Mint, Vereinigte Staaten

Während der Kolonial- und Revolutionszeit zirkulierten in Amerika ausländische Münzen vieler Konfessionen. 1782 leitete der Finanzsuperintendent Robert Morris die ersten konkreten Bemühungen zur Gründung einer US-amerikanischen Münzanstalt ein. Am 15. Januar 1782 sandte er dem Kongress einen von seinem Assistenten Gouverneur Morris ausgearbeiteten Plan zur Errichtung einer amerikanischen Münzprägung und einer Münzstätte, um diese zu produzieren. Nachdem der Kongress den Vorschlag im Prinzip gebilligt hatte, beauftragte Morris den Metallurgen Benjamin Dudley mit der Herstellung der erforderlichen Maschinen und der Herstellung von Mustermünzen, die er dem Kongress im April 1783 vorlegte, zusammen mit der Aufforderung an den Kongress, Maßnahmen gegen seine Münzvorschläge zu ergreifen. Morris 'vorgeschlagene Münzprägung war der weltweit erste offizielle dezimalbasierte Münzplan, obwohl Thomas Jefferson die Idee zuvor vorgeschlagen hatte. Morris 'Plan basierte auf Vielfachen einer kleinen abstrakten Währungseinheit namens Mühle, was 25 Prozent eines Silberkorns oder 069 Prozent eines Dollars entspricht. Die Einheit wurde entwickelt, um mathematische Umrechnungen ohne verbleibende Brüche zwischen dem neuen Währungssystem und den alten Staatswährungen zu ermöglichen. Als der Kongress nicht auf den Plan reagierte, zwang der Mangel an Finanzmitteln Morris, seine Münzbetriebe einzustellen.

1785 genehmigte der Kongress ein dezimalbasiertes System, lehnte jedoch die kleine Währungseinheit zugunsten des Dollars ab, wie von Thomas Jefferson, dem Vorsitzenden des Komitees, an das Morris 'Münzplan verwiesen wurde, empfohlen wurde. Der Kongress genehmigte auch die Schaffung einer Münzstätte, doch mit Ausnahme einer privaten Produktion von Kupfermünzen im Auftrag des Finanzministeriums wurden erst nach der Gründung der neuen Bundesregierung im Jahr 1789 Maßnahmen ergriffen. Am 15. April 1790 fand der neue US-Kongress statt wies den Finanzminister Alexander Hamilton an, einen neuen Plan für eine Münzstätte vorzulegen. Im April 1792 genehmigte der Kongress zur Überwindung von Einwänden gegen die Kosten einer Münze und ihr Potenzial für die Schirmherrschaft der Partisanen einen Gesetzentwurf auf der Grundlage des Berichts von Hamilton vom 28. Januar 1791. Die Rechnung bestätigte den Dollar als Währungseinheit, genehmigte die Schaffung einer Münzstätte in Philadelphia und verlangte, dass das Design der neuen Münzen ein Bild der Freiheit trägt. Die Debatten im Kongress zwischen 1791 und 1792, als Robert Morris den Vorsitz im Senatsausschuss führte, der für die Münzgesetzgebung zuständig war, und zur Herstellung von Mustermünzen mit der Büste Washingtons beitrugen, veranlassten das Repräsentantenhaus, die Idee, ein Porträt von einem zu platzieren, als zu "monarchisch" abzulehnen amtierender Präsident für US-Münzen. Muster-Silberhalbdimensionen wurden im Oktober 1792 hergestellt, Berichten zufolge unter Verwendung von Silber aus Washingtons Haushalt.

Der Pennsylvania-Wissenschaftler David Rittenhouse, der Dudley 1782 bei der Konstruktion von Münzmaschinen beraten hatte, wurde 1792 der erste Direktor der US-amerikanischen Münzanstalt und diente bis 1795. Die Münzanstalt unterlag zunächst der Gerichtsbarkeit des Außenministeriums von Thomas Jefferson. Die Münzstätte wurde in der Seventh Street in der Nähe von Arch in dem ersten Gebäude untergebracht, das für die Bundesregierung errichtet wurde. Sie wurde 1793 eröffnet und lieferte in diesem Jahr ihre ersten umlaufenden Münzen, Kupfer- und halbe Cent. Silbermünzen wurden erstmals 1794 und Goldmünzen 1795 unter Verwendung von Goldbarren hergestellt, die privat bei der Münzanstalt deponiert wurden. Da Silber in den Münzen überbewertet war, wurden die meisten großen Münzen exportiert. 1806 verbot Präsident Jefferson die Produktion von Münzen, die größer als ein halber Dollar waren, und dreißig Jahre lang wurden keine Silberdollar produziert. Der primäre frühe Beitrag der Münze bestand daher darin, das Problem eines Geldmangels bei niedrigen Stückelungen für die Verwendung bei kleinen Transaktionen, an denen die meisten Amerikaner beteiligt waren, zu lösen. Trotz seiner Bemühungen bedeutete ein anhaltender Münzmangel, dass weiterhin Banknoten, Geldscheine und leichte ausländische Münzen im Umlauf waren, um den Bedarf an Kleingeld zu decken.

1794 stellte ein von Elias Boudinot geleitetes Untersuchungskomitee des Kongresses die hohen Kosten und die niedrige Produktion von Kupfermünzen in der Münzanstalt in Frage und stellte fest, dass solche Münzen in New Jersey, Boudinots Heimatstaat, zu weitaus geringeren Kosten hergestellt worden waren. Als nächstes griff der Jeffersonsche Polemiker James Callender die Münzstätte als Symbol föderalistischer Exzesse und Mäzenatentum an und behauptete, dass in Birmingham, England, tausend Tonnen Cent für die gleichen Kosten geschlagen werden könnten. An seinem letzten Tag im Amt im Januar 1795 äußerte sich Hamilton auch zu den Unzulänglichkeiten der Münze, machte das schlechte Management dafür verantwortlich und empfahl die Übergabe an die Finanzabteilung. Als das Komitee von Boudinot im Februar 1795 berichtete, empfahl es verschiedene Verfahrensanpassungen beim Gewicht von Münzen, beim Erhalt von Einlagen und beim Verkauf von Münzen. Obwohl der Bericht den angeschlagenen David Rittenhouse von der Schuld befreite, trat er bald als Direktor zurück. Sein Nachfolger, Henry William De Saussure, trat schnell zurück. Selbst nachdem Boudinot das Amt des Direktors übernommen hatte, setzte sich die Opposition gegen die Münzstätte fort, mit weiteren Beschwerden über den Missbrauch des föderalistischen Patronats und Vorschlägen für eine günstigere Vertragsprägung. Im Jahr 1800 empfahl ein Senatsausschuss die Abschaffung der Münze; Der Senat schlug vor, mit der Bank der Vereinigten Staaten einen Vertrag über Münzen abzuschließen, doch der 1801 amtierende Finanzminister Albert Gallatin lehnte es ab, Münzen in die Hände eines privaten Unternehmens zu legen. Ein Kupfermangel und ein Rückgang der Goldbarrenvorkommen führten zu Phasen des Müßiggangs in der Münzstätte, die 1802 zu einer weiteren Debattenrunde führten, in der die Münzstätte erneut als "föderalistische Schöpfung", monarchisch, unproduktiv, teuer und als Verkörperung von dargestellt wurde zentralisierte Macht. Dennoch scheiterten Pläne für Verträge mit der Bank der Vereinigten Staaten oder mit Matthew Boultons Firma in Birmingham, und die Münzanstalt wurde weiter betrieben.

Henry Voight wurde zum ersten Chief Coiner ernannt, Albion Cox wurde in England als Chief Assayer eingestellt, und Robert Scot wurde als Graveur eingestellt. John Jacob Eckfeldt, Einsatzhärter von Stempeln für Morris 'Mustermünzen von 1783, gründete eine Familiendynastie in der Münzanstalt. Sein Sohn Adam Eckfeldt begann in den 1790er Jahren mit dem Bau von Werkzeugen und Maschinen für die Münzstätte und stieg 1814 zum Chief Coiner auf. andere Familienmitglieder arbeiteten dort ununterbrochen bis 1929. Benjamin Rush war von 1797 bis 1813 Schatzmeister der Münzstätte und wurde von seinem Sohn James abgelöst, der bis 1830 diente. Ein weiterer langjähriger Angestellter war der Prüfer Joseph Richardson aus Philadelphia, der die Nachfolge von Cox antrat 1795 diente er sechsunddreißig Jahre und wurde kurz von seinem Sohn John abgelöst, der seit über zehn Jahren in der Abteilung war. Andererseits schalteten in den 1790er Jahren die Gelbfieber-Epidemien in Philadelphia die Münzstätte regelmäßig aus und forderten schnell das Leben mehrerer ihrer Mitarbeiter, darunter des Graveurs Joseph Wright, des Gutachters Joseph Whitehead und des Münzschatzmeisters Nicholas Way.

1799 wurde die Münzstätte zu einer unabhängigen Agentur in Philadelphia, die direkt an den Präsidenten berichtet. Erst 1873 wurde das Hauptquartier nach Washington verlegt und dem Finanzministerium unterstellt. Bis 1816, als dampfbetriebene Maschinen eingeführt wurden, trieben Pferde oder Ochsen die Blechwalzmaschinen an. Planeten wurden von Hand in die Schneckenpressen eingespeist, um die Münzen herzustellen, ein gefährlicher Prozess, aber 1793 erfand Adam Eckfeldt eine Vorrichtung zum automatischen Zuführen und Auswerfen. 1838 wurden in Louisiana, Georgia und North Carolina Filialen der US Mint eröffnet, und als im Westen Gold und Silber entdeckt wurden, wurden dort verschiedene Filialen und Untersuchungsbüros eingerichtet.