Ming-Dynastie (1368-1644): Außenhandel

Tribut-System. Im Laufe der Zeit entwickelte die chinesische Regierung einen Mechanismus, der als „Tributsystem“ bekannt ist, um mit der Außenwelt umzugehen. Nach diesem System akzeptierte ein Tributstaat seinen Vasallenstatus gegenüber den Chinesen und musste Gesandte und Geschenke austauschen, den Außenhandel überwachen und die diplomatischen Beziehungen pflegen. Wissenschaftler wie John K. Fairbank haben argumentiert, dass das Tributsystem nicht "ein aggressiver Imperialismus" sei, sondern "ein defensiver Ausdruck des Kulturalismus". Um die Beziehungen zu China aufrechtzuerhalten, musste ein fremdes Land chinesische Bedingungen akzeptieren und die Vorherrschaft der chinesischen Zivilisation und ihrer Kaiser anerkennen. Obwohl sich eine asymmetrische Beziehung zwischen China und dem Tributstaat entwickelte, profitierte dieser dennoch von einem verstärkten Handel (in Form von Geschenken)

Austausch), kulturelle Inspiration und militärischer Schutz durch die chinesische Regierung in Zeiten der Not.

Maritime Expeditionen. Eines der wichtigsten Mittel, um während der Ming-Dynastie ausländische Kontakte auszubauen, war eine Reihe von sieben großen Seeexpeditionen von 1405 bis 1433, die von einem muslimischen Eunuchen namens Zheng He (Cheng Ho) angeführt wurden. Die erste Expedition war mit 28,000 Seeleuten an Bord von 62 oder 63 großen Schiffen und 255 kleineren Schiffen besetzt. Die folgenden Reisen waren ähnlich umfangreich; Sie erreichten nicht nur die südostasiatischen Nationen, sondern auch die indische Küste, den Persischen Golf und die Ostküste Afrikas. Diese beispiellosen Reisen zeigen die fortgeschrittene Entwicklung des chinesischen Schiffbaus und der Navigationsfähigkeiten. Zu den Flotten von Zheng He gehörten Schiffe von mehr

mehr als einhundert Meter lang, mit vier Decks und einem Dutzend wasserdichter Fächer. Diese riesigen Schiffe wurden von Segeln angetrieben, die an mehreren Masten hingen. Von Kompassen geleitet, verwendeten die Navigatoren genaue Segelanweisungen.

Expeditionsbedeutung. Die ursprünglichen Ziele dieser imperialen Expeditionen waren es, den Ruhm und die Stärke der Ming-Regierung zu demonstrieren und die süd- und südostasiatischen Staaten in das Tributsystem einzubeziehen. Diese Reisen zeigten erfolgreich die militärische und politische Vitalität des Regimes und brachten viele ausländische Gesandte vor den chinesischen Hof. Neben den traditionellen Nebenstaaten Vietnam und Siam wurden etwa fünfzig weitere Staaten in das System aufgenommen. Neben den diplomatischen und politischen Motiven dienten diese Reisen auch der Belebung des bedeutenden Außenhandels. Schiffe transportierten chinesische Seide, Textilien, Porzellan und Kupfermünzen in Gebiete Asiens, die diese Waren seit Jahrhunderten begehrten. Im Gegenzug wurden exotische Gegenstände und Tiere aus diesen fremden Ländern importiert. Die Tiere amüsierten den Kaiser und die Gerichtsbeamten sehr. Zum Beispiel begeisterten nach Peking gebrachte Giraffen den Herrscher besonders. Obwohl das Gericht die Expeditionen nicht zu kommerziellen Zwecken initiierte, erregten diese Reisen bei Menschen aus verschiedenen Ländern mehr Aufmerksamkeit für chinesische Produkte.

Ming Antikommerzialismus. Wissenschaftler haben über die Ursachen für die plötzliche Beendigung dieser Reisen spekuliert. Ein offensichtlicher Grund waren die hohen Kosten, da sie unternommen wurden, als die Ming-Dynastie noch gegen die Mongolen kämpfte und Peking baute. Ein weiterer allgemein anerkannter Grund liegt in der Führung des Unternehmens. Die Tatsache, dass die Reisen von einem Gerichtseunuchen geleitet wurden, widersprach chinesischen Gelehrtenbeamten, die sich im Allgemeinen gegen das Eindringen solcher Männer in die chinesische Macht und den Einfluss dieser Männer aussprachen. Die tiefgreifendste Kraft gegen die maritimen Expeditionen lag jedoch im traditionellen Antikommerzialismus der Chinesen, der zur offiziellen Politik der Ming wurde. Die Agrarwirtschaft in China diktierte, dass die Ming-Regierung mehr Einnahmen aus Grundsteuern als aus Handel erhält. Die Dominanz der neokonfuzianischen Orthodoxie in der Ming-Zeit verstärkte die offizielle Verachtung des Handels. Darüber hinaus priorisierte die Verteidigungsstrategie der Regierung die Mongolen als Hauptfeind, und folglich konzentrierte die Regierung ihre Verteidigung eher auf die nordwestliche Grenze als auf die südöstlichen Küsten.