Ming militärische Expansion und politische Reformen

Frühe Ming-Armee. Der erste Ming-Kaiser, Hongwu, behielt einen Großteil der mongolischen Militärstruktur bei, unter der die Ming-Armee von einer erblichen Offiziersklasse kommandiert wurde. Die frühen Ming-Streitkräfte stammten hauptsächlich von Hongwus Anhängern und den Bands, die sich ihm während der Militärkampagnen ergeben hatten, als Hongwu versprach, dass ihre Einheiten ungebrochen bleiben und die Befehle ihrer Führer erblich gemacht würden. Zu dieser Zeit wurden Hongwus Armeebeamte auch mit Adelstiteln belohnt und rangierten höher als andere Militär- und Zivilbeamte.

Militärkoloniesystem. Der Gründungsvater der Ming versuchte, die Ming-Armee in eine Art autonome Organisation umzuwandeln, deren Mitglieder und Einkommen von ihren Familien mit einem besonderen Statut versehen werden sollten - den bewaffneten Familien, die sich in den Ländern der Militärkolonien niederließen. Für jeweils zehn Soldaten sollten drei für militärische Aufgaben und sieben für landwirtschaftliche Arbeiten in den Ländern der Militärkolonien eingesetzt werden. Ihre Familien mussten die Armee unterstützen. Die größte Konzentration von Militärkolonien befand sich in der Hauptstadt, an der Nordgrenze und im Südwesten Chinas. Daher verbreitete sich ein lebender, autonomer Organismus im ganzen Ming-Reich, und die Armeen erwarben mit der Zeit eine Art regionale Spezialisierung.

Offensiven. Der türkische Eroberer Tamerlane stellte die größte Bedrohung für die Ming-Macht dar. Nachdem Tamerlane ein riesiges zentralasiatisches Reich besetzt hatte, begann er 1404 in China einzudringen, starb jedoch im nächsten Jahr unterwegs. In der Zwischenzeit waren die Urianghad- und Jurchen-Stämme an der nordöstlichen Grenze uneins und mussten die chinesische Herrschaft anerkennen. Im Westen stellten die tatarischen und Oirat-Stämme in der Mongolei immer noch eine Gefahr für die Ming-Dynastie dar (1368-1644). Kaiser Yongle startete zwischen 1410 und 1424 persönlich fünf Expeditionen gegen sie und gewann große Siege. Aufgrund dieser erfolgreichen Feldzüge besetzte die Ming-Regierung die Mandschurei bis zur Mündung des Amur und ernannte dort einen Generalgouverneur. Im Süden setzten Yongles Armeen den Stammeswiderstand nieder und gingen dann gegen Annam vor, der zu Tang-Zeiten ein unabhängiger Staat war, und sandten jährlich Tribute an die kaiserlichen Kaiser. Eine mächtige Ming-Armee von 200,000 Mann marschierte 1406 in Dai Viet in Nordvietnam ein und stürzte das Königreich der Tran. Die Ming-Annexion des Red River-Beckens und Zentralvietnams verlief nicht ohne Widerstand. Eine Unabhängigkeitsbewegung begann 1418 und vertrieb schließlich 1427 die Chinesen.

Übertragung des Kapitals. Yongle traf eine wichtige Entscheidung, die Hauptstadt von Nanjing nach Peking zu verlegen. Der Hauptgrund für den Umzug war eine engere Kontrolle über die Streitkräfte im Norden. Ein weiterer Grund für diese Entscheidung war die strategische Bedeutung des Gebiets Peking für die Kontrolle sowohl der Ostmongolei als auch der nordöstlichen Gebiete. Die Übertragung der Hauptstadt schien Yongles Wunsch zu reflektieren, das chinesische Reich in Richtung Steppenzone und Mandschurei zu erweitern. Es war sein Bestreben, in Asien die beherrschende Stellung des Yuan-Reiches zwischen dem Ende des 1406. Jahrhunderts und der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts wieder einzunehmen. Der Bau der neuen Hauptstadt begann XNUMX und beinhaltete die Beschaffung großer Mengen Holz und Ziegel sowie den Einsatz von vielen tausend Arbeitern

und Handwerker. Die Stadtmauer und die großen Palastgebäude wurden erst 1417 fertiggestellt.

Hai Ruis Reformen. Die Ungleichheit bei den Steuern, die nicht nur die Einnahmen der Regierung verringerte, sondern auch Kleinbauern schadete, ermutigte die Reformer, ein neues Steuersystem einzuführen. Hai Rui war einer dieser Reformer, der für seine Aufrichtigkeit, seinen Mut und seine Sorge um das normale Volk bekannt war. Als Richter überprüfte er das Land erneut, um die Steuern gerechter zu gestalten. Er hasste Korruption und versuchte, sie effektiv auszurotten, während er ein Leben mit vorbildlicher Genügsamkeit führte. Nachdem er ein vernichtendes Denkmal eingereicht hatte, das den Kaiser beschuldigte, seine Pflicht zu vernachlässigen und zu viel Zeit in religiösen Zeremonien zu verbringen, wurde er ins Gefängnis geschickt, gefoltert und durch Würgen zum Tode verurteilt. Vom Kaiser gerettet, wurde er aus dem Gefängnis entlassen und kehrte in sein Büro zurück, musste jedoch später zurücktreten, als er erneut mächtige Grundbesitzer beleidigte, indem er ihnen befahl, illegal besetztes Land zurückzugeben. Nach seinem Tod im Jahr 1587 idealisierten ihn die Menschen als perfekten Beamten.

Zhang Juzheng. Zhang Juzheng, ein konfuzianischer Legalist, war eine andere Art von Reformer. Er glaubte, dass eine starke und strenge Regierung letztendlich zum Nutzen der Menschen sei und Effizienz und Kontrolle die Kennzeichen seiner Politik seien. Er startete ein Projekt zur Reparatur des Canal Grande, reformierte das Kuriersystem, entwarf Regeln zur Stärkung der zentralen Kontrolle über lokale Beamte und verringerte die Anzahl der Beamten. Darüber hinaus bemühte er sich, den Einfluss der Eunuchen in den sechs Ministerien zu verringern, den Zensoren den Missbrauch ihrer Autorität zu verbieten und die Provinzschulen zu reformieren.

Prüfungsreform. Eine der größten Errungenschaften von Zhang Juzheng war die Reform der Prüfung. Zhang war unglücklich, als der Kaiser Taizu eine Aufsatzform bevorzugte, die aus acht streng festgelegten Abschnitten bestand, die als „achtbeiniger Aufsatz“ bekannt waren. Die Bewertung von Beiträgen eher nach Form als nach Inhalt wurde zu einem neuen Trend in der Prüfung des öffentlichen Dienstes. Diese Situation half den Lesern der Prüfung, die Arbeit leichter zu bewerten, drohte jedoch, die Prüfungen in mechanische Übungen umzuwandeln. Zhang, der 1571 als Prüfer fungierte, verlangte von den Fragen, um aktuelle Probleme hervorzuheben, und von den Antworten, die nach Inhalten bewertet werden sollten. Um seine Prüfungsreform durchzuführen, ging er zu weit und schloss 1579 private Akademien, obwohl das Dekret zum Verbot von Akademien diesen Schulen nur wenig dauerhaften Schaden zufügte.

Finanzreform. Um eine gesunde Staatsfinanz aufrechtzuerhalten, leitete Zhang eine Landvermessung in ganz China und führte die in einigen Provinzen bereits erprobte „Single-Whip-Besteuerungsmethode“ ein, die die Konsolidierung der Steuerpflichten in einer einzigen Jahresrechnung vorsah. Diese neue Besteuerung ersetzte das seit der Tang-Dynastie (618-907) bestehende Zwei-Steuern-System. Die Umsetzung der neuen Steuern blieb jedoch unvollständig. Seine andere wichtige Finanzreform war die Verwendung von Silber als Wertbasis für die Steuerveranlagung und danach von Silber tael (Unze) blieb bis zum 1550. Jahrhundert die Standard-Währungseinheit. Aufgrund dieser erfolgreichen Steuerreformen ermöglichte die solide Wirtschaft der damaligen Ming-Regierung, hohe Militärausgaben aufrechtzuerhalten, mongolischen Invasionen zwischen 1570 und XNUMX zu widerstehen und die militärische Bereitschaft aufrechtzuerhalten. Die finanzielle Gesundheit der Regierung zu dieser Zeit zeigte auch die wirtschaftliche Stärke von Ming.