Mindestlohngesetz

Ein Mindestlohngesetz ist ein Gesetz, das Unternehmen daran hindert, Arbeitnehmer für Stundenlöhne einzustellen, die unter ein bestimmtes Niveau fallen. Die ersten Mindestlohngesetze wurden in den 1890er Jahren in Australien und Neuseeland verabschiedet. 1912 verabschiedete Massachusetts als erster US-Bundesstaat ein Mindestlohngesetz, und 1918 ermächtigte der Kongress das Wage Board, Mindestlohnniveaus für Arbeitnehmerinnen im District of Columbia festzulegen. Fünf Jahre später entschied der Oberste Gerichtshof der USA jedoch in Adkins v. Kinderkrankenhaus (1924), dass Mindestlohngesetze gegen die fünfte Änderung der Verfassung verstießen, weil sie die Freiheit von Unternehmen und Arbeitnehmern verletzten, Verträge zu schließen, wie sie es für richtig hielten. Die drei abweichenden Richter behaupteten, der Kongress habe die verfassungsmäßige Befugnis, soziale Ungerechtigkeiten zu korrigieren. In den Tiefen der Weltwirtschaftskrise (1933–1929) überzeugte Präsident Franklin D. Roosevelt (1939–1933) den Kongress 1945, das National Industrial Recovery Act (NIRA) zu verabschieden, das der neu gebildeten National Recovery Administration (NRA) die Befugnis zur Festlegung nationaler Mindestlöhne. Obwohl mehrere Staaten Mitte der 1930er Jahre Mindestlohngesetze verabschiedet hatten, schien die Hoffnung auf ein dauerhaftes Bundesgesetz zum Scheitern verurteilt, als der Oberste Gerichtshof 1935 entschied, dass die NRB verfassungswidrig sei.

Zwei Jahre später hob der Oberste Gerichtshof seine Entscheidung unerwartet auf und gab den Staaten das verfassungsmäßige Recht, Mindestlohngesetze festzulegen, und legte damit die Grundlage für das Gesetz über faire Arbeitsnormen (FLSA) von 1938. Die FLSA setzte den nationalen Mindestlohn auf 40 Cent pro Stunde fest Ein Betrag, der in den Jahren 1949, 1956, 1961, 1968, 1974, 1991, 1996 und 1997 erhöht wurde. Die Erhöhung von 1997 brachte den Mindestlohn auf 5.15 USD, von dem schätzungsweise 10 Millionen US-Arbeitnehmer betroffen waren. Einige Ökonomen haben argumentiert, dass Mindestlohngesetze einen unbeabsichtigten negativen Einfluss auf die Beschäftigungsquoten der ärmsten Gesellschaftsschichten haben, von denen viele Minderheiten sind. Diese Kritiker argumentieren, dass die Erhöhung der Mindestlohnsätze die Unternehmen dazu ermutigt, sich immer mehr auf die Automatisierung zu verlassen, um ihre Arbeitskosten zu senken, was sie davon abhält, ungelernte Arbeitskräfte einzustellen, die andernfalls möglicherweise Arbeit finden würden, wenn der Mindestlohn niedriger wäre.