Meteorologie und Alchemie

Meteorologie. Obwohl die Meteorologie heute als Unterteilung der Geowissenschaften angesehen wird, war sie für mittelalterliche Wissenschaftler untrennbar mit dem Studium der Optik verbunden. Die Verbindung liegt wiederum in der aristotelischen Weltanschauung, denn in seinem System finden sowohl Meteorologie als auch Optik in der sublunären Region über der Erde statt. Ihr natürlicher Platz lag in den Sphären von Luft und Feuer, die über denen von Erde und Wasser liegen. So fiel die Untersuchung von Regenbogen sowohl unter die Meteorologie als auch unter die Optik, ebenso wie Untersuchungen von Kometen, Sternschnuppen, der Aurora Borealis und optischen „Illusionen“ wie der offensichtlichen Veränderung der Größe des Mondes am Horizont und am Horizont Farbwechsel der Sonne im Morgen- und Abendlicht. Die mittelalterlichen Gelehrten Albertus Magnus, Roger Bacon, Witelo und Theoderich von Freiberg erkannten als erste, dass Regenbogen durch die Reflexion und Brechung von Licht einzelner Wassertropfen in der Atmosphäre verursacht wurden - ein Fortschritt gegenüber der Erklärung von Aristoteles, der Diese Regenbogen waren das Ergebnis von Lichtstrahlen, die durch Wolken gingen.

Wetterzeichen. Die Meteorologie war auch eng mit dem breiteren Feld der Zeichen verbunden, zu dem auch die Astrologie gehörte. Meteorologische Ereignisse wie Sonnenfinsternisse, Gewitterwolken, Nebel und Kometen sollen Anzeichen einer bevorstehenden Hungersnot, eines Glücks oder eines Versagens gewesen sein, aber auch Meteorologiestudenten waren besorgt über die Vorhersage des Wetters. Obwohl es heute seltsam erscheinen mag, hat die mittelalterliche Wettervorhersage auf der Grundlage, wie weit der Klang von Glocken reicht - Teil einer siebenjährigen Untersuchung im England des XNUMX. Jahrhunderts - tatsächlich Gültigkeit. Obwohl die Wissenschaftler, die diese Untersuchung durchgeführt haben, ihre Ergebnisse nicht so artikuliert haben wie ein moderner Meteorologe, ist es wahr, dass die Entfernung, die der Schall zurücklegt, mit der Luftfeuchtigkeit korreliert - das heißt, je mehr Feuchtigkeit in der Luft ist, desto weiter bewegt sich der Schall - und ist ein starker Indikator für Wettermuster. Da der Eckpfeiler der mittelalterlichen Gesellschaft die Landwirtschaft war, war das Studium des Wetters wichtig, und - selbst wenn Interpretationen von Wetterzeichen irrelevant waren - konzentrierte die Suche nach praktischem meteorologischem Wissen den mittelalterlichen Geist auf das Konzept von Ursache und Wirkung in der natürlichen Welt der Eckpfeiler der modernen wissenschaftlichen Methode.

Alchimie. Der vielleicht bekannteste Versuch mittelalterlicher Wissenschaftler, die zugrunde liegenden Prinzipien der natürlichen Welt zu entdecken, war die Alchemie. Alchemisten suchten die tiefen Verbindungen zwischen Materie und Eigenschaften und Himmel und Erde, um sie zu kontrollieren. Moderne Menschen missverstehen Alchemisten als irrationale Magier, die vergeblich versuchen, Blei in Gold umzuwandeln, aber sie handeln rational innerhalb des mittelalterlichen Glaubenssystems. Obwohl es ihnen nicht gelang, Blei in Gold umzuwandeln, gelang es ihnen, die Fäden des Naturgewebes auseinanderzureißen, um reine Formen von Elementen (im modernen Sinne des Wortes) herzustellen, und sie entwickelten hochentwickelte Laborgeräte und -verfahren, die wichtige Beiträge dazu leisteten spätere wissenschaftliche Versuche, die natürliche Welt zu verstehen.

Nicht-aristotelische Wurzeln. Die Alchemie begann in der Antike und scheint wieder aufgetaucht zu sein, als im XNUMX. Jahrhundert viele antike griechische Schriften in Umlauf gebracht wurden. Ein Merkmal unterscheidet die Alchemie vom Rest der mittelalterlichen Wissenschaft: Sie basiert nicht auf der aristotelischen Lehre und wurde daher nie an den mittelalterlichen Universitäten studiert. Stattdessen basiert die Alchemie auf mystischen Ideen aus dem Nahen Osten und Indien sowie vielen platonischen Idealen, die Aristoteles abgelehnt oder modifiziert hat. Obwohl die aristotelische Theorie der vier Qualitäten - heiß, kalt, feucht und trocken - eine große Rolle in der alchemistischen Begründung spielt, da Alchemisten die Verbindungen in der natürlichen Welt suchten, unterschieden sich ihre Erklärungen von denen der Scholastiker oder Schulmänner “(wie aristotelische Gelehrte genannt wurden) und hielten daher ihre beiden Welten auseinander.

Die himmlischen und terrestrischen Bereiche verbinden. Während die Scholastiker mit Aristoteles (und dem Christentum) feststellten, dass die himmlischen und terrestrischen Bereiche grundlegend unterschiedlich waren, glaubten Alchemisten, dass sie miteinander verbunden waren. Das

Bewegungen der Planeten interessierten Alchemisten, die sich mit Astrologie auskennen mussten, und sie dachten, jeder Planet bedeutet und kontrolliert ein primäres Metall auf der Erde. In der alchemistischen Theorie kontrolliert der Mond Silber und die Sonne Gold; Jupiter ist mit Zinn und Saturn mit Blei verbunden; Während der Mars Eisen kontrolliert, kontrolliert Venus Kupfer und Quecksilber regiert natürlich Quecksilber. Die Ergebnisse des Mischens von Metallen wurden nicht nur durch die Eigenschaften dieser Metalle bestimmt, sondern auch durch den Zeitpunkt, zu dem das Experiment durchgeführt wurde; das heißt, wo sich die Planeten zum Zeitpunkt der Mischung befanden.

Der Rohstoff. Alchemisten suchten die Kontrolle über die Natur. Sie hofften, einen „Stein der Weisen“ zu entdecken, der die Umwandlung von Basissubstanzen in feine Substanzen und ein „Lebenselixier“ bewirken könnte, das das Leben verlängern und sogar schaffen könnte. Diese Konzepte basierten auf der neoplatonischen Idee, dass es eine grundlegende Angelegenheit gab, oder Rohstoff (buchstäblich erste Sache) in der Natur, die für alle Veränderungen verantwortlich war. Die Alchemisten verbanden diese Idee mit dem Konzept der vier Qualitäten und versuchten, Substanzen entweder mit komplementären Qualitäten zu mischen, die sich gegenseitig verstärken würden, oder mit widersprüchlichen Qualitäten, die sich gegenseitig aufheben würden, um eine endgültige Substanz mit dem gewünschten Gleichgewicht von heiß-kalt und nass herzustellen -trocken. Obwohl Alchemisten nach diesen scheinbar seltsamen Prinzipien arbeiteten, hatten ihre Experimente einige praktische Ergebnisse. Um ihre Experimente durchführen zu können, mussten sie reine Formen der Substanzen herstellen, die sie kombinieren wollten, und damit das mittelalterliche Wissen über Destillation, Schmelzen, Verschmelzung, Ausfällung und andere chemische Prozesse erweitern. Gleichzeitig entwickelten sie viele Techniken und Apparate, die den Eckpfeiler der modernen chemischen Innovationen bildeten.