Mit dem Chieh-Kang

Der chinesische Historiker Ku Chieh-kang (1893-1980) untergrub, indem er die chinesischen Klassiker einer kritischen Analyse unterzog, die Vorstellung eines "Goldenen Zeitalters", das der orthodoxen konfuzianischen Sicht der Geschichte Autorität verlieh. Zusätzlich zu seinen Studien zur chinesischen alten Geschichte veröffentlichte Ku Werke zur Folklore, zur historischen Geographie und zur Ethnographie der Grenzen Chinas. Sein Name wird auch als Gu Jiegang romanisiert.

Ku Chieh-kang wurde am 8. Mai 1893 in Soochow als Sohn eines Suzhou-Adels geboren. Schon in jungen Jahren war er in der klassischen Tradition verwurzelt. Sein Großvater vermittelte ihm die schriftliche Tradition des Han-Lernens, und seine Großmutter füllte seine Ohren mit lokaler Folklore. Der junge Ku ging kritisch auf die Klassiker zu, auch wenn seine unorthodoxen Ideen den Verlust eines Highschool-Stipendiums bedeuteten. 1913 trat Ku in die Vorbereitungsschule der National Beijing University (Peita) ein und wurde anschließend Student in diesem Zentrum des chinesischen intellektuellen Lebens. Er wurde ein Anhänger des klassischen Theaters und weckte sein Interesse an der Weitergabe mündlicher Überlieferungen.

Ein radikaler historischer Denker

Während Kus Jahren in Peita wurde die Universität zum Zentrum der New Thought-Bewegung und zum Mittelpunkt weitreichender intellektueller und ideologischer Kontroversen. Obwohl Ku ein Schüler des berühmten Philologen Chang Ping-lin war, fühlte er sich von der radikaleren Wissenschaft von K'ang Yuwei angezogen, der die traditionelle Interpretation der Klassiker ablehnte. Ku widersprach jedoch K'angs Interpretation von Konfuzius als radikalem Sozialreformer.

In seinen wegweisenden Studien stellte Ku traditionelle Interpretationen der chinesischen Geschichte in Frage. Er argumentierte, dass Anachronismen, die von der herrschenden Elite aufrechterhalten wurden, Chinas Entwicklungsfähigkeit behinderten. Laut Laurence Schneider in Ku Chiehkang und Chinas neue Geschichte, Ku glaubte leidenschaftlich, dass ein echtes Verständnis der Vergangenheit Chinas der Zukunft Chinas helfen würde; "Mit genauem Wissen über die Vergangenheit könnte dann die 'wahre' Identität Chinas, Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft bestimmt werden."

Kushih pien

Der engste Freund von Ku war Hu Shih, der sich wie Ku für ein kritisches wissenschaftliches Stipendium einsetzte, das frei von politischen Zwängen war. Seine Korrespondenz mit Hu und einem anderen zeitgenössischen Gelehrten, Qian Xuantong, führte zur Veröffentlichung (1926-1941) des siebenbändigen Buches Kushih pien, Diskussionen über die chinesische alte Geschichte. Ku hat vier Bände dieser monumentalen Neuinterpretation der alten Vergangenheit Chinas herausgegeben, in denen er seine These demonstrierte, dass die frühesten Traditionen des "Goldenen Zeitalters" Chinas genau die waren, die zuletzt erfunden wurden. 1936 schrieb Ku: "Wir waren in Bezug auf unsere Vergangenheit, das Goldene Zeitalter, wie in einem Traum." Kushih Pien regte eine leidenschaftliche Diskussion in intellektuellen Kreisen an und viele Gelehrte akzeptierten Kus bahnbrechende Ideen als grundlegende Geschichte.

Jahre als Lehrer

Kus Karriere als Lehrer begann nach seinem Abschluss in Peita im Jahr 1920. 1922 brachte ihn die Krankheit seiner Großmutter nach Soochow zurück und bis zum Frühjahr 1924 war er Redakteur der chinesischen Geschichte für die Commercial Press im nahe gelegenen Shanghai. Die nächsten zwei Jahre waren für Ku glücklich, eingebettet in die beispiellosen Ressourcen der Peita-Bibliothek, aber persönliche und politische Gründe zwangen ihn, erneut zu gehen, diesmal zur Amoy-Universität. Dort kreuzte er Schwerter mit dem säurehaltigen Schriftsteller Lu Hsün, der ihn in einer Kurzgeschichte als "Mr. Birdhead" verewigte.

Ku besuchte dann die National Chung-shan (Sun Yat-sen) Universität in Kanton und 1929 die Yenching Universität in Peking. Bis 1937 blieb Ku bei Yenching und lehrte, leitete die Forschung und gab eine gelehrte Zeitschrift und eine populäre Zeitschrift einer nationalistischen, antijapanischen Überzeugung heraus. Eines von Kus Interessen waren Chinas Grenzgebiete und ihre ethnografische Zusammensetzung. Als die Japaner im Juli 1937 angriffen, floh er in die nordwestlichen Provinzen Kansu und Tsinghai, wo er eine Studie über Bildungsprobleme durchführte und antijapanische Propaganda schrieb. Er verbrachte auch Zeit damit, patriotische Volkslieder zu schreiben. Dann ging er weiter nach Chungking. Von September 1938 bis Kriegsende 1945 blieb Ku in der Kriegshauptstadt und setzte seine wissenschaftliche Tätigkeit als Leiter des Instituts für chinesische Kulturwissenschaften an der Ch'i-lu-Universität fort. Nach dem Krieg scheint er eine Zeit lang an der Chentan University in Shanghai unterrichtet zu haben.

Ku nach der Kulturrevolution

In seinen Schriften über die Antike hatte Ku Verachtung für Gelehrte zum Ausdruck gebracht, die als Werkzeuge der politischen Eliten dienten. Sein heftiger Nationalismus und seine Tendenz, Ideen als Ausdruck von Klasseninteressen zu interpretieren, könnten ihn jedoch veranlasst haben, die Kommunisten zu unterstützen, obwohl er kein Marxist war. Nach 1949 wurde er wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Academia Sinica und veröffentlichte in Zusammenarbeit mit anderen Wissenschaftlern und nahm gelegentlich an politischen Konferenzen teil. Er übernahm eine Reihe von akademischen und politischen Ehrenämtern, darunter Positionen in der Chinesischen Historischen Gesellschaft und im Vierten und Fünften Volkskongress. In den 1950er Jahren verzichtete Ku jedoch auf Debatten über die chinesische Geschichte. In seinen letzten Jahren nahm Ku eine herausragende Position in der Geschichtsabteilung der neu gegründeten Chinesischen Akademie der Sozialwissenschaften in Peking ein. 1962 veröffentlichte Ku einen Index von Shangshu, Ein Höhepunkt der Forschung über das Shangshu, die er als junger Gelehrter begann. Er starb am 25. Dezember 1980 in Peking.

Weiterführende Literatur

Kus Vorwort zum Wo sehen pien wurde von Arthur W. Hummel übersetzt und veröffentlicht als Die Autobiographie eines chinesischen Historikers (1931). Die Hauptbiographie ist Laurence A. Schneider, Ku Chieh-kang und Chinas neue Geschichte (1971). Eine kurze biografische Skizze ist in Howard L. Boorman enthalten, Biographisches Wörterbuch des republikanischen China, vol. 2 (1968). Kus Nachruf und eine kurze Biographie finden sich in Journal of Asian Studies XLI, nein. 2 (Februar 1982). □