und Handel (11.5%).

Während des Ersten Weltkrieges war Mitsubishi weltweit viel weniger aktiv als sein Hauptkonkurrent Mitsui und konzentrierte seine Aktivitäten in der Regel auf das ostasiatische Geschäft. Gleichzeitig erwirtschaftete Mitsubishi Gewinne aus der Nachfrage nach Schiffen. Mitsubishi vermied übermäßige Verpflichtungen vor der Nachkriegsrezession, die den Schiffbau beeinträchtigten. Die industriellen Kernstrategien tendierten dazu, zwei Wege zu gehen. Teilweise durch Verbindungen mit Westinghouse importierte es Elektrotechnik und gründete eine neue Firma, Mitsubishi Electric. Zweitens wurde das Handelsunternehmen der Gruppe, Mitsubishi ShMji, in den Zwischenkriegsjahren zunehmend zu einem strategischen Importeur von Technologie. In enger Zusammenarbeit mit den Fabriklabors des Schiffbauunternehmens und dem Forschungsinstitut der Gruppe unterstützte ShMji neue technologische Durchbrüche beim Elektroschweißen und beim Design von Dieselmotoren, die es Mitsubishi wahrscheinlich ermöglichten, das technische Niveau des britischen Schiffbaus vor dem Zweiten Weltkrieg zu übertreffen.

Mitsubishis Vorkriegserfolg im Schiffbau ermöglichte seine Schlüsselrolle im Marineschiffbau sowohl vor als auch während des Zweiten Weltkriegs, aber teilweise aufgrund dessen, dass seine Operationen während der Besetzung Japans durch die USA eingeschränkt waren. Das Schiffbauunternehmen wurde in drei separate Unternehmen aufgeteilt (die 1964 wiedervereinigt wurden), und das Handelsunternehmen wurde 1947 endgültig aufgelöst, bevor es Anfang der 1950er Jahre wiederbelebt wurde. Insgesamt blieb Mitsubishi in den Nachkriegsjahren im Schiffbau dominant, insbesondere in den Jahren 1960 bis 1980, als Japan einen Anteil von 50 Prozent am Weltmarkt behielt. Mitsubishi ShMji war in seinen Aktivitäten vielfältig und entwickelte führende Positionen im Bereich Ressourcen. Obwohl Mitsubishi in den Nachkriegsjahren nach dem Niedergang des Rohstoffhandels in den 1980er Jahren der kohärenteste der Industriekonzerne blieb, schwächte sich seine Position ab. Auch das Automobilunternehmen, das teilweise durch Chrysler-Investitionen gegründet wurde, erreichte nicht die Spitzenposition der Branche, und das Immobilienunternehmen erlitt in der Finanzkrise der neunziger Jahre Verluste. Einige seiner Kerninteressen in den Bereichen Schifffahrt und Bankwesen behielten jedoch führende Positionen in ihren Branchen.