Meuterei der neuen Trikotlinie

Meuterei der neuen Trikotlinie. 20.-27. Januar 1781. Die beiden Regimenter der reorganisierten New Jersey Brigade befanden sich im Winterquartier in Pompton, New Jersey, mit einer kleinen Abteilung in Suffern, New York, als die Meuterei der Pennsylvania Line am 1. Januar begann. Brigadegeneral Anthony Wayne befahl einen Teil der Brigade nach Süden, und sie lagerten schließlich in Chatham unter dem Kommando von Elias Dayton. Der in Pompton verbleibende Teil der Brigade wurde von Oberst Israel Shreve kommandiert. Die Männer der Jersey Brigade hatten die gleichen Beschwerden wie die Stammgäste in Pennsylvania und verfolgten die Entwicklungen der Meuterei in Pennsylvania mit großer Aufmerksamkeit. Selbst nachdem New Jersey seinen Männern einige der Vorteile gewährt hatte, die die Truppen von Pennsylvania errungen hatten, brach am 20. Januar in Pompton eine Meuterei aus. In vielerlei Hinsicht schien es eine kleine Wiederholung der kürzlich abgeschlossenen Aufführung zu sein. Mehrere hundert Männer verließen ihr Lager in Pompton und gingen nach Chatham. Shreve folgte ihnen, genau wie Wayne den Pennsylvanianern gefolgt war. Dayton gelang es, einen Großteil seiner Distanz zu zerstreuen, bevor die Meuterer von Pompton am 21. Januar eintrafen, sodass nur wenige Rekruten in Chatham gewonnen wurden. Nach zwei ungeordneten Tagen stimmte die Pompton-Gruppe zu, Shreve zurück ins Lager zu folgen, und den Männern wurde Verzeihung versprochen, wenn sie sich später benahmen.

Washington erfuhr unterdessen am Abend des 21. Januar von der neuen Störung und befahl Generalmajor William Heath im Hochland, fünf- oder sechshundert gute Truppen zur Verfügung zu stellen, um sie auszumerzen. Er setzte Generalmajor Robert Howe unter das Kommando der Operation und forderte ihn auf, die bedingungslose Unterwerfung durchzusetzen. Nach einem harten Marsch durch tiefen Schnee erreichten die Truppen aus West Point am 25. Januar Ringwood, New Jersey. Hier kamen weitere zuverlässige Einheiten und drei Kanonen hinzu. Washington traf am nächsten Abend um Mitternacht ein und Howe führte sein Kommando eine Stunde später vorwärts.

Die Truppen in Pompton, acht Meilen entfernt, wurden bald nach ihrer Rückkehr aus Chatham wieder ungeordnet. Sie gehorchten einigen Offizieren, anderen jedoch nicht. Die Sergeants George Grant, Jonathan Nichols und John Minthorn waren die nominellen Anführer des ursprünglichen Aufstands gewesen (obwohl sie anscheinend von ihren Männern gezwungen wurden, die Führung zu übernehmen). Die Sergeants David Gilmore (oder Gilmour) und John Tuttle waren die auffälligsten Agitatoren der späteren Störungen.

Mit einigen begründeten Zweifeln, ob seine Truppen aus Massachusetts, Connecticut und New Hampshire ihre Pflicht erfüllen würden, umzingelte Howe das Lager Pompton vor Tageslicht am 27. Januar. Mit den drei Kanonen im Blickfeld der Hütten schickte Howe ein Wort, damit sich die Meuterer ohne Waffen versammeln konnten. Nach einigem Zögern folgten sie.

Offiziere der New Jersey Brigade reichten die Namen der schlimmsten Straftäter ein und wählten aus diesen Kandidaten einen aus jedem Regiment aus (einschließlich eines Veteranen des Dritten New Jersey, der am 1. Januar bei der Umstrukturierung aufgelöst worden war). Grant, Gilmore und Tuttle wurden benannt, sofort vor Gericht gestellt und zum sofortigen Schuss verurteilt. Die beiden letzteren wurden von einer Feuerpartei hingerichtet, die aus zwölf weiteren Meuterern bestand, die als prominente Straftäter genannt worden waren. Grant wurde in letzter Minute wiederbelebt; Van Doren kommentiert, dass "es verlockend ist zu vermuten, dass er von Shreve privat angewiesen wurde, sich keine Sorgen über den Prozess und das Urteil zu machen" (Meuterei im Januar, p. 223). Ein Tagebuch eines Zeitgenossen, Dr. Thacher, der die Prozesse und Hinrichtungen gesehen hat, gibt keinen Hinweis darauf, dass er vermutete, dass Grants Fall manipuliert wurde.