Mitchell, Arthur Wergs

22. Dezember 1883
9. Mai 1968

Der Politiker Arthur Wergs Mitchell wurde in Chambers County, Alabama, geboren. Mit vierzehn Jahren verließ er sein Zuhause und ging zum Tuskegee Institute, wo er als Büroassistent für Booker T. Washington (1856–1915) arbeitete. Er trat schließlich als Student in Tuskegee ein.

Mitchell unterrichtete an ländlichen Schulen in Georgia und Alabama und gründete die Armstrong Agricultural School in West Butler, Alabama, wo er zehn Jahre lang als Präsident fungierte. Mitchell setzte seine Ausbildung an der Columbia University und der Harvard University School of Law fort, erfüllte jedoch nie die Voraussetzungen für ein Jurastudium. Er konnte sich jedoch 1927 die Zulassung als Rechtsanwalt in Washington, DC, verdienen und begann anschließend, Immobilien in der Hauptstadt des Landes zu kaufen. 1928 zog Mitchell nach Chicago, eröffnete eine Anwaltskanzlei und engagierte sich in der lokalen Politik der Republikanischen Partei.

Mitchell änderte seine politische Zugehörigkeit zur Demokratischen Partei, als die Demokraten nach der Weltwirtschaftskrise eine aktivere Position zur Unterstützung der Arbeitslosen einnahmen als die Republikaner. 1934 kandidierte Mitchell für die demokratische Nominierung für den Kongress aus dem Ersten Bezirk von Chicago. Er verlor den Nominierungswettbewerb an Harry Baker, aber als Baker vor den Parlamentswahlen starb, wurde Mitchell ausgewählt, um an seiner Stelle um den Sitz zu kandidieren. Mitchell identifizierte seine Kandidatur mit dem New Deal und besiegte den schwarzen Republikaner Oscar DePriest (1871–1951) bei den Parlamentswahlen 1934 und wurde damit der erste schwarze Demokrat, der in das Repräsentantenhaus gewählt wurde. Mitchell begann die erste seiner vier Amtszeiten im Repräsentantenhaus im Januar 1935.

Als Kongressabgeordneter unterstützte Mitchell den New Deal von Präsident Franklin Roosevelt und schloss sich dem Präsidenten während kontroverser Verwaltungsschlachten wie der Debatte über den "Gerichtsverpackungsplan" von 1937 an. Mitchell war aus Neigung zu einem Zeitgenossen vielleicht schlecht für seine Rolle als einziger afroamerikanischer Kongressabgeordneter geeignet, und er wurde oft dafür kritisiert, dass er in seinem Engagement für Bürgerrechte nicht ausreichend standhaft war. Mitchell führte 1935 im Kongress ein Antilynch-Gesetz ein, das von Walter White von der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) angegriffen wurde, weil er zahnlos war. Mitchell erhielt ähnliche Kritik, als er die Invasion Italiens in Äthiopien nur langsam verurteilte und die Nominierung des Senators von Alabama, Hugo L. Black, eines ehemaligen Mitglieds des Ku Klux Klan, durch den Obersten Gerichtshof der USA unterstützte. (Trotz der Bedenken vieler afroamerikanischer Führer wurde Schwarz bestätigt und erwies sich während mehr als dreißig Jahren vor dem Gerichtshof als starker Befürworter von Bürgerrechtsentscheidungen.)

Der vielleicht bedeutendste Bürgerrechtskampf von Mitchell fand außerhalb der Kongresshallen statt. Während Mitchell 1937 in einem erstklassigen Wagen auf der Chicago and Rock Island Railroad fuhr, musste er das erstklassige Auto verlassen, als der Zug Arkansas erreichte. Mitchell reichte bei der Interstate Commerce Commission Klage gegen die Eisenbahn ein, die die Beschwerde zurückwies. Mitchell brachte daraufhin eine Zivilklage gegen die Eisenbahn ein, die schließlich den Obersten Gerichtshof der USA erreichte - wobei Mitchell selbst seinen Fall vor dem Obersten Gerichtshof argumentierte. 1941 entschied der Oberste Gerichtshof in Mitchell v. Vereinigte Staaten dass getrennte Busgesetze für zwischenstaatliche Reisen illegal waren. Die Entscheidung wurde jedoch weitgehend ignoriert.

Mitchell verließ den Kongress nach seiner vierten Amtszeit und zog nach Pittsburgh, Virginia. Die nächsten 9 Jahre lebte er als Landwirt und Immobilieninvestor. Er diente gelegentlich als inoffizieller Berater der Kriegs- und Verteidigungsabteilungen und beteiligte sich an lokalen politischen Kampagnen. Mitchell war auch im Southern Regional Council aktiv, einer gemäßigten interrassischen Organisation, die sich der Reform diskriminierender Rassengesetze widmete. Mitchell starb am 1968. Mai XNUMX in seinem Haus in Pittsburgh, Virginia.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] DePriest, Oscar Stanton; Politik in den Vereinigten Staaten; Washington, Booker T.

Literaturverzeichnis

Christopher, Maurine. Schwarze Amerikaner im Kongress. New York: TY Crowell, 1976.

Clay, William L. Nur dauerhafte Interessen: Schwarze Amerikaner im Kongress, 1870-1992. New York: Amistad Press, 1992.

Nordin. Dennis S. Der schwarze Kongressabgeordnete des New Deal: Ein Leben von Arthur Wergs Mitchell. Columbia: University of Missouri Press, 1997.

karen e. Reardon (1996)

Durahn Taylor (1996)
Aktualisierte Bibliographie