Mindszenty, Joseph (1892–1975)

Ungarischer Prälat und Gegner der kommunistischen Herrschaft in Ungarn.

József Mindszenty, der zukünftige Kardinal, wurde als József Pehm in dem kleinen Dorf Csehimindszent in Westungarn in eine Bauernfamilie hineingeboren. 1941 änderte er seinen Namen in Mindszenty, um seine Identifikation mit der ungarischen Nation zu betonen. Er erhielt keine Ausbildung, die ihn darauf vorbereitet hätte, ein hochrangiger Kirchenbeamter zu werden. Nach der Sekundarstufe besuchte er ein Seminar, lehnte jedoch das Angebot eines Stipendiums an die Katholische Universität in Wien ab, Theologie zu studieren. Abgesehen von Latein sprach er keine Fremdsprachen. Er war keineswegs ein Intellektueller; Er war streng, asketisch und mutig, aber auch engstirnig, konservativ und äußerst unflexibel.

Von Beginn seiner Karriere an interessierte er sich aktiv für Politik. Die Bitterkeit seiner Opposition gegen die moderne Welt war selbst unter hochrangigen Kirchenleuten extrem, nicht nur in Ungarn, sondern auch in Europa. Er war ein Mann, der seine Ideen nie änderte und bis zum Ende seiner Tage ein Legitimist blieb. Als junger Priester nach dem Zusammenbruch der Habsburgermonarchie im Jahr 1918 schrieb er Artikel gegen die Landreform und die Abschaffung der Monarchie. Für seine Artikel und organisatorische Arbeit gegen die Republik wurde er im Februar 1919 kurzzeitig inhaftiert.

In der Zwischenkriegszeit setzte er seine politischen Aktivitäten zur Unterstützung legitimistischer und konservativer Anliegen fort. Im März 1944 wurde er zum Bischof von Veszprém ernannt. Während der nationalsozialistischen Herrschaft 1944 hatte Mindszenty einige der hochrangigen Kirchenmänner Westungarns organisiert und den Nazi-Behörden in ihrem Namen einen Brief übermittelt, in dem ihnen geraten wurde, Westungarn nicht zum Schlachtfeld zu machen. Wegen dieser "Untreue" wurde er sofort verhaftet und im Gefängnis festgehalten, bis ihn die Rote Armee im April 1945 befreite. Im August 1945 beschloss Papst Pius XII., Ihn zum Oberhaupt der ungarischen Kirche zu ernennen, und gab ihm im Februar 1946 den roten Hut des Kardinals . Es war eine überraschende Wahl. Der Bischof von Veszprém war der jüngste unter den Bischöfen und selbst innerhalb der Kirche nicht bekannt. Der Papst wählte ihn, weil ihm im Gegensatz zu den Leitern der slowakischen und kroatischen Kirche keine Zusammenarbeit mit den Nazis vorgeworfen werden konnte. Darüber hinaus hatte Mindszenty in den ersten Monaten nach Kriegsende kein Interesse an einer Zusammenarbeit mit den neuen Behörden gezeigt. Es war charakteristisch für die Außenpolitik von Papst Pius XII., Dass er 1945 einen Mann als Oberhaupt der ungarischen Kirche auswählte, der als Gegner der Anpassung an die siegreiche Sowjetunion bekannt war.

Zwischen seiner Ernennung zum Oberhaupt der ungarischen katholischen Kirche und seiner Verhaftung im Dezember 1948 war Mindszenty der entschlossenste Gegner der Errichtung der kommunistischen Macht in Ungarn. Im Gegensatz zu vielen nichtkommunistischen Politikern war er nie versucht, Kompromisse einzugehen. Unter seiner Führung war die katholische Kirche die erfolgreichste Kraft, um das Volk gegen die kommende kommunistische Diktatur zu mobilisieren. Mindszenty äußerte seine Meinung zu allen politischen Fragen, widersetzte sich der Landreform und der Erklärung der Republik, war jedoch am erfolgreichsten darin, Katholiken gegen die freiwillige Religionswissenschaft an Schulen und die Verstaatlichung religiöser Schulen zu organisieren. Nachdem das kommunistische Regime fest etabliert war und der Kalte Krieg bereits begonnen hatte, verhafteten die Kommunisten im Dezember 1948 den Kardinal wegen lächerlich erfundener Anschuldigungen. Unter anderem wegen Spionage und illegaler Geldtransaktionen wurde er zu lebenslanger Haft verurteilt.

Er wurde durch die Revolution von 1956 befreit und spielte im Laufe der wenigen Tage der Freiheit Ungarns erneut eine bedeutende politische Rolle. In einer Rede am 3. November forderte er die Rückkehr katholischer Institutionen und die Bestrafung kommunistischer Führer und gab stolz bekannt, dass seine politischen Ansichten während seiner Inhaftierung unverändert geblieben seien. Nach der Unterdrückung der Revolution durch sowjetische Truppen erhielt der Kardinal Zuflucht in der amerikanischen Botschaft, wo er fünfzehn Jahre verbrachte.

1971, zu einer Zeit, als Washington, der Vatikan und das ungarische reformistische kommunistische Regime die Feindseligkeit verringern wollten, durfte Mindszenty das Land nach Rom verlassen. Es war charakteristisch für die Unflexibilität des Kardinals, dass er den Antrag von Papst Paul VI. Auf Rücktritt ablehnte und ihm damit ermöglichte, ein neues Oberhaupt der ungarischen Kirche zu benennen. Der Papst musste ihn daher 1973 aus seinem Amt entfernen. Anstatt im Vatikan zu bleiben, zog Mindszenty nach Wien, wo er seine letzten Tage verbrachte.