Mike Royko

Mike Royko (1932-1997) wurde in einer Tavernenfamilie in einem rauen polnischen Viertel im Nordwesten von Chicago geboren und wurde einer der führenden politischen und sozialen Kommentatoren Amerikas.

In ihrer Arbeit Chicago's Public Wits: Ein Kapitel im amerikanischen Comic-Geist, Kenny William und Bernard Duffy beschreiben die Schriften der Chicagoer Humoristen. Während der Blütezeit dieses Humors dominierten Peter Finley Dunn, der fast allen amerikanischen Geschichtsstudenten als "Mr. Dooley" bekannt ist, und George Ade die Chicagoer Zeitungen mit ihren Kolumnen, die den Witz der Straßen und die Einsichten der ethnischen Gemeinschaften einfingen. Mike Royko, einst Drehbuchautor für Chicago Sonnenzeiten und sein syndizierter Drahtdienst (bis Rupert Murdoch das kaufte Sonnenzeiten) und später Kolumnist für die Chicago Tribune, folgte in dieser Tradition. Er war ein Kolumnist, der die Sprache der Straßen und der Nachbarschaften verstand, ein Schriftsteller mit einem Gespür dafür, was die Menschen beunruhigt und amüsiert. Während Royko bei der Kommentierung der Probleme der einfachen Leute von seiner besten Seite war, machten diese Probleme häufig auf größere Probleme aufmerksam.

Mike Royko wurde am 19. September 1932 als Sohn von Michael (einem ukrainisch-amerikanischen Saloon Keeper) und Helen Zak (einem polnisch-amerikanischen Saloon Keeper) Royko geboren. Er wuchs in einem überwiegend polnischen Viertel im Nordwesten Chicagos auf. Die Berichte über seine frühe Ausbildung reichen von seinem Schulabschluss mit 16 Jahren über seine Tätigkeit als Barkeeper im Alter von 13 bis 19 Jahren bis zu seiner Entsendung an die Montefiore High School nach mehreren Verhaftungen. Er besuchte das Wright Junior College, verließ es mit 19 Jahren und diente in Korea als Funker der Luftwaffe. Nach einer Neuzuweisung in der Nähe von Chicago behauptete er, ein Schriftsteller für die Chicago Daily News und sicherte sich einen Job als Herausgeber der Basiszeitung. Dies war der Beginn seiner Zeitungskarriere.

Nach der Entlassung aus der Luftwaffe kehrte Royko nach Chicago zurück und begann eine Reihe von schlecht bezahlten Zeitungsjobs, um sich rechtzeitig eine Anstellung bei der Air Force zu sichern Nachrichten. 1962 erhielt er eine wöchentliche Kolumne mit dem Titel "County Beat" mit dem Auftrag, Kommentare zu Kommunalverwaltung und Politik abzugeben. Dies erwies sich als ein beliebtes Merkmal, zumal er sich über die "Lohn- und Gehaltsabrechner" lustig machte, die es vermieden, jemals zu arbeiten, obwohl sie von Cook County oder der Stadt Chicago bezahlt wurden. Bis 1963 erhielt er die tägliche Kolumne "Mike Royko", in der er über jedes Thema schreiben konnte, das ihm gefiel. Diese Kolumne wurde bis 1978 fortgesetzt, als die Daily News nicht mehr veröffentlicht wurden. Royko zog in die Chicago Sun Times bis 1983, als er in die Chicago Tribune Dort schrieb er eine tägliche Kolumne, von der drei wöchentlich von Tribune Media Services an fast 600 Zeitungen syndiziert wurden.

Royko war angeblich ein liberaler Journalist, aber ein liberaler Journalist mit einem Gefühl der Empörung des einfachen Bürgers. Daher stand er an der Spitze derer, die Gary Harts Urteil und nicht seine Moral in Frage stellten, einen national gefeierten Kampf mit AT & T führten und eine Kolumne verfassten, in der die Sozialarbeiter geißelt wurden, die versuchten, Männer in Poolräumen dazu zu bringen, reguläre Jobs zu finden . Darüber hinaus unterstützte er im Allgemeinen nicht die politische Korrektheit, die jungen Menschen, die nicht im politischen System funktionieren, die Polizeibehörden, die den Durchschnittsbürger nicht schützen, und die Politiker, die die Menschen als Teil des Problems betrachten. Royko wurde zugeschrieben, den ehemaligen Gouverneur von Kalifornien, Jerry Brown, zuerst "Gouverneur Moonbeam" genannt zu haben, und er sah selten Tugend bei denen, die die Idee des Verbrechers als Opfer äußerten.

Royko wurde als einer der wenigen politischen oder sozialen Journalisten mit "Schlagkraft" angesehen und sowohl in Chicago als auch in den nationalen Szenen als einflussreich angesehen. Trotz dieser Vision, die Politik zu beeinflussen, war Royko in Bestform, wenn er mit seiner Stimme schrieb alter Ego, Slats Grobnik, der stereotype ethnische Chicagoer, der Bier trinkt, Billard spielt, in der Bar sitzt und weiß ist. Slats sprach mit Roykos Konzept des einfachen Mannes, der Person, die Rassismus, ethnische Reinigung, politische Korrektheit, die Chicago Cubs, Korruption der Polizei oder Fernsehevangelisten nicht verstehen kann. Als Slats einmal die Probleme des Gouverneurs von Alaska kommentierte, der beschuldigt wurde, seinen Freunden geholfen zu haben, stellte er die Frage, worum es in der Politik gehe. Es ging sicher nicht darum, deinen Feinden zu helfen.

Royko behielt seine Verbindungen zu seiner eigenen und anderen Familien. 1954 heiratete Mike Royko Carol Duckman. Sie hatten zwei Söhne, David, geboren 1960, und Robbie, geboren 1964. 1979 starb Carol an einer Gehirnblutung. 1985 heiratete Royko Judy Arndt und sie hatten zwei Kinder, einen Sohn Samuel und eine Tochter Katherine. John Culhane, ein Kollege aus seiner Zeit am Nachrichten, bemerkte, dass eine von Roykos "lustigsten und traurigsten" Kolumnen geschrieben wurde, nachdem zwei Männer Royko ausgeraubt hatten. Royko dachte darüber nach, dass sein Vater einmal einem Räuber ins Gesicht getreten und ihn mit einem Lastwagen überfahren hatte. Er schrieb: "Eine Stunde nachdem ich ausgeraubt wurde, war ich depressiv, weil ich nicht der Sohn meines Vaters war."

Royko veröffentlichte meistens mehrere Bücher, wie bei Slats Grobnik und einige andere Freunde, wie ich sagte, Dies waren Sammlungen seiner Kolumnen. Die Ausnahme war seine Arbeit von 1971 über Richard Daley, Bürgermeister von Chicago, Chef: Richard J. Daley aus Chicago. Boss war eine bedeutende Erforschung der Maschinenpolitik in einer Großstadt. Obwohl das Buch sowohl von professionellen Politikern als auch von Stadtforschern gemischte Kritiken erhielt, war es zweifellos ein wertvolles, aufschlussreiches und amüsantes Artefakt dessen, was die letzte der großen städtischen politischen Maschinen sein könnte.

1972 erhielt Royko den Pulitzer-Preis für Kommentare. Er war vier Jahrzehnte lang als Schriftsteller aktiv und zeigte Mitte der neunziger Jahre keine Anzeichen für zukünftige Inaktivität. Er schlug vor, dass er irgendwann nur noch über Golf schreiben könnte, aber zum Glück für den Leser durchbohrte er weiterhin mit Lächerlichkeit und Humor diejenigen, die Autorität benutzen und missbrauchen.

Mitte der 90er Jahre geriet Roykos erdige Blue-Collar-Perspektive in Konflikt mit aktivistischen Identitätsgruppen. Eine Reihe seiner Kolumnen beleidigte Schwule und Lesben, Frauen, Mexikaner und Afroamerikaner. Es gelang ihm auch, kroatische Amerikaner und die Polizei zu beleidigen. Er überlebte die Forderung, entlassen zu werden, und behielt seine äußerst treue Leserbasis und seine große Verbreitung.

Royke starb im Alter von 64 Jahren am 29. April 1997 während eines Urlaubs in Florida. In Chicago wurde sein Tod auf eine Weise gedeckt, die einer großen Persönlichkeit des öffentlichen Lebens angemessen war, und das Fernsehteam berichtete von seinen Lieblingslokalen und von den Büros der Chicago Tribüne. Ben Hecht, Ernest Hemingway und Carl Sandburg, allesamt Journalisten aus Chicago, die nationale literarische Statur erlangt haben, rangieren ihn mit Ehrungen und Auszeichnungen. Chicagoer Studs Terkel schrieb über Royko über seinen Tod: "Wenn jemand sagt: 'Wie war Chicago in der letzten Hälfte des 20. Jahrhunderts?' Sie würden sagen, lesen Sie Royko. Er hat die Stadt erobert, wie noch niemand eine Stadt erobert hat, und Chicago war seine Metapher für den Rest des Landes. "

Weiterführende Literatur

Es gibt keine einzige biografische Arbeit über Mike Royko. Einige gute Einzelartikel sind John Culhane, "Die Welt nach Royko". Reader 's Digest (April 1992); Tricia Drevets, "Kommentar einer Chicagoer Kolumnistin" Herausgeber und Verleger (27. Juni 1987); Rodger Schiffman, "Er ist Mr. Chicago" Golf Digest (Juni 1990); Daniel Le Duc, "Mike Royko erinnerte sich daran, dass er die Essenz von Chicago eingefangen hatte." Der Philadelphia Inquirer (30. April 1997); und Stephen McFarland und Corky Siemaszko, "Der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Kolumnist Mike Royko stirbt". New York Daily News (29. April 1997). □